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《帖撒羅尼迦后書》

再論主耶穌基督降臨

第三課 - 感恩的話

 

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經文:
帖后一:3 - 4

主旨:保羅因弟兄們的信心和愛心都繼續地格外增長而感謝上帝。他還在上帝的各教會夸獎他們,說他們雖然置身在迫害患難中,他們卻沒有退縮,仍然存著忍耐和信心。

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1。帖后一:3 - 4 “3弟兄們,我們該為你們常常感謝上帝,這本是合宜的,因你們的信心格外增長,并且你們眾人彼此相愛的心也都充足。4甚至我們在上帝的各教會里為你們夸口,都因你們在所受的一切逼迫患難中,仍舊存忍耐和信心。”

《新譯本》:“3弟兄們,我們應該常常為你們感謝上帝,這是合適的。因為你們的信心格外長進,你們眾人彼此相愛的心也在增加。4所以我們在上帝的眾教會里,親自夸獎你們,因為你們在所受的一切迫害患難中,仍然存著堅忍和信心。”

KJV:3 We are bound to thank God always for you, brethren, as it is meet, because that your faith groweth exceedingly, and the charity of every one of you all toward each other aboundeth; 4 So that we ourselves glory in you in the churches of God for your patience and faith in all your persecutions and tribulations that ye endure:

ESV:3 We ought always to give thanks to God for you, brothers, as is right, because your faith is growing abundantly, and the love of every one of you for one another is increasing. 4 Therefore we ourselves boast about you in the churches of God for your steadfastness and faith in all your persecutions and in the afflictions that you are enduring.

原文:






2。帖后一:3 “弟兄們,我們該為你們常常感謝上帝,這本是合宜的,因你們的信心格外增長,并且你們眾人彼此相愛的心也都充足。”(《新譯本》:“弟兄們,我們應該常常為你們感謝上帝,這是合適的。因為你們的信心格外長進,你們眾人彼此相愛的心也在增加。”)

在查考之前,我先要指出第一章的原文 3 至 10 節 是一整句,然后 11 - 12節是另一句子,但我要分段加以解釋。

弟兄們” - 這是《后書》 七個“弟兄們”的第一個。就像《前書》的“弟兄們”(共 18次),每一個不是強調一個重點,就是開啟一個新的話題。這一節的“弟兄們”開啟了什么新的話題呢?

我們該為你們常常感謝上帝,這本是合宜的,因你們的信心格外增長,并且你們眾人彼此相愛的心也都充足。” - 我在第一課《引言》說,有人比較《前書》和《后書》,保羅為教會的感謝上帝,認為《后書》的感謝似乎有點勉強。

《前書》是“我們為你們眾人常常感謝,禱告的時候提到你們。。”(帖前一:2)原文:

《后書》是“我們該為你們常常感謝上帝,這本是合宜的。。”(帖后一:3)原文:

為什么保羅在《后書》特別強調“應該”感謝上帝,又說這是“合適/合宜”的呢?為什么不像《前書》的直截了當說“感謝”呢?所以,一些聖經學者認為保羅在《后書》的感謝是有點勉強。理由是: 雖然保羅在帖撒羅尼迦教會的時候,曾告訴弟兄們,主再來之前,“必有離道反教的事,并有那大罪人,就是沉淪之子,顯露出來。。”(帖后二:3 - 5)但他離開之后,教會里卻有人被“假先知”迷惑,說“主的日子現在到了”(帖后二:2),也有人“不按規矩而行,什么工都不做,反倒專管閑事”(帖后三:10 - 11)。保羅得知這個消息后也許覺得不可思議,他在《后書》開頭的感謝語定下全信的格調,將以比較嚴肅的語氣對弟兄們說話,糾正這種錯謬的“主的日子現在到了”的觀念,并嚴厲地警戒那些懶惰不做工的人。這些學者所言都屬猜測,我們沒有必要如此解釋。保羅不是將《前書》擺在面前,選擇怎樣用字用詞,才寫《后書》的。況且在腓一:7 也有類似的用法(“我為你們眾人有這樣的意念,原是應當的,因你們常在我心里,無論我是在捆鎖之中,是辯明証實福音的時候,你們都與我一同得恩。”)

保羅何以要為教會的弟兄們感謝上帝呢?

因你們的信心格外增長,并且你們眾人彼此相愛的心也都充足。” - 與《前書》的感謝相比(帖前一:3 “。。不住地記念你們因信心所做的工夫,因愛心所受的勞苦,因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐。”),保羅只提“信心”和“愛心”,沒有提到“盼望”。盼望、忍耐、患難、信心和基督再來,是密不可分,“盼望”是隱藏在下文(帖后一:4 - 12),保羅說他們在患難中仍存忍耐和信心,以及主再來的時候要報應那些迫害他們的人。

當提摩太從帖撒羅尼迦教會回來,就曾“將(他們)信心和愛心的好消息報給我們(保羅)”(帖前三:6)。所以,保羅在《前后書》都為他們的信心和愛心感謝上帝。

因你們的信心格外增長” - 句子之前有個 hoti (英文 because)- “因為”。“格外增長”的原文是 ,hyperauxanei,英文 is increasing exceedingly,在新約聖經只出現這一次。這是保羅很喜歡用的一種表達最高級的復合詞(compound expressing superlativeness)。我們在帖前五:3 (“用愛心格外尊重他們”)已經看過。那里的“格外”原文是  hyperekperissou (英文 exceedingly)。在帖前三:10 的“切切地”祈求用的也是這個字。

怎樣看得出教會弟兄們的信心格外增長呢?保羅在《前書》告訴我們“他們因信心所做的工夫”(帖前一:3),就是:

A。雖在大難之中,他們領受了真道后就效法保羅,也效法主,把福音傳開,甚至作了馬其頓和亞該亞所有信主之人的榜樣(帖前一:4 - 10)。

B。他們雖受本地猶太人的苦害,他們仍然持守所信的道,靠主站立得穩,沒有忘記保羅/西拉/提摩太在他們當中的福音工作,常常在禱告中記念他們,切切地相見他們(帖前三:6 - 8)

他們的信心是否只在寫《前書》的時候才顯出來呢?不是。“格外增長”的時態是現在式,表示這種增長在保羅寫《后書》的時候仍然繼續下去。


并且你們眾人彼此相愛的心也都充足” - 原文的表達方式有點“怪怪”,,英文直譯是 is abounding the love of one each of all you to one another. (the love of each one of all you is growing for one another)保羅是強調教會“每個人”彼此相愛的心都繼續在增長。“充足”的時態也是現在式。在《前書》,保羅告訴我們“(他們)因愛心所受的勞苦”(帖前一:3),指的是他們彼此相愛的心和愛眾人的心(帖前三:12,四:9)。弟兄們在大難中做一個“勸慰者”(Comforter,帖前四:18,五:11)和“堅固者”(Edifier,帖前五:11),自己已經難以照顧自己,還要擔當別人的重擔,怎么不會勞累辛苦,甚至受到創傷。


總之,保羅是因弟兄們的信心和愛心都繼續地格外增長而感謝上帝。


3。帖后一:4 “甚至我們在上帝的各教會里為你們夸口,都因你們在所受的一切逼迫患難中,仍舊存忍耐和信心。”(《新譯本》:“所以我們在上帝的眾教會里,親自夸獎你們,因為你們在所受的一切迫害患難中,仍然存著堅忍和信心。”)

原文的開首有 (英文 so that,therefore 中文“所以”),加上不定式動詞 enkauchasthai( 在新約只在這里出現一次。英文 to boast,中文“夸獎”),表示因著弟兄們格外的信心和愛心的增長,保羅和同工在上帝的眾教會,親自夸獎他們。原文 這種“奇怪”的表達方式,表示保羅和同工為弟兄們夸獎是跟弟兄們所期待的剛好相反。弟兄們可能覺得不配接受保羅過去在《前書》對他們的嘉許(帖前一:2 - 10),但保羅則認為他們是配得的。

現在保羅更進一步地將前一節的“信心格外長進,你們眾人彼此相愛的心也在增加”加以解釋,說他們在上帝的眾教會里,親自夸獎弟兄們是“因為(他們)在所受的一切迫害患難中,仍然存著堅忍和信心。”原文是 。英文直譯是 about the perseverance of you and faith in all the persecutions of you , and in the tribulations that you are bearing. 這里的動詞“所受” (you are bearing),時態是現在式 ,表示弟兄們所受的患難逼迫是現今的經歷。

大家有注意到嗎,保羅在夸口的時候,把重點放在弟兄們的信心和忍耐上,而撇開了他們愛心的一面?為什么呢?理由很簡單,因為信心和忍耐最顯明在當時弟兄們的處境中,愛心的課題并沒有如《前書》出現在《后書》中(《前書》在三:12,四:9,五:13)。

逼迫”原文 (英文 persecutions),來自動詞 (英文 follow, pursue, persecute),字面意思是“追捕人像追捕動物一樣”,試圖壓制(懲罰)他們的信念。在新約共出現十次,如太十三:21 “只因心里沒有根,不過是暫時的,及至為道遭了患難,或是受了逼迫,立刻就跌倒了﹔”可十:30 “沒有不在今世得百倍的,就是房屋、弟兄、姐妹、母親、兒女、田地,并且要受逼迫﹔在來世必得永生。”徒八:1 “從這日起,耶路撒冷的教會大遭逼迫。除了使徒以外,門徒都分散在猶太和撒瑪利亞各處。”林后十二:10 “我為基督的緣故,就以軟弱、凌辱、急難、逼迫、困苦為可喜樂的,因我什么時候軟弱,什么時候就剛強了!”

患難”原文 thlipsesin (英文 tribulations,persecution, affliction, distress,trial, hardship),在新約共出現 45次。保羅在他的書信共用了 24次。這是因受逼迫而陷入困境,重重的壓力,使人難以忍受。林后十一:23 - 29 詳盡地記錄保羅所遭受的試煉與患難。這段經文可分為四部分,每一部分反映出不同層面的患難(參 21世紀保羅書信詞典):

林后十一:23下半 - 25 下監牢、受鞭打、瀕臨死亡,并有五次被猶太人鞭打(亦即最高刑罰減去一下),三次被外邦人用棍打,被石頭打了一次,遇著船壞三次。

林后十一:26 屢次行遠路,隨之而來的有江河的危險、盜賊的危險、同族的危險、外邦人的危險、城里的危險、曠野的危險、海中的危險、假弟兄的危險。

林后十一:27 受勞碌、受困苦,包括多次不得睡(包括被剝奪睡覺的機會,也包括徹夜禱告不眠),又飢又渴,受寒冷,赤身露體。

林后十一:28 - 29 為眾教會挂心焦急。

在帖前一:3和一:6 保羅已經提及弟兄們的“信心”、“愛心”、“盼望。。忍耐”和“患難”,現在他加上“逼迫”,我們可以說,在一個信徒身上所要看到的都齊全了。

甚至我們在上帝的各教會里為你們夸口,都因你們在所受的一切逼迫患難中,仍舊存忍耐和信心。” - 這里的“教會”是復數 (英文 churches,《新譯本》作“眾教會”)。保羅在別的書信提到“眾教會”的時候,一般上是會說明何地的教會,如林前十六:1 “論到為聖徒捐錢,我從前怎樣吩咐加拉太的眾教會,你們也當怎樣行。”林后 八:1 “弟兄們,我把神賜給馬其頓眾教會的恩告訴你們。。”加一:2,22 “。。和一切與我同在的眾弟兄,寫信給加拉太的各教會。。那時,猶太信基督的各教會都沒有見過我的面。。”帖前二:14 “弟兄們,你們曾效法猶太中,在基督耶穌里上帝的各教會,因為你們也受了本地人的苦害,象他們受了猶太人的苦害一樣。”保羅在這節經文是向什么教會夸獎帖撒羅尼迦教會呢?他在帖前一:7 - 8 說他們已經作了馬其頓和亞該亞所有信主之人的榜樣,“因為主的道從你們那里已經傳揚出來,你們向上帝的信心不但在馬其頓和亞該亞,就是在各處,也都傳開了,所以不用我們說什么話。”現在他身在哥林多,他很可能是向哥林多和周邊地區的教會夸獎他們。

夸獎什么呢?就是保羅書寫這信的時候,雖然他們還置身在迫害患難中,他們卻沒有退縮,仍然存著忍耐/堅忍和信心。在面對“患難”(tribulation/suffering)的時候,我們的“信心”經過考驗,就生“忍耐”(endurance/perseverance),“忍耐”生“毅力”(character/experience),“毅力”產生“盼望”(hope),“盼望什么呢?當然是基督的再來。(雅一:3,羅五:3 - 5)。


4。總結(帖后一:3 - 4):

保羅因弟兄們的信心和愛心都繼續地格外增長而感謝上帝。他還在上帝的各教會夸獎他們,說他們雖然還置身在迫害患難中,他們卻沒有退縮,仍然存著忍耐和信心。

 

默想:

                                                           
聖徒的忍耐和信心就是在此


“聖徒的忍耐和信心就是在此”(啟十三:10)

我曾在一篇講章這樣說:

“聖徒的忍耐和信心就是在此。”- “在此”是在哪里?聖徒在什么地方最需要忍耐和信心呢?就是當“邪惡聯盟”逼迫的時候,聖徒不要以惡報惡,不要自己伸冤,寧可讓步,聽憑主怒。(羅十二:17,19)“忍耐”和“信心”是孿生子。上帝透過患難逼迫熬煉人的信心,使信心堅固,像金子經過爐火,除去渣滓后,變得更純淨。人喜歡問:為什么上帝不盡快把聖徒取去帶到天堂,要讓他們受苦受難?為什么不盡快為他們伸冤 ?《啟示錄》里就有這樣的人。在啟六:9-10,約翰看到一個異象,“有為神的道并為作見証被殺之人的靈魂,大聲喊著說:‘聖潔真實的主啊!你不審判住在地上的人給我們伸流血的冤,要等到几時呢?’”有一年的父親節,教會送一個茶袋給每一位做父親的。我覺得很有意思。人生如茶,泡茶要用沸水反復沖泡,才會泡出清香怡人的茶,道理跟金子經過爐火,除去渣滓后,變得更純淨一樣。這個患難煉淨的過程是上帝命定的,為著我們的好處。帖前三:3 “免得有人被諸般患難搖動,因為你們自己知道,我們受患難原是命定的。”有什么好處呢?羅五:3 “因為知道患難生忍耐。。”雅一:3 “因為知道你們的信心經過試驗,就生忍耐。”忍耐等候什么呢?羅五:4 說:“忍耐生老練,老練生盼望”。因為有盼望,我們才忍耐等候。盼望什么呢?所盼望的當然不是可見的,而是所不見的。羅八:25“但我們若盼望那所不見的,就必忍耐等候。”所不見得是什么呢?就是主耶穌的再來,“因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐。”(帖前一:3)所以,信心、患難、忍耐、盼望、基督再來,在我們的信仰生活里是串聯一起,不能分割的。我畫了以下一張圖把它們的關系表示出來:

 

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