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以斯帖記 - 一個看不見神的世代

第十四課 - 第三幕(一)- 大難臨頭,末底改求以斯帖幫忙

經文:斯四:1 - 9

主旨: 末底改得知惡人哈曼陰謀滅絕猶大人后,就撕裂衣服,穿麻衣,蒙灰塵,在城中行走,痛哭哀號,并囑咐以斯帖進去見王,為本族的人在王面前懇切祈求。

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1。斯四:1 - 3  “1末底改(Mordecai)知道所做的這一切事,就撕裂衣服,穿麻衣,蒙灰塵,在城中行走,痛哭哀號。2到了朝門前停住腳步,因為穿麻衣的不可進朝門。3王的諭旨所到的各省各處,猶大人大大悲哀,禁食哭泣哀號,穿麻衣躺在灰中的甚多。”

《新譯本》:1末底改知道了發生的一切事,就撕裂自己的衣服,披上麻衣,撒上灰塵,出到城中,大聲痛哭的呼叫。2他到了御門前,就停住,因為身穿麻衣的,不可以進御門。3王的諭旨和命令傳到的各省各地,猶太人都大大悲哀,禁食、哭泣、悲傷﹔許多人披上麻衣,躺在灰塵中。

KJV:1 When Mordecai perceived all that was done, Mordecai rent his clothes, and put on sackcloth with ashes, and went out into the midst of the city, and cried with a loud and a bitter cry; 2 And came even before the king's gate: for none might enter into the king's gate clothed with sackcloth. 3 And in every province, whithersoever the king's commandment and his decree came, there was great mourning among the Jews, and fasting, and weeping, and wailing; and many lay in sackcloth and ashes.


“末底改(Mordecai)知道所做的這一切事,就撕裂衣服,穿麻衣,蒙灰塵,在城中行走,痛哭哀號。 到了朝門前停住腳步,因為穿麻衣的不可進朝門。王的諭旨所到的各省各處,猶大人大大悲哀,禁食哭泣哀號,穿麻衣躺在灰中的甚多。”  --  “撕裂衣服,穿麻衣,蒙灰塵,在城中行走,痛哭哀號”是古代近東哀悼的典型表示。麻衣是用山羊或駱駝毛織造,非常粗燥,不是平時的穿著。在舊約,我們可以從創三十七:34 就已經看到這樣的哀悼禮儀,“雅各便撕裂衣服,腰間圍上麻布,為他兒子悲哀了多日。”書七:6 也說:“約書亞便撕裂衣服,他和以色列的長老把灰撒在頭上,在耶和華的約柜前俯伏在地,直到晚上。”撕裂衣服不一定為了哀悼死去的人, 當上帝的名被人褻瀆或真理被人踐踏的時候,人也可以撕裂衣服表示哀悼,如王下十八:37 :“當下,希勒家的兒子家宰以利亞敬和書記舍伯那并亞薩的兒子史官約亞都撕裂衣服,來到希西家那里,將拉伯沙基的話告訴了他。”這是因為亞述的拉伯沙基率領大軍圍攻耶路撒冷,褻瀆上帝,說:“。。難道耶和華能救耶路撒冷脫離我的手嗎?”(王下十八:35)“王聽見律法書上的話,便撕裂衣服。。”(王下二十二:11)末底改知道惡人哈曼設計謀害猶大族,猶大族要面臨滅族之災的時候,他意識到上帝的名被惡人褻瀆,真理被人踐踏,所以“就撕裂衣服,穿麻衣,蒙灰塵,在城中行走,痛哭哀號。”

后來“撕裂衣服”有了新的含義,先知約珥呼吁人民悔改的時候,說:“耶和華說:‘雖然如此,你們應當禁食、哭泣、悲哀,一心歸向我。’你們要撕裂心腸,不撕裂衣服,歸向耶和華你們的上帝﹔因為他有恩典,有憐憫,不輕易發怒,有丰盛的慈愛,并且后悔不降所說的災。”(珥二:12-13) 撕裂心腸是悔改和歸向上帝的意思,但撕裂心腸還有更深一層的意義。在今天這個淫亂污穢的世代,當上帝的名被褻瀆,真理被人踐踏和辱罵,我們屬于基督的人有沒有撕裂心腸 ,還是忍氣吞聲,無動于衷?教會有沒有站起來,揚起真理的旌旗(詩篇六十:4)?主耶穌說:“你們是世上的鹽。鹽若失了味,怎能叫它再咸呢?以后無用,不過丟在外面,被人踐踏了。你們是世上的光。城造在山上,是不能隱藏的。人點燈,不放在斗底下,是放在燈台上,就照亮一家的人。你們的光也當這樣照在人前,叫他們看見你們的好行為,便將榮耀歸給你們在天上的父。”(太五:13-16)教會和基督徒要發揮作光作鹽的功用,就要“。。用百般的忍耐,各樣的教訓,責備人,警戒人,勸勉人。”(提后四:2)我再說一次:當上帝的名被褻瀆,真理被人踐踏和辱罵的時候,作為時代的先知和社會的良心,教會絕對不能閉口不言!

走筆至此,因為奧巴馬總統近日(2012年五月九日)發表支持同性婚姻的言論,美國《新聞周刊》在最近一期的封面稱他為“同性戀總統”。當然他不是同性戀總統,這只不過是戲謔嘲弄他的話,是《新聞周刊》主編蒂娜﹒布朗 (Tina Brown)偏愛的伎倆,采用富有爭議的封面以提高雜志關注度和銷量。但對奧巴馬總統而言,他竟然低賤到捫著良心,不惜說這種違背上帝真道的話,只為了爭取連任,討好大批同性戀者。在他四年前(2007年)競選總統,以“Yes we can.”(是的,我們能)作為競選口號的時候,大家都期盼他的當選將為美國迎來變革時代(change is coming to America)。四年來究竟美國有了什么改革,我就不說了。但想不到 做了四年總統,在他身上卻有了“改革”,他說自己對同性婚姻的態度不斷“演進”。過去當他被問無數次是否改變了立場,每次他都避開話題,只愿意就其他同性權利發表。這次在接受美國廣播公司電視(ABC)訪問時,他不再回避,說:“最終,我最關心的價值觀,和她(米歇爾﹒奧巴馬,他的太太)最在意的,就是我們如何對待別人。我們都是基督徒,而且很明顯的在這點上(同性婚姻議題)我們可能會被認為與其他人有分歧,但當我們考慮到信仰最根本的,不僅僅是耶穌基督為了我們犧牲了他自己,而且也是黃金律法:你愿人怎樣待你,你也要怎樣待人。”

神州傳播協會總編導遠志明牧師在接受《基督日報》電郵采訪時表示,奧巴馬總統支持同性婚姻合法化,作為總統個人立場,他表示尊重。“但奧巴馬引用聖經經文‘你們愿意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人’來為自己辯護,問題就嚴重了。因為他不再是談個人立場,而是談聖經立場。”遠牧師說。遠牧師還表示,聖經的立場是一貫的,“不管自愛還是愛人,愛不縱容姑息,愛不離聖潔公義,愛不求自己的益處,愛不悖逆神的旨意。”總之,奧巴馬引用的經文不能被用來反駁神所定的一男一女的婚姻模式。。。。 (完)

 


頭上繪出代表同性戀的彩虹光環的奧巴馬總統


另外一個總統候選人米特﹒羅姆尼(Willard Mitt Romney)又怎樣?他在對弗吉尼亞州福音派教會的利伯緹大學(evangelical Liberty University in Virginia)的畢業生發表演講時,再次重申了反對同性婚姻的主張。他表示婚姻是“永久的制度”,婚姻關系應該存在于“男女之間”。 他這樣說你就以為他是一個傳統福音派的人嗎?千萬別上當!他是摩門教派的人。摩門教(Mormonism)是什么教派?請看王永信牧師《真道手冊》(大使命中心出版,2000年七月版)的“摩門教”

美國人有禍了!今年十一月總統大選,他們要在兩大“惡”之間,選擇一“惡”,在接下來的四年里領導美國。

過去我和大家查考《列王記》時,一再地說:

。。埃及傾倒了!亞述傾倒了!巴比倫傾倒了!亞蘭傾倒了!摩押傾倒了!亞捫傾倒了!以東傾倒了!這500年來,葡萄牙、西班牙、荷蘭、英國、法國、德國、日本、俄羅斯、美國,這九個大國,先后興起,八個或衰,或倒,美國呢?在總統奧巴馬的治理下,“大國”的稱號應該還會繼續一段日子。

至于中國,崛起是肯定的,因為財雄勢大嘛。。作為經濟大國,如果政治改革不能同步進行,結果會像歷史上的埃及、亞述、巴比倫、波斯、希臘、羅馬、葡萄牙、西班牙、荷蘭、英國、法國、德國、日本、俄羅斯、美國等大國一樣,大國崛起,大國滅亡或衰落嗎?

“國位是靠公義堅立”(箴十六:12)葡萄牙、西班牙、荷蘭、英國、法國、德國、日本、俄羅斯、美國。。是如此,中國也不例外。再大再強的國,如亞述,如果萬軍之耶和華說:“我與你為敵!”(鴻三:5)它的王,它的兵馬。。都不能站在耶和華面前。

耶和華立王廢王,“若王行耶和華看為正的事,國運亨通﹔若王行耶和華看為惡的事,國破家亡。”道理就是那么簡單!


從今年(2012年)開始,從奧巴馬總統發表支持同性婚姻的言論開始,美國正式要被上帝棄絕,大國也要傾倒了!

當上帝的名被褻瀆,真理被人踐踏和辱罵的時候,作為時代的先知和社會的良心,教會絕對不能閉口不言!

讓我們撕裂心腸,為這個目中無上帝,踐踏真理,淫亂污穢的世代哀悼!


2。斯四:4 - 9  “4王后以斯帖(Esther)的宮女和太監來把這事告訴以斯帖,她甚是憂愁,就送衣服給末底改(Mordecai)穿,要他脫下麻衣,他卻不受。5以斯帖就把王所派伺候她的一個太監,名叫哈他革(Hatach)召來,吩咐他去見末底改,要知道這是什么事,是什么緣故。6于是,哈他革出到朝門前的寬闊處見末底改。7末底改將自己所遇的事,并哈曼為滅絕猶大人,應許捐入王庫的銀數,都告訴了他。8又將所抄寫傳遍書珊城(Shushan)要滅絕猶大人的旨意交給哈他革,要給以斯帖看,又要給她說明,并囑咐她進去見王,為本族的人在王面前懇切祈求。9哈他革回來,將末底改的話告訴以斯帖。”

《新譯本》:4以斯帖的婢女和太監把這事告訴以斯帖,王后就非常驚慌,便派人送衣服給末底改穿著,要他脫下麻衣,他卻不接受。5以斯帖就把王派來侍候她的一個太監哈他革召了來,吩咐他到末底改那里去,探聽這是甚么一回事,又是為了甚么緣故。6于是哈他革出到御門前的廣場去見末底改。7末底改把他遭遇的一切事,以及哈曼為滅盡猶太人答應捐銀給王庫的數目,都告訴了他。8末底改又把在書珊城頒布要毀滅猶太人的諭旨抄本,交給了哈他革,要他給以斯帖看,并且要給她說明,吩咐她進宮見王,向王求情,為自己的族人在王面前懇求。9哈他革回來,把末底改的話都告訴了以斯帖。

KJV:4 So Esther's maids and her chamberlains came and told it her. Then was the queen exceedingly grieved; and she sent raiment to clothe Mordecai, and to take away his sackcloth from him: but he received it not. 5 Then called Esther for Hatach, one of the king's chamberlains, whom he had appointed to attend upon her, and gave him a commandment to Mordecai, to know what it was, and why it was.  6 So Hatach went forth to Mordecai unto the street of the city, which was before the king's gate. 7 And Mordecai told him of all that had happened unto him, and of the sum of the money that Haman had promised to pay to the king's treasuries for the Jews, to destroy them. 8 Also he gave him the copy of the writing of the decree that was given at Shushan to destroy them, to shew it unto Esther, and to declare it unto her, and to charge her that she should go in unto the king, to make supplication unto him, and to make request before him for her people. 9 And Hatach came and told Esther the words of Mordecai. 10 Again Esther spake unto Hatach, and gave him commandment unto Mordecai;


“王后以斯帖(Esther)的宮女和太監來把這事告訴以斯帖,她甚是憂愁,就送衣服給末底改(Mordecai)穿,要他脫下麻衣,他卻不受。”  --  自從以斯帖被立為王后(五年前),末底改和他的侄女可說處在兩個世界:前者再近也只能來到朝門的寬闊處,后者卻日夜在深宮里,陪伴她的是婢女和太監。現在大難臨頭,末底改能夠做什么呢?聖經說他“到了朝門前停住腳步,因為穿麻衣的不可進朝門。”可見他一定想見以斯帖,把實情告訴她。以斯帖的宮女和太監知道末底改“穿麻衣,蒙灰塵,在城中行走,痛哭哀號。。”就把這事告訴以斯帖,“這事”指的是末底改穿麻衣,痛哭的事,不是猶大人滅族的事。“她甚是憂愁,就送衣服給末底改(Mordecai)穿,要他脫下麻衣,他卻不受。”

“以斯帖就把王所派伺候她的一個太監,名叫哈他革(Hatach)召來,吩咐他去見末底改,要知道這是什么事,是什么緣故。” --  我在第七課談到《以斯帖記》里太監的名字時說:

。。在書中可以找到三十個以上源自波斯和以攔的人名。這里的太監,如米戶幔(Mehuman),他的名字可以從波斯波利(Persepolis)出土的以攔文土版(Persepolis Elamite tablets)上找到,作 Mihimana ﹔比斯他(Biztha)作 Bakatanna﹔甲迦(Carcas)作 Karkis等。希伯來文士在抄寫《以斯帖記》時,煞費苦心把這些名字逐一地保存。我們千萬不要學那些不信派的學者,說《以斯帖記》是捏造出來的。(完)

這里提到伺候王后以斯帖的太監哈他革(Hatach)就是其中一位有以攔名的人,作 Hitikka。我再說一次,《以斯帖記》不是捏造出來的故事。

“于是,哈他革出到朝門前的寬闊處見末底改。末底改將自己所遇的事,并哈曼為滅絕猶大人,應許捐入王庫的銀數,都告訴了他。又將所抄寫傳遍書珊城(Shushan)要滅絕猶大人的旨意交給哈他革,要給以斯帖看,又要給她說明,并囑咐她進去見王,為本族的人在王面前懇切祈求。哈他革回來,將末底改的話告訴以斯帖。”  --  末底改一五一十地將實情告訴太監哈他革,叫他給以斯帖說明,“并囑咐她進去見王,為本族的人在王面前懇切祈求。”末底改真的相信以斯帖能勸說亞哈隨魯王,改變旨意不滅絕猶大人嗎?從王的諭旨發出后,一直到現在,我們只看到“猶大人(包括了末底改)大大悲哀,禁食哭泣哀號”,《以斯帖記》的編撰者沒有提到他們是否有向天上的王耶和華祈求。我留到下一課再和大家探討這問題。


默想:

殷穎牧師在他的一篇文章《感恩的最高境界》(刊登在《金登台》2012年5月,第一百五十九期)說:

。。。有一個出人意外的“感謝”意義,是人類從未想過的﹔至少在基督耶穌以前未曾出現過。自基督道成肉身以后,他便提高了道德的境界,他說:

“你們聽見有話說‘以眼還眼,以牙還牙’,只是我告訴你們,不要與惡人作對,有人打你的右臉,連左臉也轉過來由他打。有人想要告你,要拿你的里衣,連外衣也由他拿去。有人 強逼你走一里路,你就同他走二里。有求你的,就給他。有向你借貸的,不可推辭。你們聽見有話說‘當愛你的鄰舍,恨你的仇敵’,只是我告訴你們,要愛你們的仇敵,為那逼迫你們的禱告。這樣,就可以作你們天父的兒子。因為他叫日頭照好人,也照歹人,降雨給義人,也給不義的人。你們若單愛那愛你們的人,有什么賞賜呢?就是?吏不也是這樣行嗎?你們若單請你弟兄的安,比人有什么長處呢?就是外邦人不也是這樣行嗎?所以你們要完全,像你們的天父完全一樣。”(太五:38-48)
  

基督在人本來難以達到的道德標准上再加碼,要人登上一種人根本達不到的標准,成為不可能的任務﹔基督的新道德標准是:“愛你們的仇敵,為那逼迫你們的禱告”。這實在太難了。本來應該恨的人, 却要去愛﹔本應詛咒的人,反要為他禱告﹔這根本顛覆了人的正常情感,是人永難做到的,但基督却在十字架上為我們做到了。人若肯背起主的十字架,便也能做到﹔但關鍵在于以何等心情去完成基督的新道德標准,要以何等心情去愛那本應恨的仇敵,為逼迫你的人去禱告。基督當然不是要人只以形式,只以不具情感的動作去完成﹔而是要人以真正的情感去完成這個超高的道德行為。那又是什么呢?對了,就是要用感恩的心,用感恩的心去愛你的仇敵,用感恩的心去為那逼迫你的人禱告,這才是最高級的感謝層次。我們這些罪人根本無心無力達到,只能用口,用動作去勉力為之﹔主 却是要我們以心去完成這超高的道德標准。人恨我,我要感謝他﹔人逼迫我,我也要感謝他。一般人能嗎?當然不能。但當人靠著基督的十字架,就能登上一個“聖愛”的新台階,就可以達到這新的感恩境界了。(完)

惡人哈曼 陰謀除滅猶大人,難道末底改/以斯帖等猶大人要愛他們的仇敵,為那逼迫他們的惡人哈曼禱告?還是在基督耶穌沒有降生之前,猶大人可以“以惡報惡”,以其人之道還治其人之身,大開殺戒?請大家在課堂上討論。

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