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以斯帖記 - 一個看不見神的世代

第十六課 - 第四幕(一) - 以斯帖為王和哈曼設筵席

經文:斯五:1 - 8

主旨:以斯帖冒著生命的危險進去見王,王不但接見她,還問她:“你要什么?你求什么?就是國的一半也必賜給你。”以斯帖為王和哈曼設擺筵席。

分享家:Addthis中文版

1。斯五:1 - 8  “1第三日,以斯帖(Esther)穿上朝服,進王宮的內院,對殿站立。王在殿里坐在寶座上,對著殿門。2王見王后以斯帖站在院內,就施恩于她,向她伸出手中的金杖﹔以斯帖便向前摸杖頭。3王對她說:‘王后以斯帖啊,你要什么?你求什么?就是國的一半也必賜給你。’4以斯帖說:‘王若以為美,就請王帶著哈曼(Haman)今日赴我所預備的筵席。’5王說:‘叫哈曼速速照以斯帖的話去行。’于是,王帶著哈曼赴以斯帖所預備的筵席。6在酒席筵前,王又問以斯帖說:‘你要什么?我必賜給你﹔你求什么?就是國的一半也必為你成就。’7以斯帖回答說:‘我有所要,我有所求。8我若在王眼前蒙恩,王若愿意賜我所要的,准我所求的,就請王帶著哈曼再赴我所要預備的筵席。明日我必照王所問的說明。’”

《新譯本》:1第三天,以斯帖穿上朝服,站在王宮的內院,對著王殿﹔王在殿里坐在王位上,對著殿門。2王見王后以斯帖站在院內,就對她施恩,向她伸出手中的金杖,以斯帖便上前摸杖頭。3王問她:“王后以斯帖啊,你有甚么事么?你求甚么?就是一半江山,也必賜給你。”4以斯帖回答:“王若是歡喜,就請王今天帶著哈曼來赴我為王預備的筵席。”5王說:“快把哈曼召來,好照著以斯帖的話去行。”于是王帶著哈曼去赴以斯帖預備的筵席。6在酒席中,王問以斯帖:“你要甚么?我必賜給你﹔你求甚么?就是一半江山,也必為你成全。”7以斯帖回答說:“我所要我所求的就是:8我若是在王眼前蒙恩,王若是愿意賜給我所要的,成全我所求的,就請王帶著哈曼明天再來赴我為你們預備的筵席﹔明天我必照著王的命令行。”

KJV:1 Now it came to pass on the third day, that Esther put on her royal apparel, and stood in the inner court of the king's house, over against the king's house: and the king sat upon his royal throne in the royal house, over against the gate of the house. 2 And it was so, when the king saw Esther the queen standing in the court, that she obtained favour in his sight: and the king held out to Esther the golden sceptre that was in his hand. So Esther drew near, and touched the top of the sceptre. 3 Then said the king unto her, What wilt thou, queen Esther? and what is thy request? it shall be even given thee to the half of the kingdom. 4 And Esther answered, If it seem good unto the king, let the king and Haman come this day unto the banquet that I have prepared for him.
5 Then the king said, Cause Haman to make haste, that he may do as Esther hath said. So the king and Haman came to the banquet that Esther had prepared. 6 And the king said unto Esther at the banquet of wine, What is thy petition? and it shall be granted thee: and what is thy request? even to the half of the kingdom it shall be performed. 7 Then answered Esther, and said, My petition and my request is;  8 If I have found favour in the sight of the king, and if it please the king to grant my petition, and to perform my request, let the king and Haman come to the banquet that I shall prepare for them, and I will do to morrow as the king hath said.


第五、六和七章(三幕戲)是《以斯帖記》的高潮。戲里的重要角色,如亞哈隨魯王、以斯帖、末底改和哈曼全部出場﹔一些看似不重要,其實起著舉足輕重的人物,如哈曼的妻子細利斯、侍候王的臣仆也上場 。上帝那只看不見的手,按著他的天命(the Providence of God),在這些人的身上行出一連串難以想象的事﹔把這些事加在一起,平凡的事產生了不平凡的結果,正如學者 Jon D. Levenson (the Albert A. List Professor of Jewish Studies at the Harvard Divinity School)在他的《以斯帖記》注釋(Esther: A Commentary, by Jon D. Levenson. OTL. Louisville: Westminster John Knox 1997)說:“巧合的事是神跡,不過,神想隱藏身份而已。”他又說:“A hidden force arranges events in such a way that even against the most daunting odds the Jews are protected and delivered . . . Esther's God is one who works behind the scenes, carefully arranging events so that a justice based on the principle of 'measure for measure' will triumph and the Jews will survive and flourish 。。”我特別喜歡這個學者把《以斯帖記》的架構以一個“V”(Victory 勝利)來表達,一方面將全書的平行對稱清楚地勾畫,另一方面顯示猶大人在這場爭戰中的勝利姿態。

《以斯帖記》的平行對稱架構



“第三日,以斯帖(Esther)穿上朝服,進王宮的內院,對殿站立。王在殿里坐在寶座上,對著殿門。王見王后以斯帖站在院內,就施恩于她,向她伸出手中的金杖﹔以斯帖便向前摸杖頭。”  --  大難當頭,書珊城的猶大人、末底改和以斯帖經過三天三夜的禁食(禱告?參第十五課)后,以斯帖帶著一顆“殉道者”的心, 說“我若死就死吧!”便“進王宮的內院,對殿站立”,要違例進去見王。接下來,我們“看見”上帝那只看不見的手安排了王坐在殿里寶座上,不遲也不早,正對著殿門。“王見王后以斯帖站在院內,就施恩于她,向她伸出手中的金杖﹔以斯帖便向前摸杖頭。”從頭到尾, 每一句話,每個動作,一切看似巧合,但王與以斯帖都是照著上帝的“劇本”走。

“王對她說:‘王后以斯帖啊,你要什么?你求什么?就是國的一半也必賜給你。’” --  這句話在《以斯帖記》共出現四次(斯五:3,6,七:2,九:12) 以斯帖還沒開口,王就已經愿把國的一半賜給她。雖然這是一種修辭說法,但等于給了以斯帖一顆“定心丸”,放心走下一步棋。

“你什么?你什么?”  --  斯五:3 的原文是:(從右到左)

《新譯本》的翻譯是:“你有甚么事么?你求甚么?”這個翻譯是對的,大家只要和下文(斯五:6,藍色部分)比較,就可以看出兩個不同的字。斯五:6 、斯七:2 和斯九:12 都是作“你要什么?你求什么?”所以,雖然正確的翻譯是“你有什么事嗎?你求什么?”在解釋的時候,我還是讀作:“你要什么?你求什么?”

 

“要”(petition) 和“求”(request)有什么不同?差別不大,“要”是向王,向法庭請愿﹔“求”的對象可以是同輩,所以只是對象和程度的不同。

不管以斯帖向王“要”什么,向王“求”什么,王已經給了她一張簽了名的支票,她可以寫上任何數字,得償所愿。大家對我這樣的說法似曾相識嗎?

是的。大家還記得主耶穌在福音書上的教導嗎?主說:

約十四:12-14

12我實實在在地告訴你們:我所做的事,信我的人也要做﹔并且要做比這更大的事,因為我往父那里去。
13你們奉我的名無論求什么,我必成就,叫父因兒子得榮耀。
14你們若奉我的名求什么,我必成就。

我在《約翰壹書》第二十二課講解約壹五:14-17節的時候,就已經說這不是一張簽了主耶穌之名的支票,我們可以寫上任何數字,得償所愿。我說這是“針對國度事工方面的祈求,而不是一般性的祈求。”

不久之前,唐崇榮牧師在《約翰福音》講經大會上也對這三節經文作了精辟的講解,大意是:

約十四:12-14 的上文,主耶穌對使徒們說:“。。人看見了我,就是看見了父。。”(第九節)他又說:“我在父里面,父在我里面,你不信嗎?我對你們所說的話,不是憑著自己說的,乃是住在我里面的父做他自己的事。你們當信我,我在父里面,父在我里面﹔即或不信,也當因我所做的事信我。”(10-11節)這樣的宣告,是前無古人,后無來者,除了聖子,誰也不敢說的話。接下來,他告訴他們:“我所做的事,信我的人也要做﹔并且要做比這更大的事,因為我往父那里去。”為什么呢? 過去耶穌不是說“學生不能高過先生,仆人不能高過主人”嗎?(太十:24,路六:40)現在卻說使徒們要做比他做的更大的事,這不是很矛盾嗎?不是。這叫反合性(paradox),或似非而是。耶穌說學生不能高過先生,這是從苦難的角度來說的,在世沒有人比他所受的苦更大了,就算有很多為主殉道,他們的苦都不能與主相比。為什么學生要做比他更大的事呢?這是從工作范圍的角度來說的,耶穌在世,肉身活動的范圍局限在巴勒斯坦,除了小時曾逃到埃及,他從來沒有踏出巴勒斯坦一步,他沒有去中國、歐洲。。但使徒們和以后的基督徒不同,他們的宣教范圍 擴展到萬邦、萬國、萬民。。所以耶穌說我們要做比這更大的事。為什么耶穌又說:“。。并且要做比這更大的事,因為我往父那里去。”因為“我若不去,保惠師(聖靈)就不到你們這里來﹔我若去,就差他來。”(約十六:7)當聖靈降臨在他們身上,他們就必得著能力,傳福音,為主作見証,直到地極。(徒一:8)

所以,“無論求什么”不是如靈恩派說的,“求什么”都可以。。耶穌指的是關于上帝國度事工的祈求,凡是往普天下傳福音的事工,門徒都可以放膽地祈求,他必成就。

耶穌還強調,這樣的祈求必須是“奉他的名”求。唐崇榮牧師說,一般人說奉主的名禱告,其實是“利用”主的名作為利己的工具,這是一種買馬票的心態,別人不中獎,而自己中獎。他說,“奉主的名”是主禱文里的“尊主的名為聖”(太六:9)。那些假先知喊著說:“主啊,主啊,我們不是奉你的名傳道,奉你的名趕鬼,奉你的名行許多異能。。”(太七:22)耶穌說不認識他們,就是因為他們只是利用主的名,不是“尊主的名”的緣故。

最后,唐崇榮牧師指出《約翰福音》的第十四至十六章是與《馬太福音》的登山寶訓(第五至七章)遙遙相對,前者是主耶穌上十字架前給使徒們最后的教導,后者是主耶穌在展開地上的事工時給門徒的教導。登山寶訓是教導門徒“要先求他的國和他的義,這些東西都要加給你們了。”(太六:33)既然如此,主耶穌在上十字架之前,怎么會突然教導“無論求什么”,就是像靈恩派說的“求什么”都可以呢?這是不可思議的一回事。


現在回頭看亞哈隨魯對以斯帖說的,“你什么?你什么?就是國的一半也必賜給你。”這是連上帝自己也不會做的事,卻因著他寫的“劇本”,王就照著“劇本”念了。


“以斯帖說:‘王若以為美,就請王帶著哈曼(Haman)今日赴我所預備的筵席。’王說:‘叫哈曼速速照以斯帖的話去行。’于是,王帶著哈曼赴以斯帖所預備的筵席。”  --  “筵席”(banquet)是《以斯帖記》的鑰字,共出現 19次(原文:斯一:3,5,9,二:18,五:4-6,8,12,14,六:14,七:2,7-8,八:17,九:17-19,22)。上帝似乎透過擺設各種各樣的筵席做成他的旨意,譬如在第一章,王為他一切首領臣仆設擺筵席,酒過三巡,王請王后瓦實提到來讓大家欣賞她的美貌,但王后卻不肯遵命,導致她的被罷黜,這樣以斯帖才被立為王后。。現在第五章至第七章的設擺筵席,是上帝擺的“鴻門宴”,為要設下圈套,捉那只邪惡的 豺狼哈曼,把它置于死地。


“在酒席筵前,王又問以斯帖說:‘你要什么?我必賜給你﹔你求什么?就是國的一半也必為你成就。’以斯帖回答說:‘我有所要,我有所求。我若在王眼前蒙恩,王若愿意賜我所要的,准我所求的,就請王帶著哈曼再赴我所要預備的筵席。明日我必照王所問的說明。’”  --  為什么在第一個三人宴會上,以斯帖不立刻把所要的,所求的,直接告訴王呢?為什么要在“明天”另備一個三人宴,然后才說出來呢?我們不知道。像連續劇一樣,留下吊人胃口的懸疑情節結束這一集,叫人不得不繼續 追看。

我們下一課再見。


默想:

上文我說:“上帝那只看不見的手,按著他的天命(the Providence of God),在這些人的身上行出一連串難以想象的事﹔把這些事加在一起,平凡的事產生了不平凡的結果。”

什么是“上帝的天命”?

神學家古德恩(Wayne Grudem)在《系統神學》(更新傳道會出版,張麟至譯,2011年)說:

我們可以將神的天命(providence)定義如下:神持續地參與在他的受造界中,其參與的方法是:

一、保守(presevation)他所創造之萬有的存在,并維系他所賦予它們的本質﹔

二、在每一個行動上,協同(concurrence)受造之物,使它們按其特有的本質,表現出該有的行為﹔

三、引導它們達成他的目的(即管治 government)。

從《以斯帖記》第五至第七章,讓我們清楚看到上帝的天命運行在其中,引導每一件大小事,成就了他的旨意。

我要在下一課繼續和大家探討這個神學問題。


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