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列王記下(第一至二十五章)- 耶和華立王廢王(二)

第一課 - 以利亞和以色列王亞哈謝

(南國:約沙法 Jehoshaphat,871/870-849/848BC,約蘭 J(eh)oram II 849/848-842BC 或 853/848-841BC ﹔北國:亞哈謝 Ahaziah,853-852BC,約蘭 J(eh)oram I 852-841BC)

經文:王下一:1 - 18

主旨:以利亞再次登場。上一次他在迦密山與亞哈的四百個巴力先知對決,大獲全勝,那是一場真先知與假先知的對決﹔這次他是與掌權者亞哈謝決一生死。

1。在上一個課程《列王記上(二)(第十二至二十二章)- 耶和華立王廢王(一)》,我們已經查考了王國分裂后,北國以色列和南國猶大的几個王朝:

北國以色列:

一、耶羅波安王朝:耶羅波安(Jeroboam,931/930-911/910BC)和拿答(Nadab,911/910-910/909BC)

二、巴沙王朝:巴沙(Baasha,910/909-887/886BC)、以拉(Elah,887/886-886/885BC)和心利 (Zimri,886/885BC)

三、暗利王朝:暗利(Omri,886/885-875/874BC)、亞哈(Ahab,875/874-853BC)、亞哈謝(Ahaziah,853-852BC)、約蘭(J(eh)oram I 852-841BC)

南國猶大:

大衛王朝:羅波安(Rehoboam,931/930-915/914BC)、 亞比央(Abijam,915/914-912/911BC)、亞撒(Asa , 912/911-871/870BC)、約沙法(Jehoshaphat,871/870-849/848BC)。

在北國以色列,從耶羅波安開始,一直到亞哈王,每一個都是行耶和華眼中看為惡的事。至于南國猶大,從羅波安到約沙法,雖然他們都行耶和華眼中看為正的事,但聖經不忘加插一句,說:“只是邱壇還沒有廢去,百姓仍在那里獻祭燒香。”(王上二十二:43)

王國分裂后,北國和南國時常有爭戰(王上十五:6,16),但在猶大王約沙法和北國亞哈王時期,兩國開始友好(王上二十二:2,44,代下二十:35), 約沙法甚至與亞哈結親(代下十八:1),為兒子約蘭(J(eh)oram II 849/848-842BC)娶了亞哈的女兒為妻(代下二十一:6),目的是要聯合起來對付來自北方的敵人亞蘭,以及亞述王撒縵以色三世(Shalmaneser III 859 - 824BC)帶領下,開始伸展至敘利亞和巴勒斯坦的亞述勢力。 這樣的聯盟不是上帝所喜悅的,上帝差遣先知對約沙法說:“你豈當幫助惡人,愛那恨惡耶和華的人呢?因此,耶和華的忿怒臨到你。然而,你還有善行,因你從國中除掉木偶,立定心意尋求上帝。”(代下十九:2-3)我們要在以后几課看見因聯盟所結出的惡果,猶大也開始像以色列那般行耶和華眼中看為惡的事。現在我們暫且把這些擱置一邊,繼續查考以色列王亞哈死后所發生的事。

2。王下一:1 - 4  “1亞哈(Ahab)死后,摩押(Moab)背叛以色列。2亞哈謝(Ahaziah)在撒瑪利亞(Samaria),一日,從樓上的欄杆里掉下來,就病了﹔于是差遣使者說:‘你們去問以革倫(Ekron)的神巴力西卜(Baal-zebub),我這病能好不能好?’3但耶和華的使者對提斯比人(Tishbite)以利亞(Elijah)說:‘你起來,去迎著撒瑪利亞王的使者,對他們說:你們去問以革倫神巴力西卜,豈因以色列中沒有上帝嗎?4所以耶和華如此說:你必不下你所上的床,必定要死!’以利亞就去了。”

還記得當先知以利亞登場的時候(王上十八章),他在迦密山與亞哈的四百個巴力先知對決,大獲全勝,那是一場真先知與假先知的對決。在今天他再次出場的時候,先知以利亞是與掌權者亞哈謝決一生死。對今天基督教的領袖來說,他們可以從以利亞身上學習什么功課呢?

“亞哈(Ahab)死后,摩押(Moab)背叛以色列。”  --  在代下二十章記載了摩押人、亞捫人和以東人的聯軍攻擊猶大王約沙法,當約沙法尋求耶和華的幫助時,上帝行神跡奇事把聯軍殺得片甲不留。聖經說:“列邦諸國聽見耶和華戰敗以色列的仇敵,就甚懼怕。”(代下二十:29)以色列亞哈王死后和猶大約沙法晚年,列邦諸國就開始背叛以色列/猶大。首先是摩押(王下一:1,王下三:5),接下來還有亞蘭(王下六:8),以東人(王下八:16,代下二十一:8),非利士人和亞拉伯人(代下二十一:16)。這里提到亞哈死后,摩押背叛以色列,應該和王下三:5 摩押的背叛是兩回事,前者發生在亞哈王的兒子亞哈謝(Ahaziah,853-852BC)年間,后者發生在亞哈的另一兒子約蘭(J(eh)oram I 852-841BC)在位年間(因為亞哈謝死后沒有兒子繼位)。

“亞哈謝(Ahaziah)在撒瑪利亞(Samaria),一日,從樓上的欄杆里掉下來,就病了﹔于是差遣使者說:‘你們去問以革倫(Ekron)的神巴力西卜(Baal-zebub),我這病能好不能好?’但耶和華的使者對提斯比人(Tishbite)以利亞(Elijah)說:‘你起來,去迎著撒瑪利亞王的使者,對他們說:你們去問以革倫神巴力西卜,豈因以色列中沒有上帝嗎?所以耶和華如此說:你必不下你所上的床,必定要死!’以利亞就去了。”  --  在《列王紀上》最后一章(第二十二章)結尾的地方,編撰者已經稍微提到亞哈謝(Ahaziah,853-852BC)的事。亞哈謝是亞哈的兒子, 在亞哈死后,他在撒瑪利亞(Samaria)登基,作以色列王共二年。在那短短兩年里,當猶大王約沙法在以旬迦別(Ezion-gaber)制造前往他施(Tarshish)經商的船只,并且還要往俄斐(Ophir)運載金子的時候,亞哈謝要與他合伙,卻被約沙法拒絕。(王上二十二:49)聖經給他的評語是:“他行耶和華眼中看為惡的事,效法他的父母,又行尼八(Nebat)的兒子耶羅波安(Jeroboam)使以色列人陷在罪里的事。他照他父親一切所行的,事奉敬拜巴力(Baal),惹耶和華以色列上帝的怒氣。”

現在《列王紀下》第一章告訴我們亞哈謝死前所發生的事。

有一天,亞哈謝王不知何故從樓上的欄杆里掉下來,就病了。大概是傷得很嚴重,于是“求神問卜”,差遣使者叫他們去問以革倫(Ekron)的神巴力西卜(Baal-zebub),看病能否治好。以革倫在哪里?看圖。它在非利士地,是非利士人的五個大城之一,也是占星觀兆的中心之一,所拜的神是巴力西卜。為什么以色列王會派人到非利士人的以革倫去求問他們的神?不到母親耶洗別的故鄉西頓去求問亞舍拉呢?我們不知道,也許以革倫的神巴力西卜比較“靈”吧。

這里順便談一下在以革倫的考古資料。從 1981 到1996年,考古學家 Trude Dothan and Seymour Gitin 在一項由 W. F. Albright Institute of Archaeological Research, Jerusalem 和 the Berman Center for Biblical Archaeology of the Hebrew University of Jerusalem 聯合資助的計划下,挖掘以革倫(就是 Tel Miqne),提供了丰富的考古資料。
 

以革倫 (Ekron,就是 Tel Miqne)
Biblical Ekron grew from a small, unwalled Canaanite settlement that the Philistines conquered and over time turned into a massive, 50-acre urban center with monumental buildings, temples, fortifications and industrial centers. (The excavation area at right center in the photo is marked Field III at bottom center in the plan.) The site, excavated by Trude Dothan and Seymour Gitin from 1981 to 1996, revealed an upper and lower city built by the Philistines on the remnants of earlier Canaanite cities. The artifacts uncovered there reflect an amalgamated civilization, with native Philistine aspects mixed with features from surrounding cultures.

至從大衛王戰勝了非利士人后,有一段時間非利士人已經沒有給以色列任何威脅(請參考《列王記上(二)(第十二至二十二章)- 耶和華立王廢王(一)第十二課 - 讀《列王記》須知(十二)- 以色列周邊列國(十一) - 非利士》)。王國分裂后,我們要在約沙法(Jehoshaphat 871/870-849/848BC)做猶大王時才再看到非利士的名。

代下十七:10-11 耶和華使猶大四圍的列國都甚恐懼,不敢與約沙法爭戰。有些非利士人與約沙法送禮物、納貢銀。阿拉伯人也送他公綿羊七千七百只,公山羊七千七百只。

但要在猶大王約蘭(J(eh)oram II 849/848-842BC)時才看到非利士人再次攻擊猶大。

代下二十一:16-17 以后,耶和華激動非利士人和靠近古實的阿拉伯人來攻擊約蘭。他們上來攻擊猶大,侵入境內,擄掠了王宮里所有的財貨和他的妻子兒女。除了他小兒子約哈斯(注:又名"亞哈謝")之外,沒有留下一個兒子。

主前八世紀后,經過亞述王提革拉毗尼色(Tiglath-Pileser III,745-727BC)和巴比倫王尼布甲尼撒(Nebuchadrezzar II,605-562BC)的率軍南下攻擊猶大/以色列/敘利亞。。非利士也難逃劫數,他們的勢力才完全被摧毀。

從主前十世紀至八/七世紀還沒有被亞述摧毀之前的這段時期,非利士人是處在怎樣的光景呢?考古學家 Trude Dothan and Seymour Gitin 在 Tel Miqne的挖掘顯示,以革倫因受到腓尼基人(Phoenicians)(西頓和推羅)向外貿易擴張的影響,那里逐漸發展成為一個“都市中心”,有堅固的防御工事,并且是一個生產陶瓷和橄欖油的工業地區,也是盛行偶像崇拜的所在地。
 

Temple complex 650 at Ekron, dating to the seventh century B.C.E., is one of the largest buildings of its kind ever excavated in modern-day Israel. The nearly 26,000-square-foot structure is three buildings in one: In the first, a series of rooms surrounded a large open courtyard (at right in the artist’s rendition above); the second consisted of a long hallway (at center in drawing) that served as a reception or throne room (the throne would have sat on the raised platform on the near end of the hallway); and the third structure was a columned sanctuary (upper left in drawing) that had a Holy of Holies at its far end. Also indicated in the drawing (along the far wall at upper left) is one of the most important finds made at Ekron─a royal inscription.(看下圖)
Like so much else at Ekron, Temple 650 testifies to a mixture of cultures. The throne room is typical of Assyrian architecture and the sanctuary reflects Phoenician design, but the round column bases are an indication of Philistine construction.
Ekron became an industrial powerhouse in the seventh century B.C.E., serving as the largest olive-oil production center that we know of from antiquity. Archaeologists have uncovered 115 installations so far, and less than four percent of the site has been excavated. Ekron produced between 500 and 1000 tons of olive oil annually.
The artist’s rendition above conveys a sense of the scale of the operation, which was located in part near Ekron’s main gate and extended around the city in an industrial zone behind the city wall. The olives were first crushed by a stone roller in a large stone basin; this produced the finest oil. The remaining pulp was gathered in straw baskets, which were placed on stone pressesthat flanked the crushing basin. A wooden beam weighted with four 200-pound weights then pressed the pulp. The oil squeezed from the baskets was then poured into storejars, where it would separate from the watery residue.
Though Ekron exported olive oil, the know-how for producing it was likely imported from the city’s neighbors in Judah, where olive oil was produced centuries earlier. Ekron’s industry is thus another example of the Philistine ability to adopt aspects of other cultures, in this case, borrowed technology.
The pi ce de r sistance of the Ekron excavations is the Ekron Royal Dedicatory Inscription, which was embedded in the back wall of the Holy of Holies of Temple 650. It reads, “The temple which he built, Achish, son of Padi, son of Ysd, son of Ada, son of Ya’ir, ruler of Ekron, for Ptgyh his lady. May she bless him, and protect him and prolong his days, and bless his land.” The inscription gives Ekron the distinction of being the only Biblical city to be identified by a monumental inscription found in place at the site. The inscription does double duty, however, by showing that the Philistines remained Philistines even as they were borrowing from surrounding cultures. It describes Achish (or Ikausu) dedicating a temple to the goddess Ptgyh. Achish may be related to the name Achaean, meaning Greek, while the goddess Ptgyh is associated with the shrine at Delphi, in Greece, dedicated to Gaia, the Mycenaean mother-goddess. Both names, then, recall the Aegean origins of the Philistines or relations between Ekron and the Aegean as late as the seventh century B.C.E.

資料取自 《Excavating Ekron - Major Philistine City Survived by Absorbing Other Cultures》
By Seymour Gitin (BAR 31:06, Nov/Dec 2005)

以革倫作為當時一個偶像崇拜的中心,難怪以色列王亞哈謝會派人到那里“求神問卜”了。

可是永生的上帝對亞哈謝的作為不喜悅。他差遣一個使者對提斯比人(Tishbite)以利亞(Elijah)說:“你起來,去迎著撒瑪利亞王的使者,對他們說:你們去問以革倫神巴力西卜,豈因以色列中沒有上帝嗎?所以耶和華如此說:你必不下你所上的床,必定要死!”以利亞就去了。還記得上次 聖經提到以利亞是在什么時候嗎?(王上二十一章)

3。王下一:5 - 8  “5使者回來見王,王問他們說:‘你們為什么回來呢?’6使者回答說:‘有一個人迎著我們來,對我們說:你們回去見差你們來的王,對他說:耶和華如此說:你差人去問以革倫(Ekron)神巴力西卜(Baal-zebub),豈因以色列中沒有上帝嗎?所以,你必不下所上的床,必定要死!’7王問他們說:‘迎著你們來告訴你們這話的,是怎樣的人?’8回答說:‘他身穿毛衣,腰束皮帶。’王說:‘這必是提斯比人(Tishbite)以利亞(Elijah)。’”

以前亞哈謝的父親亞哈見到以利亞,就把他當作眼中釘,說:“使以色列遭災的就是你嗎?”(王上十八:17),“我仇敵啊,你找到我嗎?”(王上二十一:20)現在使者對亞哈謝提到那個咒他要死,“身穿毛衣,腰束皮帶”的人,他就知道一定是“眼中釘”以利亞了。

接下來,我們要看到亞哈謝王與先知以利亞的對決。以利亞面對一國之君想用高壓手段對付他時,他會妥協嗎?

4。王下一:9 - 17  “9于是,王差遣五十夫長,帶領五十人去見以利亞,他就上到以利亞那里﹔以利亞正坐在山頂上。五十夫長對他說:‘神人哪,王吩咐你下來!’10以利亞回答說:‘我若是神人,愿火從天上降下來,燒滅你和你那五十人!’于是有火從天上降下來,燒滅五十夫長和他那五十人。11王第二次差遣一個五十夫長,帶領五十人去見以利亞。五十夫長對以利亞說:‘神人哪,王吩咐你快快下來!’12以利亞回答說:‘我若是神人,愿火從天上降下來,燒滅你和你那五十人!’于是上帝的火從天上降下來,燒滅五十夫長和他那五十人。13王第三次差遣一個五十夫長,帶領五十人去。這五十夫長上去,雙膝跪在以利亞面前,哀求他說:‘神人哪,愿我的性命和你這五十個仆人的性命在你眼前看為寶貴。14已經有火從天上降下來,燒滅前兩次來的五十夫長和他們各自帶的五十人﹔現在愿我的性命在你眼前看為寶貴。’15耶和華的使者對以利亞說:‘你同著他下去,不要怕他。’以利亞就起來,同著他下去見王,16對王說:‘耶和華如此說:你差人去問以革倫神巴力西卜,豈因以色列中沒有上帝可以求問嗎?所以你必不下所上的床,必定要死!’17亞哈謝果然死了,正如耶和華借以利亞所說的話。。。“
 

第一次對決:

“于是,王差遣五十夫長,帶領五十人去見以利亞,他就上到以利亞那里﹔以利亞正坐在山頂上。五十夫長對他說:‘神人哪,王吩咐你下來!’以利亞回答說:‘我若是神人,愿火從天上降下來,燒滅你和你那五十人!’于是有火從天上降下來,燒滅五十夫長和他那五十人。”  --  亞哈謝派五十夫長去做什么?當然是要捉以利亞回去。以利亞乖乖地從山頂下來束手就擒嗎?不!他行神跡,吩咐火從天上降下來燒滅他們。兩軍對峙,總有傷亡,我們不要問為什么以利亞那么狠毒,燒滅五十個無辜的人。《路加福音》記載了有一村庄不接待主耶穌的時候,門徒雅各和約翰就是引用這里的經文,想學以利亞吩咐火從天上降下燒滅那里的人(路九:54)。

第二次對決:

“王第二次差遣一個五十夫長,帶領五十人去見以利亞。五十夫長對以利亞說:‘神人哪,王吩咐你快快下來!’以利亞回答說:‘我若是神人,愿火從天上降下來,燒滅你和你那五十人!’于是上帝的火從天上降下來,燒滅五十夫長和他那五十人。”  --  亞哈謝再次差遣一個五十夫長,帶領五十個兵去捉以利亞。結果也是一樣,全數被燒滅。

第三次對決:

“王第三次差遣一個五十夫長,帶領五十人去。這五十夫長上去,雙膝跪在以利亞面前,哀求他說:‘神人哪,愿我的性命和你這五十個仆人的性命在你眼前看為寶貴。已經有火從天上降下來,燒滅前兩次來的五十夫長和他們各自帶的五十人﹔現在愿我的性命在你眼前看為寶貴。’耶和華的使者對以利亞說:‘你同著他下去,不要怕他。’以利亞就起來,同著他下去見王,對王說:‘耶和華如此說:你差人去問以革倫神巴力西卜,豈因以色列中沒有上帝可以求問嗎?所以你必不下所上的床,必定要死!’”  --  亞哈謝第三次派人去捉以利亞。這個五十夫長不敢用武力對付以利亞,他雙膝跪在以利亞面前,哀求他跟自己回去。以利亞得到耶和華的指示后,就跟隨五十夫長回去見亞哈謝。他在王面前沒有妥協,面不改容,毫不畏懼地重復上帝要他傳講的審判信息:“耶和華如此說:你差人去問以革倫神巴力西卜,豈因以色列中沒有上帝可以求問嗎?所以你必不下所上的床,必定要死!”

”亞哈謝果然死了,正如耶和華借以利亞所說的話。。。”  --  先知與王對決,勝利是屬于站在上帝一邊的人,亞哈謝果然死了,正如耶和華借以利亞所說的話。

5。對今天基督教的領袖和信徒來說,他們可以從以利亞身上學習什么功課呢?

讓我以新加坡作為例子。

這些日子在基督教圈子里發生了很多令人關注的事件。

首先,在2010年二月,燈塔福音會主任牧師陳順平因在教堂布道會上發表詆毀佛教與道教的言論,而被內部安全局傳召問話后,以書面向佛道兩教的信徒公開道歉。(請看《聯合早報》2月17日報道)

兩天后,又有報道說有人報警指陳順平牧師發表貶同性戀言論。(看下文)
 

六月17日,因新造教會牧師在布道時對道教發表不當評論,牧師親自到道教總會道歉。(看下文)



接下來,當然有政府部長出來評論(看下文)。。

也有民間領袖、文人學士、普羅大眾出來評論(看下文):


 

我的問題是:

今天我們的處境與以利亞的完全不一樣。新加坡是一個多元種族、多元文化、多元宗教的國家,政府認識到宗教之間的和諧不是自然而然實現的,如果宗教問題處理得當,各族人民就會團結,社會也會安定﹔處理不當,就會出現不安定因素,導致混亂的局面發生。所以政府一路來都加強對宗教的引導,通過制定政策,采取各種措施,以促進各宗教間的和諧、容忍,如《維護宗教和諧法令》,《煽動法令》和剛出爐的 《商業場地供宗教用途准則》(7月21日,列明商業場地可供宗教用途的空間不得超過總樓層面積(Gross Floor Area, GFA)的20%或2萬平方公尺,視何者為低。)。。再加上這是一個后現代主義主導的多元化世界,人們認為沒有任何一種思想或宗教可以主宰這個時代,每一個人或群體都為自己爭取應得的權利,在這種光景下,基督徒如何在這彎曲悖謬的世代,好像明光照耀,將生命的道表明出來,而不會觸犯許多的法律規條?(腓二:15-16)在什么情況下,基督教的領袖才可以像以利亞那樣站起來與 那些“不喜歡公義、公正和誠實,喜歡罪惡、貪污和虛謊,利用人民作為他鞏固自己之霸權的一種工具”的王對決?__________

6。王下一:17 - 18  “17亞哈謝(Ahaziah)果然死了,正如耶和華借以利亞所說的話。因他沒有兒子,他兄弟約蘭(Jehoram)接續他作王,正在猶大王約沙法(Jehoshaphat)的兒子約蘭(Jehoram)第二年。18亞哈謝其余所行的事都寫在以色列諸王記上。”

亞哈謝死后,因他沒有兒子,他兄弟約蘭(Jehoram 852-841BC)接續他作王,正好是猶大王約沙法(Jehoshaphat 871/870-849/848BC)的兒子約蘭(Jehoram 849/848-842BC 或 853/848-841BC)第二年。


默想:

為主作見証是不是一定要貶低別的宗教?請大家在上課時討論。

有問題要提出來討論嗎?歡迎您和我聯絡。電郵地址是:

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