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以斯帖記 - 一個看不見神的世代

第六課 - 引言

經文:代下三十六:11-23,拉一:1-4,斯一:1-2

主旨:認識《以斯帖記》的正典地位、背景、作者、文體、內容、主題、特征、簡綱等項目。

1。走筆至此,再過几天,猶太人就要慶祝普珥日(2012年的普珥日 Purim 從三月七日星期三傍晚開始至三月八日星期四傍晚)。《以斯帖記》 就是要告訴讀者普珥日這個節日的由來和意義。我們知道猶太人的主要節日都是耶和華上帝為他們所定的,主要的節日都記載在摩西五經:

 

節期

被擄后(前)的日期

陽曆

經文

安息日(Shabbat 出三十一:12 - 17)﹔安息年(利二十五:1 - 7)﹔禧年(利二十五:8 - 22)

逾越節

尼散(亞筆)月14日

3/4月

出十二:11-30﹔利二十三:5

除酵節

尼散(亞筆)月15日(共7天)

3/4月

出三十四:18-21﹔利二十三:6-8

五旬節(Pesach)(初熟節、收割節、七七節 Shavuot)

西彎月6日

5/6月

出三十四:22﹔利二十三:15-21

吹角節(Rosh Hashanah)

提斯利(以他念)月1日

9/10月

利二十三:23-25

贖罪日(Yom Kippur)

提斯利(以他念)月10日

9/10月

利十六:29-34,二十三:26-32

住棚節(Sukkot,或收藏節)

提斯利(以他念)月15日(共7天)

9/10月

出三十四:22﹔利二十三:33-43

頌經節(Simchat Torah,是住棚節第八日聖會 Shemini Atzeret 的一部分)

提斯利(以他念)月22日(共2天)

9/10月

利二十三:36

修殿節(燭光節)(Hanukkah)

基斯流月25日(共7天)

11/12月

紀念猶太人在馬加比(Maccabee 167 —160BC)家族的領導下,從敘利亞塞琉古(或西流基 Seleucid)王朝國王安提阿古四世 Antiochus IV Epiphanes 手上奪回耶路撒冷,并重新將耶路撒冷第二聖殿獻給上帝。(馬加比壹書四:41-49 ﹔貳書十:6-8﹔約十:22)

尼加諾節(Nicanor)

亞達月13日

2/3月

161BC,敘利亞將軍尼加諾率軍進攻耶路撒冷,戰死在伯和侖,被猶大人砍頭。猶太人守這日為聖日,設宴歡樂。(馬加比壹書七:49)

普珥日(Purim)

亞達月14日(共2天)

2/3月

斯九:21,27-28

注:(1)猶太人一年三次要上耶路撒冷守的節日(Exodus 23:14-17,申十六:16):(現在已經不適用)

14一年三次,你要向我守節。
15你要守除酵節,照我所吩咐你的,在亞筆月內所定的日期,吃無酵餅七天。誰也不可空手朝見我,因為你是這月出了埃及。
16又要守收割節,所收的是你田間所種、勞碌得來初熟之物。并在年底收藏,要守收藏節。
17一切的男丁要一年三次朝見主耶和華。

注(2)以色列人古代的曆法是:

正月 -- 尼散月(Nisan,起初叫亞筆月 Abib,出十三:4,十二:2),陽曆的三/四月

二月 -- 以珥月(或西弗月 Ziv,起初叫基烏月 Iyyar),陽曆四/五月(王上六:1)

三月 -- 西彎月(Sivan),陽曆五/六月

四月 -- 塔模斯月(Tammuz),陽曆六/七月

五月 -- 埃波月(Av),陽曆七/八月

六月 -- 以祿月(Elul),陽曆八/九月

七月 -- Tishri(起初叫以他念月 Ethanim) ,陽曆九/十月(王上八:2)

八月 -- Marchesvan (起初叫布勒月 Bul),陽曆十/十一月(王上六:38)

九月 -- 基斯流月(Kislev),陽曆十一/十二月

十月 -- 提別月(Tevet),陽曆十二/一月

十一月 -- 示巴特月(Shvat),陽曆一/二月

十二月 -- 亞達月(Adar),陽曆二/三月

從以上的列表, 我們可以看到最后三個節日,即修殿節(燭光節)(Hanukkah)、尼加諾節(Nicanor)和普珥日(Purim)都不是上帝在聖經里為猶太人所定的節日,而是猶太人因脫離敵人得平安而自定的歡慶的日子。在這三個節日 ,只有普珥日是記載在舊約的正典,就是《以斯帖記》。

猶太人怎樣慶祝普珥日呢?在《中國現代科學全書 - 宗教學 - 猶太教學》(黃陵渝著,當代世界出版社,2000年)一書記載著說:

每年在猶太教曆12月“亞達月 Adar”(陽曆2-3月間)14日舉行“普珥日”(Purim)慶祝活動。慶祝《以斯帖記》中猶太人免遭迫害的一個事件。據《塔納赫》(Tanakh)載:在波斯帝國統治時期,流亡在巴比倫的猶太人生活艱難。國王亞哈隨魯選中猶太少女以斯帖為王后。以斯帖的養父末底改因不肯向大臣哈曼跪拜,哈曼奏請殺死國內所有猶太人,亞哈隨魯准其奏。哈曼想在一天內殺絕所有的猶太人。末底改求見以斯帖,請她務必為猶太人向國王求情。已經30天沒有蒙召的以斯帖怕去見國王,可此時別無選擇。她禁食3天,以示懺悔,并號召全體猶太人也這樣做。然后她去覲見國王,向他揭發了哈曼的陰謀。經以斯帖懇求,亞哈隨魯改將哈曼等人處死。猶太人化險為夷,看到敵人一個個吊死在他們原先為猶太人准備好的絞架上,特立此節以表紀念。因為哈曼為決定那一天殺絕猶太人扔出許多簽,所以這個節日被稱為普珥節(“普珥”在波斯語中意為“抽簽”)。由于哈曼擇定亞達月13日屠殺猶太人,故猶太人以該月14日為節日。

亞達月13日正統派猶太教徒禁食一天。在普珥節白天,猶太教會堂要舉行特別儀式誦讀《以斯帖記》。《塔木德》(Talmud)的《以斯帖古卷》一篇中說,當哈曼的10個兒子被絞死時,他們的靈魂霎時間脫離了肉體。根據這個故事,在猶太教會堂里有這樣一種禮儀:在普珥節這天,拉比誦讀《以斯帖記》時,當讀到出現哈曼10個兒子名字的那個地方時,這一長串名字里有21個元音,那位正在誦讀的拉比必須將這全部21個元音當眾背誦出來,還要一口氣說完它,中間不能重復、停頓或吸氣弱讀。每當提到哈曼的名字時,參加儀式的孩子都要用腳跺地,用嘴發出“咯咯”、“嘶嘶”或“呸呸”聲,并用竹條或棘輪發出“啪啪”聲,極力以噪音“淹沒”其惡名以示對他的譴責。普珥節是誡命期間惟一可喧嘩的時刻。


普珥節在會堂誦讀《以斯帖記》的猶太人

盡管普珥節是具有重要意義的紀念日,有其嚴肅的一方面,但也是一個皆大歡喜的快樂節目。《塔納赫》規定:“在這兩日(14和15日)設宴歡樂。”為此,每逢普珥節,人們都要全家歡聚共慶,開懷暢飲。家家戶戶還要點起燈火,舉行各種各樣慶祝活動,其中最常見的是篝火晚會。年輕人按照習俗,帶上面具,穿上奇形怪狀的服裝,化裝成《以斯帖記》中的人物,圍著篝火載歌載舞、盡情狂歡。故有人稱此節為猶太人的“狂歡節”。

普珥節主要是孩子們的節日。孩子們這時要在爐里烘烤被稱為“哈曼耳朵”的一種三角形油酥面點心,包有罌粟子或其他甜餡。在普珥節,猶太人要向朋友饋贈食品,以示他們之間的團結和友誼。14日白天,每個人至少向一位朋友贈送兩種可食的食品(例如:糕點、水果、飲料)。食品最好在男人之間或女人之間贈送,而且應由他人轉送。兒童除自己贈送食品外,還往往充當熱情的轉送者。為履行體恤窮人的特殊誡命,猶太人在普珥節白天應至少捐助兩個窮人。最符合誡命的是直接施舍窮人,如未遇到窮人至少要將若干枚硬幣投入“普什卡斯”(募捐箱),兒童也應遵守這一誡命。(完)


2。正典的地位

《以斯帖記》最大的特征就是書里只字沒提“耶和華”的名字,也沒有上帝的仆人先知的說話。那是什么時代?上帝在那個時候沒有興起先知嗎?不是。當時的猶太人分居兩地,在耶路撒冷的是那些從巴比倫回歸的猶大人。他們已經重建了聖殿(516BC/515BC),但尼希米還沒有修建城牆(445BC才完成)。不過在重建聖殿的過程中,上帝曾經興起先知哈該和撒迦利亞對猶大人說話(請看第三課)。來到 433-425BC 亞達薛西一世(Artaxerxes I,465-425BC)在位的時候,上帝還興起另一先知瑪拉基(Malachi)給耶路撒冷的猶大人最后的嚴詞厲語,然后才有四百年的寂靜。至于《以斯帖記》所描述的事件,則是發生在波斯王亞哈隨魯在位年間(薛西一世,Xerxes I 486-465BC),地點是波斯帝國的書珊城(Susa)。住在這里的是那些沒有從被擄之地回歸耶路撒冷的猶太人。上帝似乎忽略了這些人,沒有興起先知對他們說話﹔在書中甚至連禱告耶和華(或神)也沒有提及,譬如當猶大人的敵人哈曼陰謀要殺害猶大人的時候(第三章),只看到末底改“撕裂衣服,穿麻衣,蒙灰塵,在城中行走,痛哭哀號。。”(斯四:1)各省各處的猶大人“大大悲哀,禁食哭泣哀號,穿麻衣躺在灰中。。”(斯四:3)當以斯帖知道實情后,也只是吩咐末底改“招聚書珊城所有的猶大人,為我禁食三晝三夜,不吃不喝。。”(斯四:16)書中最有可能暗示禱告耶和華的經文應該是第九章 31節,那里說:“。。以斯帖和猶大人末底改以全權寫第二封信,堅囑猶大人守這‘普珥日’。。禁食呼求。。”但并沒有明確告訴我們向“誰”呼求。

像這樣的一本沒有“耶和華”(或神)的書,怎么可能會被猶太人列為“正典”呢?

理由可能很簡單。書上沒有耶和華,不表示耶和華上帝不存在。猶太人在閱讀《以斯帖記》,看到自己的同胞不單奇妙的從敵人手中被拯救出來,而且還把敵人消滅,他們把這歸功于耶和華,說他仍然紀念“與亞伯拉罕所立的約,向以撒所起的誓。。向我的仆人大衛起了誓。”(詩一百零五:8-9,八十九:3)這是因為耶和華“照他丰盛的慈愛后悔。。使他們在凡擄掠他們的人面前蒙憐恤。”(詩一百零六:45,46)所以,書上雖然沒有耶和華,他們卻憑信心,看到耶和華那只看不見的手在做工。在史鮑爾(R C Sprout)的《神那只看不見的手》(The Invisible Hand, Do All Things Really Work for Good?Word Publishing, 1996,賈詩婷譯)一書中,他說:

。。十八世紀的蘇格蘭經濟學家亞當斯(Adam Smith,《國富論》作者),論到基督教特有的名詞“天命”(providence,或“照管”,或“護理”)時,如此說:“所謂天命就是指神那只看不見的手”。由于神是看不見的,所以我們常常看不出神在人們生命中的作為。由于神的作為玄奧難解,我們會以為許多不能解釋的事都屬偶發事件,更多時候我們也誤解神在歷史中的作為。。。

所以,對于猶太人把《以斯帖記》接納為正典,我們一點也不用大驚小怪。

什么時候接納為舊約的正典?

公元一世紀的猶太歷史學家約瑟夫(Josephus),在他的《反駁阿皮安(Apoin)》一書中,清楚指出猶太傳統的經典:

。。我們(猶太人)所擁有的并非無數互相矛盾和抵觸的書卷。我們有的卻是二十二本書卷,記載了歷來一切的事跡,而這些書卷也正確地被譽為神聖的典章。其中包括五卷摩西的著作,記述了人類的始源至摩西離世為止的傳統和律例,為時約三千年之久。由摩西離世后直至繼承亞哈隨魯王的波斯王亞達薛西的日子,摩西之后的先知共作了十三卷書,記錄了直至他們年代的歷史。而其余的四卷書則匯集了頌贊上帝的詩篇和有關日常生活的告誡。由亞達薛西直到現代,我們也有完整的歷史著作,但其權威卻不及以前先祖的著作,因為現在已經再沒有古代先知的承繼者。。。(1.8.38-41)(引自《聖經正典與經外文獻導論》,鮑維均等人合撰,基道出版社和國際聖經協會聯合出版,2001年) (完)

約瑟夫所指的二十二本書,相等于在現在的三十九卷。在他的算法中,《士師記》和《路得記》合算為一卷﹔《耶利米書》和《耶利米哀歌》合算為一卷。書卷的分法是:

A。摩西五經

B。十三本先知書:《約書亞記》、《士師記》和《路得記》、《撒母耳記上下》、《列王紀上下》、《以賽亞書》、《耶利米書》和《耶利米哀歌》、《以西結書》、十二小先知書、《約伯記》、《但以理書》、《以斯拉記》和《尼希米記》、《歷代志上下》、《以斯 帖記》

C。四本詩篇和告誡書:《詩篇》、《箴言》、《傳道書》、《雅歌》

所以,我們可以肯定在公元一世紀或更早時期,《以斯拉記》已經被納入舊約的正典。

在希伯來文聖經,《以斯帖記》是被列在聖卷中的第八本。至于英文聖經的排列法,則是根據七十士譯本,它被列在歷史書中。

1947年在死海北岸的昆蘭發現的死海文獻有沒有《以斯拉記》?每一卷舊約聖經的書卷都可見于死海古卷,而最早的抄本可追溯至公元前二世紀﹔但缺少了《以斯帖記》。不過學者認為這不是偶然的,因為在昆蘭社群的節期日歷表中,也沒有列出源自《以斯帖記》的普珥節。這大概是由于馬加比家族當權時,猶太人曾把這普珥節視為慶祝猶太人被救脫離安提阿古四世 Antiochus IV Epiphanes (看上表)統治的年代﹔因此昆蘭社群的愛色尼人故意刪去《以斯帖記》和普珥節,為要與整個馬加比家族划清界線。


3。作者

有說是書中的角色之一末底改(Mordecai,斯九:20,29,32)所寫(猶太史學家約瑟夫《猶太古史,Antiquities 11.6.13》﹔教父革利免 Clement of Alexandria,及傳統拉比也稱本書作者為末底改。)根據猶太教的《他勒目﹒論最后一道門》則說是由“猶太會堂的人士”所寫。
 

4。寫作日期

如果作者是末底改,寫作日期應該是 474BC 以后(斯九章,猶大人除滅他們的仇敵),所以一般學者(如Carey Moore,RobertGordis,Shemaryahu Talmon 等)認為是公元前第五世紀下半葉或第四世紀初。如果不是末底改,寫作的日期也不應離開事件發生的時間太遠,因為作者非常熟悉書珊城及王宮的地理環境﹔經文中有很多波斯的外來語,但很少希臘字﹔所用的希伯來文也與《歷代志上下》的類似。舊約希臘文版本(七十士譯本 Septuagint)也包括《以斯帖記》,可見《以斯帖記》在公元前二世紀之前肯定已經寫成。(注:《七十士譯本》的《以斯帖記》加添了六個補錄,與希伯來文/英文聖經的長度不同。)
 

5。故事發生的時間與地點

故事發生在波斯王亞哈隨魯(希伯來名:Ahasuerus﹔希臘名:薛西 Xerxe,485BC - 465BC)在位年間,從 483BC 至 474BC﹔地點在波斯帝國的書珊城。


6。寫作的目的

這是救恩歷史的一個環節。作者要透過這個故事,告訴世世代代的猶太人,普珥日的由來和意義,作為建立猶太民族的認同和歸屬。更重要的是,像我在上文所說的,作者要猶太人讀者知道,不管他們身在何處,在哪一個世代,也不管他們看到耶和華上帝沒有,耶和華上帝仍然會記得他“與亞伯拉罕所立的約,向以撒所起的誓。。向我的仆人大衛起了誓。”(詩一百零五:8-9,八十九:3),“照他丰盛的慈愛后悔。。使他們在凡擄掠他們的人面前蒙憐恤。”(詩一百零六:45,46)把他們從水深火熱,受敵人逼迫的環境中拯救出來。

寫作的目的是否達到呢?說有也可以,說沒有也可以。怎么說呢?

我在《以弗所書》課程的第九課 - 情牽以色列四千年,談到第二次世界大戰,“600萬歐洲的猶太人(主要來自波蘭、匈牙利、捷克)在希特勒的種族滅絕政策下慘遭殺害。大屠殺對猶太教神學產生了持久的影響。猶太神學家理查德﹒魯賓斯坦(Richard Rubenstein)在其書《After Auschwitz》說‘上帝已死’,‘在發生奧斯威辛集中營的罪行之后,一個猶太人對于上帝還能說些別的什么呢?’”對一些猶太人來說,這樣的屠殺証明了上帝沒有紀念他與亞伯拉罕、以撒、雅各和大衛的約,上帝再沒有興起另一個“以斯帖”或“末底改”拯救猶太人。上帝真的死了!

但也有猶太人不以為然。電影片《辛德勒的名單》(Schindler's List 1993) 記錄了一個德國商人奧斯卡﹒辛德勒因目睹納粹德國屠殺沮太人,他以生產軍需品為名,聘用猶太人在他設于波蘭克拉科夫的工廠工作,從而拯救了超過1,200名猶太人。戰后,以色列大屠殺紀念館為表彰辛德勒在二次大戰中竭力拯救猶太人的義行,嘉許他為“國際義人”。對這批猶太人來說,奧斯卡﹒辛德勒就是上帝興起的“以斯帖”/“末底改”,把他們從猶太人的敵人“哈曼”,即當時的德軍上尉阿蒙﹒歌德(AMON GOETH)的手中拯救出來,而阿蒙﹒歌德在戰后卻被處以吊死刑。

復國超過六十多年后,經歷了1948年、1956年、1967年、1973年等大大小小的戰役,以色列人仍然沒有一天安寧的日子好過。現在的猶太人在普珥日誦讀《以斯帖記》時,他們是怎樣解讀這本書呢?

我舉一個例子:

不久之前(2012年三月),我在一個猶太人的網站上(Shorashim of the Old City - JERUSALEM INSIGHTS UPDATE)讀到一篇文章,題為“PURIM AND IRAN - Startling parallels between ancient Persia and Israel's predicament today.”(普珥日與伊朗),作者是 Rabbi Shraga Simmons。文章是說明今日以色列所面對的困擾與當日在古波斯帝國的猶大人所面對的是何等相似。全文如下:(對不起,沒有翻譯)

Twenty-five hundred years after our confrontation with one genocidal Persian madman, the Jewish people face another - Iranian president Mahmoud Ahmadinejad(伊朗總統馬哈茂德﹒艾哈邁迪﹒內賈德) and the mad mullahs of Iran, who have repeatedly declared that "Israel must be wiped off the map."

Tension is thick in Israel these days as 6 million Jews await the course of events to unfold. Will Israel bomb Iran? Will the world support such an attack? And perhaps most important of all: What can we do about it?

Some important parallels are found right here in the Purim story. By examining the ancient text, we can gain guidance on how to proceed in today’s frightening situation.

Drawing Parallels

Religious fanaticism - Haman(哈曼) fastened an idol to his chest and decreed that everyone must bow down. Mordechai's(末底改) refusal caused Haman to become enraged and to formulate his plan of annihilation.

A thousand years after the Purim story, Islam was born. When the Jews refused to acknowledge Muhammad as a prophet, he lashed out: "Allah has cursed [the Jews] and transformed them into apes and pigs." (Koran 5:60)

"The Jews are covered with humiliation and poverty, and the anger of God is cast upon them." (Sura 2:61)

"Salvation will not come until Muslims kill all the Jews, hiding behind rocks and trees." (Sahih Muslim, 41:6985)

This is no mere rhetoric. In the region of Mecca, Mohammed expelled, plundered and slaughtered the Jews. Today, these Koranic statements encourage Ayatollah Ali Khamenei(伊斯蘭教什葉派教徒的精神領袖﹔阿亞圖拉阿里﹒哈梅內伊) to declare: "The Zionist regime is a cancerous tumor and must be cut off.”

Legalized anti-Semitism - Rather than move forward unilaterally to slaughter the Jews, Haman expended considerable money and effort to get his decree legally enshrined.

Today, too, Iran's supreme leader has laid out the legal and religious license to attack Jews around the world and destroy the State of Israel - declaring “jurisprudential justification to kill all the Jews and annihilate Israel, and in that, the Islamic government of Iran must take the helm.”

Willingness to self-sacrifice - As a descendent of Amalek(亞瑪力), the prototype rabid anti-Semite, Haman is driven to hatred of the Jews even at great cost to himself - offering Achashverosh(亞哈隨魯) a fortune of his own money for the right of annihilation (Esther 3:9).

Standard logic does not apply to an Iranian regime driven by apocalyptic messianism.

This same illogic operates in Iran today. The standard concept of nuclear weapons kept in check by Mutually Assured Destruction (i.e. no country would dare launch a nuclear strike, given that the other side would retaliate in kind and bring about annihilation of both parties) does not apply to an Iranian regime driven by apocalyptic messianism.

In fact, the opposite may be true. Just as Muslim extremists have perpetrated hundreds of suicide bombings, Iran advocates the ultimate suicide bomb: While a nuclear exchange with Israel could cost Iran 15 million people, Iranian leaders have said they regard that as a “small sacrifice” for wiping out Israel's 6 million Jews.

Psychological warfare - In an effort to reverse the decree, Esther(以斯帖) did not confront Haman directly. Instead, she invited him to two banquets (Esther 5:4, 7) - diffusing his wrath, causing him to let his guard down, and becoming vulnerable to Esther’s plan.

Today, Israel may well be waging a war of misinformation designed to fool the Iranians into thinking that Israel lacks both the military might and the internal cohesion necessary to strike. Does ex-Mossad(以色列情報機構摩薩德) chief Meir Dagan(梅爾﹒達甘) really believe that an Israeli attack on Iran is "the stupidest thing I have ever heard"? Did an advanced Israeli drone airplane - key to any potential operation against Iran  — really crash and burn in a recent experimental flight? Do these reflect reality, or, in the Purim spirit, are they intentional decoys?

Infiltration  — In the Purim story, Esther’s selection as queen gave her unprecedented access to the king  — enabling her to infiltrate the inner sanctum of Persian power and save the Jewish people.

Today, Israel’s primary weapon against Iran’s nuclear program has been wreaking internal havoc: dozens of Iranian nuclear scientists have been mysteriously assassinated, and the Stuxnet computer virus(一種計算機蠕虫) destroyed 1,000 centrifuges at the Natanz nuclear facility(伊朗核設施). The virus contained the code "MYRTUS," a possible reference to the myrtle tree  — in Hebrew, Hadassah(以斯帖的希伯來名,哈大沙), the birth name of Queen Esther.

Destined to be Different

One final similarity reveals the deeper root of challenges historically facing the Jewish people. In seeking permission to annihilate the Jews, Haman asserted: "There is one nation scattered and split apart whose laws are different from every other people's”  — i.e. they won't eat our food, they keep Shabbat(安息日), and they don't marry our daughters. (Esther 3:8)

Haman charged the Jews with being a disloyal, foreign element who could not be trusted. It is a theme repeated throughout history: the medieval Crusaders and Spanish inquisitors slaughtered Jews for not conforming to European religious norms; Alfred Dreyfus was convicted of treason, falsely portrayed by the French government as representing a Jewish conspiracy; the Russian secret police fabricated The Protocols of the Elders of Zion, depicting the Jews as nefariously plotting world domination.

Today as well, the State of Israel is the target of intense demonization  — condemned at the U.N., placed under a magnifying glass by the media, and deligitimized with a unique double-standard far out of proportion to its size.

The solution is not for Israel to erase its differences and become a nation like all others. We must pay heed to Bilaam's(巴蘭) prophetic description of the Jews: "Behold, it is a people that dwells alone, and will not be reckoned among the nations." (Numbers 23:9)

The secret to Jewish success is our distinct identity. The Netziv, a great 19th century rabbi, explains that the Jews have a holy mission to bring morality and monotheism to the world. Assimilation draws us away from that mission. As long as we retain our special character, we will assuredly survive. But when we weaken our national identity, we become an endangered species.

If we fail to promote our unique identity, anti-Semites will forcibly impose it upon us.

It has been said that “if the Jews do not make Kiddush, the non-Jews will make Havdallah.” Either we sanctify our unique identity (Kiddush), or  — if we choose to erase those lines and become like all other nations  — then anti-Semites will rise up and forcibly impose that distinction upon us (Havdallah).

To wit: When the Jews of the Purim story were invited to Achashverosh’s(亞哈隨魯) gala 180-day feast, they chose to join the crowd. It was precisely then that Haman’s slander against Jewish distinctiveness was aroused.

When we Jews falter in our mission to represent Godliness in the world, that’s when other distorted theologies step into the void. This may manifest in the blowing up of buses, flying planes into skyscrapers, or threatening nuclear apocalypse. It is a measure for measure” consequence of inverse proportion: To the degree that the Jewish people do not fulfill our role as a light unto the nations, that is the degree that others are emboldened to act against us in a very un-Godly way

Which brings us to a crucial question facing the State of Israel today: What is our global persona? Do we celebrate our secular universalism  — rock concerts, Olympic medals and beautiful beaches  — or do we emphasize our unique spiritual heritage?

Menachem Begin always kept a kippah in his pocket and, at auspicious times when visiting foreign heads of state, would wear it to recite biblical verses or a blessing. His message: We are a unique and holy nation. Far from incurring the scoffs of world leaders, this display of Jewish pride earned Israel enormous respect.

Getting Practical

With the spectre of nuclear annihilation now hovering over Israel's head, what can we  — Jews, gentiles, and all people of good will  — do about it?

When Esther was informed of the impending genocide, she agreed to approach the king, while urging Mordechai with one request: Have the Jews fast and pray for three days. She knew that in times of peril, we turn our sights toward Heaven and recognize that strength and victory comes only through He Who declared us an eternal nation.

Esther's message reverberates clearly for us today:

Yes, we must make efforts to influence governments to support Israel's right to self-defense (at the very least, by signing this petition), while leaving the decision of mounting an attack against Iran's nuclear sites to those who have the full necessary information.

Yes, we must expose the media for its biased downplaying of the existential threat to Israel’s existence.

But above all, we must be worthy of Divine assistance.

A Divine connection is necessary to make our mission successful.

At the end of the Purim story, Esther successfully gained the king's support for a Jewish battle against Haman's decree. After spending months in military preparations, one day before the outbreak of war  — on the 13th of Adar  — all the Jewish soldiers observed a fast. Subjecting the troops to physical weakness would seem highly counter productive. Yet the Jews understood that fasting helps to lower the volume on physicality in order to focus more acutely on the spiritual self, thus forging the Divine connection necessary to make our mission successful.

When the battle was over, the Jewish nation emerged victorious. It was a time of tremendous Jewish unity, a dramatic reversal of the description Haman used to denounce the Jews: "There is one nation scattered and split apart...” (Esther 3:8)

The commentators, reading between the lines, see the words “scattered and split” as a reference to Jewish division and strife. This is precisely what gave Haman the confidence to rise up against us. Esther therefore understood that to merit salvation, her people would need to come together in a spirit of unity. She thus told Mordechai: “Go, assemble all the Jews” (Esther 4:16)  — i.e. I can only succeed if the Jews are united.

This, too, is the message for us today. We are all in this together. Everyone must take a role - whether spiritual, activist, military, or combination thereof. And just as Haman did not discriminate amongst us, so too we must respect and appreciate the role that every other Jew plays.

The threat from Iran goes far beyond an isolated targeting of Israel. It's a wake-up call for everyone. Iran has made clear that it would treat any Israeli attack as an American attack and respond accordingly  — unleashing terror cells against Jewish and American targets around the world.

This idea of a shared destiny was formalized in the Purim traditions established by Mordechai (Esther 9:22). We send Mishloach Manot(or Purim basket), gifts of food one to another, to engrain in us the message: If we are to prevail, we must unite under the banner of Jewish pride  — celebrating our unique heritage, our unique message, and our unique ability to bring that inspiration to the world.

這是一種類比解讀的方式,請看“默想”欄的解釋。

 

7。內容概要

波斯王亞哈隨魯(或薛西一世 Xerxes I,486BC-465BC)在位第三年(483BC),在書珊城的宮殿,為他的一切首領臣仆設擺筵席,拉開了《以斯帖記》舞台的序幕。“酒過三巡,菜過五味”后,王想請王后瓦實提到來,讓各等臣民看她的美麗。不料王后卻不遵命,致使王怒火中燒﹔在身邊的謀士獻議下,決定罷黜王后瓦實提,從民間另選貌美女子,立為王后。

主角上場了,他們是猶大人末底改和他所撫養的叔叔的女兒以斯帖。以斯帖容貌俊美,被選入宮,但遵末底改的命隱藏自己猶大人的身份。后宮三千中,以斯帖獨得王的歡心,被立為王后(479BC)。至于末底改,無意中揭 發了一場暗殺波斯王的計划,雖沒有得到任何獎賞,但事件被記錄在案,成為以后挽救自己和猶大人生命的救生符。

另一個主角上場,他是以色列人的死敵亞瑪力人的后裔亞甲族人哈曼。這是惡人當道的時刻,所到之處,人人皆跪拜,唯獨末底改不跪不拜,觸怒了哈曼。當哈曼知悉末底改猶大人的身份后,就決定滅絕他們。他掣簽定 474BC 十二月13日,并誘使王下詔,要在一日之間剪除無論老少婦女孩子,殺戮滅絕,并奪所有猶大人的財為掠物。

大難臨頭,末底改囑咐王后以斯帖進宮見王,為本族人懇切祈求。 以斯帖推說自己已經三十日沒有蒙召進去見王,若擅入內院見王,無論男女必被治死,除非王向他(她)伸出金杖。這時書上記錄了一句發人深省的話:“你休想在王宮里強過一切猶大人,得免這禍。此時你若閉口,猶大人必從別處得解脫,蒙拯救﹔你和你父家必致滅亡。焉知你得了王后的位分不是為現今的機會嗎?”(斯四:13-14)以斯帖驚醒過來,囑咐末底改招聚所有的猶大人 禁食三晝三夜,然后她才違例進去見王,“我若死就死吧!”(斯四:16)

三天之后,奇跡發生。以斯帖不但奇妙地得見王,也開始布下圈套邀請王與哈曼出席她所預備的筵席。哈曼躊躇滿志,趾高氣揚,也開始陰謀殺害末底改的計划,在家里豎立一個五丈高的木架,准備求王將末底改挂在其上。

那夜,“王睡不著覺,就吩咐人取歷史來,念給他聽。”(斯六:1)這是故事的轉捩點。當王知道過去末底改揭發了人暗殺他的計划,卻得不到什么尊榮爵位的時候,剛好哈曼在院內。王問哈曼應該怎樣待王所喜悅尊榮的人,哈曼心里以為這是指自己,等到他知道指的是末底改的時候,一切都太遲了。按著哈曼給王建議的獎賞方式,末底改騎上馬,走遍全城,大得榮耀。哈曼呢?早上還意氣風發,得意洋洋,晚上卻垂頭喪氣,形勢對他大為不利。

以斯帖在為哈曼設的筵席上對王揭露了哈曼要剪除殺戮滅絕自己猶大族人的陰謀,哈曼在魂不守舍下,求以斯帖救他一命,怎知被王誤會以為哈曼要凌辱王后﹔遂被王下令處死在自己為末底改立下的木架上。

接下來就是猶大人向敵人的大反擊。哈曼一家人被處死﹔家產歸入以斯帖名下﹔末底改奉王的名攜諭旨給猶大人,在十二月13日除滅敵人,殺了恨他們的敵人七萬五千。猶大人在 14和15日設宴歡慶脫離仇敵得平安,并因能轉憂為喜、轉悲為樂,而定這兩日為吉日,稱它為“普珥日”,世世代代紀念這節日,在他們的后裔中不可廢掉,也不可忘記。故事以末底改被立為宰相,“在猶大人中為大,得他眾弟兄的喜悅,為本族的人求好處,向他們說和平的話”(斯十:3)作結束。


8。簡綱

序幕:斯一:1 - 22   宮廷盛宴﹔罷黜王后。

第一幕:斯二:1 - 23  后宮三千,以斯帖被立為王后﹔末底改揭發暗殺王的陰謀。

第二幕:斯三:1 - 15  惡人哈曼當道﹔陰謀除滅猶大人,掣簽定 474BC 十二月13日滅絕猶大人。

第三幕:斯四:1 - 17  大難臨頭,末底改求以斯帖進去見王﹔以斯帖囑咐末底改招聚猶大人禁食三晝三夜。

第四幕:斯五:1 - 14  以斯帖得見王面﹔為王和哈曼設擺筵席﹔哈曼得意洋洋,為要除掉末底改這枚眼中釘,在家立一木架,准備求王將末底改挂在其上。

第五幕:斯六:1 - 14  王夜不能眠,從朝廷年代志得知末底改當年救王一事,決定追賜尊榮予末底改。

第六幕:斯七:1 - 10  在以斯帖為王和哈曼設擺筵席上,以斯帖對王揭露哈曼的除滅猶大人的陰謀﹔王誤會哈曼凌辱以斯帖,把哈曼處死在木架上。

第七幕:斯八:1 - 17  哈曼一家被處死,猶大人向仇恨他們的敵人反擊。

第八幕:斯九:1 - 31  十二月13日,猶大人擊殺七萬五千敵人﹔14和15日設宴歡慶脫離仇敵得享平安,并定這兩日為吉日,稱為“普珥日”,世世代代的后裔紀念這節日。

謝幕:斯十:1 - 3   末底改被立為宰相,在猶大人中為大。


9。文體、語言、風格

全書以說故事的方式講述歷史,情節編排得很出色,高潮迭起,像一出八幕歷史劇,一幕一幕地展開在觀眾的眼前。

寫故事的人以幽默諷刺的筆法,和使用情節突變的手法,述說一個引人入勝的歷史故事。就像風靡一時的《大長今》、《善德女王》之類的韓國電視連續劇, 一集與一集之間,總留下一個懸念、吊人胃口,不得不繼續追看。

特別是情節的突變,可以說是本書的一個特征。當讀者以為末底改因不跪拜惡人哈曼,必會挂在木架上的時候,偏偏當晚亞哈隨魯睡不著覺,夜讀歷史,才知道過去末底改救他一命,決定賜給他應得的尊榮。對末底改來說,這有如出死如生。

本書的另一個特征是,對不信的人來說,有很多“巧合”﹔對猶太人來說,這是上帝的照管(providence,或“天命”,“護理”)。上帝那只看不見的手把“危機”扭轉, 有如“山重水復疑無路,柳暗花明又一村。”所以,猶太人就算面對四面楚歌,他們從不絕望,因為知道耶和華會把他們拯救出來。以色列的國歌就是以“希望”為題,盼望有那么一天,耶和華會把他們從災難中拯救出來。 請問:一個不愿接受耶穌基督為彌賽亞的猶太民族,他們的盼望有根有基嗎?

 

1。以色列國歌“希望”(附英文字幕)(來自  YouTube) 1。以色列國歌“希望”(附中文字幕)(來自 YouTube)
   
2。以色列國歌“希望”(附英文字幕)(來自  土豆網) 2。 以色列國歌“希望”(附中文字幕)(來自 土豆網)


說到文字,學者 Robert Gordis(1908 —1992,保守派拉比,美國猶太神學院教授)在他的著作“Megillat Esther:The Masoretic Hebrew Text”(New York: KTAV 1974)說:。。“書中有很多波斯和亞蘭文字和成語,卻沒有希臘字,可以肯定這是希臘統治之前的著作。。。”(There is considerable number of Persian and Aramaic words and idioms. There is, however , no Greek words, a fact which clearly points to a pre-Hellenistic date.)他還說,書中可以找到三十個以上源自波斯和以攔的人名,十二個從波斯借來的字,它們都准確地保存在馬索拉版本里(Masoretic Text)。


10。爭議的問題

有很多。譬如,斯二:6 說:“從前巴比倫王尼布甲尼撒(Nebuchadnezzar)將猶大王耶哥尼雅(Jeconiah king of Judah,注:又名‘約雅斤’ Jehoiachin 598-597BC)和百姓從耶路撒冷擄去(597BC),末底改也在其內。”這等于說,末底改在亞哈隨魯作王期間(或薛西一世 Xerxes I,486BC-465BC),已經是將近 120歲的老人。以斯帖呢?也許是 75歲的老姑婆!奇怪的是,猶太拉比竟然接受這樣荒誕的年歲。我在這里不解釋了,留待查考經文的時候才和大家釋疑。類似的爭議還有很多, 如歷史方面的,女王瓦實提、以斯帖、末底改、哈曼等是否真有其人﹔如倫理方面的,就是書中一些人物的道德操守差強人意,這些我都留到查考正文的時候再談。

 

默想:

上文提到有的猶太人在看電影片《辛德勒的名單》(Schindler's List 1993)時,他們會把奧斯卡﹒辛德勒視為上帝興起的“以斯帖”/“末底改”,把他們從猶太人的敵人“哈曼”,即當時的德軍上尉阿蒙﹒歌德(AMON GOETH)的手中拯救出來。這是他們一種讀經的方法。

上文提到的另一篇由 Rabbi Shraga Simmons 在猶太網站所寫的文章,他是用一種“對比”的方式詮釋《以斯帖記》。伊朗總統馬哈茂德﹒艾哈邁迪﹒內賈德(Mahmoud Ahmadinejad)要把以色列從地圖上抹去,就像哈曼要滅絕猶大人一樣。從以斯帖在得知自己的民族會經歷滅族的危機時,她要末底改招聚所有猶大人,為她禁食三晝三夜,猶大人在危難中所顯示的團結一致,文章的作者認為現在的以色列處 于四面楚歌下,也要團結一致,潔淨自己,不用掩飾自己與眾不同的猶太民族特性,放膽在世界舞台上出場亮相,扮演自己獨特的角色。

這種以“對比”方式詮釋《以斯帖記》,就像保羅在《加拉太書》第四章22-31節,他認為舊約撒拉與夏甲及她們兩個兒子是“比方”新舊約和兩約下的兩種人。這樣的“比方”不是如一些人說的“寓意”解經,而是“類比”(analogy),兩者可以比較。

22因為律法上記著,亞伯拉罕有兩個兒子,一個是使女生的,一個是自主之婦人生的。
23然而那使女所生的,是按著血氣生的﹔那自主之婦人所生的,是憑著應許生的。
24這都是比方(allegory),那兩個婦人就是兩約。一約是出于西奈山,生子為奴,乃是夏甲。
25這夏甲二字是指著阿拉伯的西奈山,與現在的耶路撒冷同類,因耶路撒冷和她的兒都是為奴的。
26但那在上的耶路撒冷是自主的,她是我們的母。
27因為經上記著:“不懷孕、不生養的,你要歡樂﹔未曾經過產難的,你要高聲歡呼,因為沒有丈夫的,比有丈夫的兒女更多。”
28弟兄們,我們是憑著應許作兒女,如同以撒一樣。
29當時,那按著血氣生的,逼迫了那按著聖靈生的,現在也是這樣。
30然而經上是怎么說的呢?是說:“把使女和她兒子趕出去,因為使女的兒子不可與自主婦人的兒子一同承受產業。”
31弟兄們,這樣看來,我們不是使女的兒女,乃是自主婦人的兒女了。

我們能夠這樣詮釋《以斯帖記》嗎?回答之前,請大家看宋尚節博士怎樣以“靈意”解釋《以斯帖記》:

他引用太二十四:29-31,說《以斯帖記》預言主耶穌再來。(參宋尚節全集《講經集(上)》,大光書房出版社,1988)

29那些日子的災難一過去,日頭就變黑了,月亮也不放光,眾星要從天上墜落,天勢都要震動。
30那時,人子的兆頭要顯在天上,地上的萬族都要哀哭。他們要看見人子有能力,有大榮耀,駕著天上的云降臨。
31他要差遣使者,用號筒的大聲,將他的選民從四方(注:"方"原文作"風"),從天這邊到天那邊,都招聚了來。

第一章:日頭變黑

第二章:月亮不發光:月亮指猶大人上帝的兒女﹔不發光指居受人壓迫的地位。

第三章:眾星墜落:眾星代表猶大人,上帝之兒女要遭毀滅。

第四章:天勢震動

第五章:人子的兆頭要顯在天上。

第六章:地上萬族都要哀哭。

第七章:要看見人子有大能力。

第八章:大有榮耀。

第九章:駕云降臨。

第十章:被提。

這樣的靈意解經,你覺得怎樣?我留給大家在課堂上討論。

現在回到上文說的類比解經。如果猶太人或我們用類比(或對比)方式來詮釋舊約經文的時候,把十字架撇在一邊,以為救恩歷史停在《以斯帖記》最后一本歷史書,然后把歷史人物和事件與現今的人與事對比,這樣的類比解經是很危險。譬如,《以斯帖記》談到猶大人反擊敵人哈曼和他的勢力,在亞達月十三日,“在王各省其余的猶大人,也都聚集保護性命,殺了恨他們的人七萬五千,卻沒有下手奪取財物。這樣,就脫離仇敵,得享平安。”(斯九:16)如果要作對比的話,是否意味著今天的猶太人可以到處打“聖戰”,除滅那些恨他們的列國與阿拉伯人?

我再舉一個簡單的例子:詩篇一百一十六:

1我愛耶和華,因為他聽了我的聲音和我的懇求。
2他既向我側耳,我一生要求告他。
3死亡的繩索纏繞我,陰間的痛苦抓住我,我遭遇患難愁苦。
4那時,我便求告耶和華的名說:“耶和華啊,求你救我的靈魂!”
5耶和華有恩惠,有公義,我們的上帝以憐憫為懷。
6耶和華保護愚人,我落到卑微的地步,他救了我。
7我的心哪,你要仍歸安樂,因為耶和華用厚恩待你。
8主啊,你救我的命免了死亡,救我的眼免了流淚,救我的腳免了跌倒。
9我要在耶和華面前行活人之路。
10我因信,所以如此說話:“我受了極大的困苦。”
11我曾急促地說:“人都是說謊的!”
12我拿什么報答耶和華向我所賜的一切厚恩?
13我要舉起救恩的杯,稱揚耶和華的名!
14我要在他眾民面前向耶和華還我的愿。
15在耶和華眼中,看聖民之死極為寶貴。
16耶和華啊,我真是你的仆人﹔我是你的仆人,是你婢女的兒子。你已經解開我的綁索。
17我要以感謝為祭獻給你,又要求告耶和華的名。
18,19我要在他眾民面前,在耶和華殿的院內,在耶路撒冷當中,向耶和華還我的愿。你們要贊美耶和華。
 

在這首詩里,詩人病入膏肓,快要死了﹔他便求告耶和華,在他面前不知許了什么愿。總之,他后來得了醫治,他將自己的出死入生,歸功于耶和華,說這是因為在耶和華眼中看聖民的死極為寶貴,所以用厚恩待他,醫治了他。他怎樣還愿呢?在 12-13,17,19 節說:“我拿什么報答耶和華向我所賜的一切厚恩?我要舉起救恩的杯,稱揚耶和華的名!。。我要以感謝為祭獻給你。。你們要贊美耶和華。”

詩人的出死入生,不過是肉體得醫治,是暫時的救恩。他朦朦朧朧看不清楚的救恩,我們透過十字架看的很清楚,耶穌來,叫我們出死入生的“生”是“永生”(約五:24),救恩是永遠的。

這種透過十字架來詮釋舊約的經文才是正確的方法。

所以,猶太人在閱讀《以斯帖記》,盼望有那么一天,耶和華會把他們從災難中拯救出來。我不敢說這樣的盼望是“無根無基”,因為當他們正要被滅族的時候,上帝紀念他與他們的列祖所立的約,把他們從敵人手中拯救出來,“。。于是以色列全家都要得救。。”(羅十一:26)不是沒有可能的。但與其繼續“。。心地剛硬,直到今日誦讀舊約的時候,這帕子還沒有揭去。。”(林后三:14)不如現在就揭去帕子,心立即歸向主耶穌(彌賽亞),以基督作為他們榮耀的盼望,不是更有根有基嗎?


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