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以斯帖記 - 一個看不見神的世代

課程綱要

 

分享家:Addthis中文版

內容:

本書記載了波斯王亞哈隨魯(希伯來名:Ahasuerus﹔希臘名:薛西 Xerxe,485BC - 465BC)在位年間,所發生的一段“猶大人的仇敵”哈曼陰謀滅絕猶大人,但上帝奇妙地保守他自己的選民,免遭被屠殺的史跡。

目的:

對列王時代的以色列人,上帝早已透過摩西預言:“。。這百姓要起來,在他們所要去的地上,在那地的人中,隨從外邦神行邪淫,離棄我,違背我與他們所立的約。那時,我的怒氣必向他們發作,我也必離棄他們,掩面不顧他們,以至他們被吞滅,并有許多的禍患災難臨到他們。那日,他們必說:‘這些禍患臨到我們,豈不是因我們的上帝不在我們中間嗎?'那時,因他們偏向別神所行的一切惡,我必定掩面不顧他們。”(申三十一:16-18)但以色列縱然失信,上帝卻是一個守約的上帝,他不能背乎自己﹔《以斯帖記》見証了上帝的信實守約,他奇妙地保守自己的選民,免遭被屠殺的厄運,以致斷絕了彌賽亞出自猶大支派中的獅子(創四十九:10,啟五:5),耶西的根(賽十一:10,羅十五:12)和大衛的后裔(約七:42,徒二:30,羅一:3,提后二:8,啟二十二:16)的應許之路。

對今天活在這個“滿天神佛”,異端邪說橫行,正信迷信不分,強權壓迫和不信之人譏誚的世代,我們查考此書的目的,是要學習在一個真神似乎也“掩面不顧”我們的時候,仍然持守真道,“行事為人是憑著信心,不是憑著眼見”(林后五:7),作基督受苦的見証,直到主再來。



 


第一課

讀《以斯帖記》、《以斯拉記》和《尼希米記》須知  -  波斯帝國(一)  

第二課

讀《以斯帖記》、《以斯拉記》和《尼希米記》須知  -  波斯帝國(二) 

 

 

第三課

讀《以斯帖記》、《以斯拉記》和《尼希米記》須知  -  波斯帝國(三)

第四課

讀《以斯帖記》、《以斯拉記》和《尼希米記》須知  -  波斯帝國(四)

 

 

第五課

讀《以斯帖記》、《以斯拉記》和《尼希米記》須知  -  波斯帝國(五)  

 

第六課

引言 - 背景、作者、日期、文體、思路等

   

 

     

第七課

斯一:1 - 12 
序幕(一) - 亞哈隨魯設擺筵席  

 

第八課

斯一:13 - 22
序幕(二) - 罷黜王后瓦實提

 

 

       

第九課

外一章 - 戴上“十字架”眼鏡讀舊約和新約 

 

第十課

斯二:1 - 12
第一幕(一) - 以斯帖被選入宮 

   

 

     

第十一課

斯二:13 - 18
第一幕(二) - 以斯帖被立為王后  

 

第十二課

斯二:19 - 三:6
第二幕(一) - 哈曼陰謀除滅猶大人  

   

 

     

第十三課

斯三:7 - 15
第二幕(二) - 哈曼陰謀除滅猶大人

 

第十四課

斯四:1 - 9
第三幕(一) - 大難臨頭,末底改求以斯帖幫忙

 

 

       

第十五課

斯四:10 - 17
第三幕(二) - 大難臨頭,末底改求以斯帖幫忙

 

第十六課

斯五:1 - 8
第四幕(一) - 以斯帖為王和哈曼設筵席

   

 

     

第十七課

斯五:9 - 14
第四幕(二) - 哈曼陰謀殺末底改 
(附:神學家古德恩《上帝的天命》一文)

 

第十八課

斯六:1 - 14
第五幕 - 王賜末底改榮譽 

   

 

     

第十九課

斯七:1 - 10
第六幕 - 哈曼被處死 

 

第二十課

斯八:1 - 17
第七幕(一) - 猶大人反擊 

   

 

     

第二十一課

斯八:1 - 17
第七幕(二) - 猶大人反擊 

 

第二十二課

斯九:1 - 19
第八幕(一) - 猶大人除滅他們的敵人 

   

 

     

第二十三課

斯九:20 - 32
第八幕(二) - 守普珥日  

 

第二十四課

斯十:1 - 3
謝幕 - 末底改被擢升為宰相  

 

 

       
 

全書完

     


附:一堂聖經課:《以斯帖記》- 一個看不見神的世代


課前准備:

請讀《以斯帖記》至少三遍。(讀一遍約需 33分鐘)

有什么疑難的問題嗎?請預備在上第一課時和大家分享。

大家也可以觀賞電影《以斯帖》(1999年,導演: Raffaele Mertes,主演: Louise Lombard / F. Murray Abraham),鏈接在《土豆網》:

流暢:http://www.tudou.com/programs/view/fUKsJycTAew/   (英語,中文字幕,片長:一小時 27分)

高清:http://www.tudou.com/programs/view/vgYloJrQU7o/   (華語,中文字幕,片長:一小時 20分)

一個提醒:這是按編劇和導演詮釋《以斯帖記》的電影, 與原書的記載有所出入﹔這個課程不會參考電影中的情節。)

默想:

讀歷史,所為何事?


這是新加坡《聯合早報》2012年一月十二日所報道的一則新聞。《南大》是《南洋理工大學》的簡稱。對大陸和歐美的大學來說,人文與社會科學院有歷史系應該不是什么新聞才對,但在新加坡,一個人若要主修歷史,就只有到新加坡國立大學。所以,當南大推出歷史系主修課程時,這就成為新聞了。 諸位看官,知道為什么嗎?理由很簡單。新加坡人樣樣講求實際,學的是一定要“找得到工作”的專業,回避“沒用的專業”。讀歷史又不能拿來當飯吃,讀來干嘛?

新聞出來,回應緊隨。“沒用的專業”有用嗎?作者是美國薩福克大學(Suffolk University)歷史系副教授薛涌。他說大學的首要使命在于培養學生的心智,而不是職業短訓班。他舉了一個例子,說:

“。。喬治亞理工學院的21世紀大學中心的主任德米洛(Richard A DeMillo)曾是惠普的高管,非常務實。最近他在《紐約時報》上講了件很有意思的事情。在本世紀初IT泡沫破滅時,大量學習電腦專業的學生找不到工作。當時德米洛作為電腦學院的院長,為學生就業前景找到企業高層,問他們究竟需要什么人才。對方答道:傳統的電腦技朮人員誰都不缺,但那種有講故事能力的人才特別稀缺,因為電腦游戲正熱,游戲需要精彩的故事結構。一夜之間,文學這個最‘沒有’、最‘不實際’的專業,成為電腦這一最‘有用’、最‘實際’的專業的救星。”

他這樣的說法,還是把文學或歷史當作是“吃飯”用的工具﹔歷史不過是電腦游戲里的歷史,離開了電腦,歷史又有什么用呢?

我還是比較喜歡歷史學者柯木林(Kua Bak Lim)的回應。

全文如下:

昨天(12/1/2012)的《聯合早報》,報道了南洋理工大學將于今年8月重開歷史系。南大已不設歷史系多年,目前學生如果要主修歷史科,就必須到新加坡國立大學歷史系。此次南大重開歷史系,同時把哲學列為副修科,此后則計划以3到5年時間,逐步將哲學提升為主修課程。歷史、哲學本是一家,如此一來,今后我們將有不少人文科學的畢業生面世。

  南大重開歷史系的另一重大意義,說明了此后的中小學校,將注意引導學生對歷史的認知﹔輿論界及民間組織,也應協助鼓勵學生進入人文學科的領域,否則南大歷史系將無生源。

  讀歷史有什么用?歷史跟我們日常生活又有什么關系?讀歷史系有沒有出路?這些陳腔濫調又毫無意義的問題,我不想在本文中回答。至于讀歷史可以讓我們了解一個民族、一個國家的過去,繼往開來、從而培養愛國意識等大道理,我也不想在文中討論。這里所要談的是歷史作為個人的素養,以及熟讀歷史后對個人所帶來的好處,與大家分享。

  唐太宗說 : “以銅為鑒,可正衣冠﹔以古為鑒,可知興替﹔以人為鑒,可明得失”。歷史作為一面鏡子,對我們了解當前局勢、國際大環境及對個別事件的解讀層面上,會有更深邃的分析力與眼光,有助于呈現更具說服力的分析報告。我們不難發現,某些歷史過程與現代事件有驚人的相似之處。

  另一方面,古聖先賢的哲理,亦可以作為人生處世的指引。中國五千年的文化精髓, 集中在《道德經》、《論語》及《孫子兵法》這三本書。這三本書正巧也都是5000字左右。此三部經典所閃爍的光芒與智慧,熟讀之可以終身受用不盡! 我們可以肯定地說,現代科技較古代發達,但人類的智慧,今人遠不如古人!
 

以歷史教訓為師


  還有,歷史人物事跡,也就是歷史人物傳記,可以讓我們了解偉人及先哲的治國處世方略。看他們如何委屈求全、忍辱負重 ﹔如何韜光養晦、曲線達到目的 。曾國藩崇尚 “三立完人” (立德,立功,立言)、 崇尚“好漢打脫牙和血吞” 的大智大勇大忍的精神,偉人的成功,不是偶然的﹔偉人表面的風光,其內心所受的委屈,不是一般人所能理解的。這些人物傳記的光輝事跡,對個人來說是人生的激勵,使我們在逆境中上進,在苦悶邊緣中,不致墮落而力爭上游。

  由于人類對某些事件的反應,都是人同此心、心同此理,所以了解歷史上所發生的事,以及歷史人物如何處理這些事件的方法后,會加強我們處理危機的智慧。作為歷代帝皇教科書的《資治通鑒》 (北宋司馬光主編)與《帝鑒圖說》 (明代張居正編撰) 所要傳達到的也就是這個訊息。清末洪秀全領導的中國近代史上一次規模最大的太平天國農民運動,以《三國演義》作為兵書; 毛澤東在遇到任何事情無法解決時,總愛從歷史中去尋找答案。歷史其實是活人根據需要,向死人索求答案的智庫。

  對歷史事件的深邃認識,可以讓我們對眼前所發生的一切,不致于大驚小怪(no surprise)。當代歷史學家陳寅恪 (1890-1969)在戰亂逃難之際,身邊帶著一本《建炎以來系年要錄》(記述宋高宗趙構一朝時事的編年史書)沿途閱讀,當讀到汴京圍困屈降諸卷,淪城之日,謠言與烽火同時流竄,陳寅恪取當日身歷目睹之事與史實印証,不禁汗流浹背,覺得平生讀史,從未有如此親切之感覺 !

  歷史雖然不能重演,但歷史有許多教訓,至今仍可以之為師。日本著名的評論家和作家屋太一(Sakaiya Taichi)也肯定人類可以從本質相似的歷史過程中,尋得啟示。這是因為“本質相似導致過程相似”。由于“人”的本質變化遠比環境的變化要緩慢得多,因此,盡管環境已經起了很大的變化,“人”還是以和以往相似的思考,作出相似的反應。通過了解歷史事件,了解歷史人物的處境與處事方案,肯定可以從中尋得啟示,找到另一種智慧。

  有些人只懂得歷史,對歷史事件津津樂道,然而對歷史給予人們的教訓與啟示,亦即歷史哲學的部分,卻懵然不知,可謂枉讀歷史。人們最可悲的事莫過于不能從歷史教訓中吸取教訓。美籍歷史學家黃仁宇博士所倡議的“大歷史觀”,就是從一個更高的角度去認識歷史。從歷史事件中,提煉并領悟其中的哲理部分,只有這樣,才不至于“食古不化”。

  因此, 歷史學者不應該只是躲在象牙塔里面鑽研學朮,歷史學者的價值在于發揮歷史所付予的力量, 以期達到實用史學的目的。把歷史生活化,有助于個人對未來的事件指點迷津。著名的英國哲學家培根 (Francis Bacon,1561-1626)說過:“讀史使人明智,讀詩使人聰慧,演算使人精密,哲理使人深刻,倫理學使人有修養,邏輯修辭使人善辯”,如果想成就一番事業,那就應該多讀歷史!讀史會產生智慧的人生,有助于完善有效的管理哲學。

  總之,這門在南大被忽略多年的學科,如今得以“重見天日”,是件可喜可賀的事。若干年后,我們將有一批經過嚴格史學訓練的歷史工作者,投入服務,對新加坡的歷史建設工程,作出貢獻 ! (完)


不久之前,在唐崇榮牧師的《約翰福音》講經大會上,聽他總結約翰福音第十二章44-50節,進入第十三章之前,

44耶穌大聲說:“信我的,不是信我,乃是信那差我來的。
45人看見我,就是看見那差我來的。
46我到世上來,乃是光,叫凡信我的,不住在黑暗里。
47若有人聽見我的話不遵守,我不審判他。我來本不是要審判世界,乃是要拯救世界。
48棄絕我、不領受我話的人,有審判他的,就是我所講的道,在末日要審判他。
49因為我沒有憑著自己講,惟有差我來的父,已經給我命令,叫我說什么,講什么。
50我也知道他的命令就是永生。故此,我所講的話正是照著父對我所說的。”

他說,這是耶穌對猶太人最后一次的講道。因他們心地剛硬,拒絕接受耶穌是基督,是彌賽亞,從此以后,上帝棄絕了猶太人,他們再沒有機會悔改(指當時的猶太人)﹔以后聖殿被燒毀,不再用希伯來文記錄上帝的話語,祭司沒有了,先知沒有了,只剩下 會堂的拉比(Rabbi)。猶太人剩下的只有猶太文化,宗教和誓死不屈的民族尊嚴和精神(從 66-73AD,猶太奮銳黨人 Jewish zealots 在馬薩大 城堡 Masada 對羅馬兵丁的頑強抵抗,最后集體自殺,就是這種誓死不屈的民族精神的至極表現)。 唐牧師說,當知識分子還以為希臘的雅典是世界文化和學朮中心,耶路撒冷是宗教中心的時候,上帝靜悄悄地把“金燈台”挪移至一個鮮為人知的加利利,因拿撒勒人耶穌所傳講的上帝的道和門徒為他作見証,基督教就從那里拓展,征服了羅馬,征服了全世界。

這樣的“金燈台”轉移不斷地重現在歷史中。譬如,十二世紀,大學逐漸發展,著名的有巴黎大學、牛津大學、劍橋大學、海德堡大學等。當人以為這些學朮中心的知識分子主宰一切的時候,上帝又靜悄悄地把“金 燈台”轉移至日內瓦,因加爾文的《基督教要義》,掀起了一波又一波的宗教改革思潮。

唐牧師以一句話總結當晚的講經大會:“當上帝把‘金燈台’從一個地方挪移,那個地方就變得 inconsequential,無關緊要!”

當教會不再傳講上帝的道﹔

當教會的敬拜是娛樂會眾,不是敬拜上帝﹔

當教會不是以真道建立信徒的靈命,而是用市場推銷的營運方式,投信徒所好,以醫病布道建立和拓展教會﹔

當財雄勢大的教會被視為成功的教會﹔

當基督徒不再正信基督,而是迷信基督,追求地上屬世的福氣,出入平安,病得醫治,一帆風順,又妄用兒子的名義求取自我的利益,而不是慈父的旨意﹔

上帝就會把“金燈台”從教會挪移,那里就變得 inconsequential,無關緊要,可有可無了!


這才叫作讀歷史,以歷史教訓為師,“。。作為鑒戒,并且寫在經上,正是警戒我們這末世的人。”(林前十:11)


在這個課程,我們查考《以斯帖記》不是“憑著字句,乃是憑著精意﹔因為那字句是叫人死,精意是叫人活。”(林后三:6)


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