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《以斯拉記》 - 被擄、歸回、重建(一)

第二十二課 - 文士以斯拉到達耶路撒冷(一)

經文:拉七:1 - 28

主旨:

聖殿重建后約 58年,文士以斯拉來到耶路撒冷﹔我們查考《瑪拉基書》看當時的猶太人的靈命狀態。
 

1。拉七:1 - 10  “1這事以后,波斯王亞達薛西年間(Artaxerxes I,公元前465-前425年),有個以斯拉(Ezra),他是西萊雅(Seraiah)的兒子,西萊雅是亞撒利雅(Azariah)的兒子,亞撒利雅是希勒家(Hilkiah)的兒子,2希勒家是沙龍(Shallum)的兒子,沙龍是撒督(Zadok)的兒子,撒督是亞希突(Ahitub)的兒子,3亞希突是亞瑪利雅(Amariah)的兒子,亞瑪利雅是亞撒利雅(Azariah)的兒子,亞撒利雅是米拉約(Meraioth)的兒子,4米拉約是西拉希雅(Zerahiah)的兒子,西拉希雅是烏西(Uzzi)的兒子,烏西是布基(Bukki)的兒子,5布基是亞比書(Abishua)的兒子,亞比書是非尼哈(Phinehas)的兒子,非尼哈是以利亞撒(Eleazar)的兒子,以利亞撒是大祭司亞倫(Aaron the chief priest)的兒子。6這以斯拉從巴比倫(Babylon)上來,他是敏捷的文士,通達耶和華以色列上帝所賜摩西的律法書。王允准他一切所求的,是因耶和華他上帝的手幫助他。7亞達薛西王第七年,以色列人、祭司、利未人、歌唱的、守門的、尼提寧(Nethinims),有上耶路撒冷的。8王第七年五月,以斯拉到了耶路撒冷。9正月初一日,他從巴比倫起程,因他上帝施恩的手幫助他,五月初一日就到了耶路撒冷。10以斯拉定志考究遵行耶和華的律法,又將律例典章教訓以色列人。”

《新譯本》:1這些事以后,波斯王亞達薛西在位的時候,有位以斯拉,是西萊雅的兒子,西萊雅是亞撒利雅的兒子,亞撒利雅是希勒家的兒子,2希勒家是沙龍的兒子,沙龍是撒督的兒子,撒督是亞希突的兒子,3亞希突是亞瑪利雅的兒子,亞瑪利雅是亞撒利雅的兒子,亞撒利雅是米拉約的兒子,4米拉約是西拉希雅的兒子,西拉希雅是烏西的兒子,烏西是布基的兒子,5布基是亞比書的兒子,亞比書是非尼哈的兒子,非尼哈是以利亞撒的兒子,以利亞撒是大祭司亞倫的兒子。6這位以斯拉是一位經學家,精通耶和華以色列的上帝賜給摩西的律法﹔因為耶和華他上帝的手幫助他,所以王賜他所求的一切,他就從巴比倫上來。7在亞達薛西王第七年,一些以色列人和一些祭司、利未人、歌唱的、守門的和作殿役的,和他一起上耶路撒冷去。8王第七年五月來到耶路撒冷。9正月初一,以斯拉開始從巴比倫上來﹔五月初一來到耶路撒冷,他上帝施恩的手幫助他,10因為以斯拉專心尋求研究耶和華的律法,并且遵行,在以色列中教導律例和典章。

KJV:1 Now after these things, in the reign of Artaxerxes king of Persia, Ezra the son of Seraiah, the son of Azariah, the son of Hilkiah, 2 The son of Shallum, the son of Zadok, the son of Ahitub, 3 The son of Amariah, the son of Azariah, the son of Meraioth, 4 The son of Zerahiah, the son of Uzzi, the son of Bukki, 5 The son of Abishua, the son of Phinehas, the son of Eleazar, the son of Aaron the chief priest: 6 This Ezra went up from Babylon; and he was a ready scribe in the law of Moses, which the LORD God of Israel had given: and the king granted him all his request, according to the hand of the LORD his God upon him. 7 And there went up some of the children of Israel, and of the priests, and the Levites, and the singers, and the porters, and the Nethinims, unto Jerusalem, in the seventh year of Artaxerxes the king. 8 And he came to Jerusalem in the fifth month, which was in the seventh year of the king. 9 For upon the first day of the first month began he to go up from Babylon, and on the first day of the fifth month came he to Jerusalem, according to the good hand of his God upon him. 10 For Ezra had prepared his heart to seek the law of the LORD, and to do it, and to teach in Israel statutes and judgments.

ESV:1 Now after this, in the reign of Artaxerxes king of Persia, Ezra the son of Seraiah, son of Azariah, son of Hilkiah, 2 son of Shallum, son of Zadok, son of Ahitub, 3 son of Amariah, son of Azariah, son of Meraioth, 4 son of Zerahiah, son of Uzzi, son of Bukki, 5 son of Abishua, son of Phinehas, son of Eleazar, son of Aaron the chief priest─6 this Ezra went up from Babylonia. He was a scribe skilled in the Law of Moses that the Lord, the God of Israel, had given, and the king granted him all that he asked, for the hand of the Lord his God was on him. 7 And there went up also to Jerusalem, in the seventh year of Artaxerxes the king, some of the people of Israel, and some of the priests and Levites, the singers and gatekeepers, and the temple servants. 8 And Ezra came to Jerusalem in the fifth month, which was in the seventh year of the king. 9 For on the first day of the first month he began to go up from Babylonia, and on the first day of the fifth month he came to Jerusalem, for the good hand of his God was on him. 10 For Ezra had set his heart to study the Law of the Lord, and to do it and to teach his statutes and rules in Israel.


我在上一課說:“《以斯拉記》的前半部,有關被擄歸回的猶太人重建聖殿的事終于告一段落。接下來,我們就要查考《以斯拉記》的后半部,文士以斯拉回到耶路撒冷后所發生的事情。”前半部是拉一至六章﹔后半部是拉七至十章。前半部談的是重建聖殿﹔后半部談的是信仰生活的重建。前半部談的是硬件﹔后半部談的是軟件。 硬件固然重要,但軟件絕對不可少,這樣教會才能健康地成長,作主美好的見証。


“1這事以后,波斯王亞達薛西年間(Artaxerxes I,公元前465-前425年),有個以斯拉(Ezra),他是西萊雅(Seraiah)的兒子,西萊雅是亞撒利雅(Azariah)的兒子,亞撒利雅是希勒家(Hilkiah)的兒子,2希勒家是沙龍(Shallum)的兒子,沙龍是撒督(Zadok)的兒子,撒督是亞希突(Ahitub)的兒子,3亞希突是亞瑪利雅(Amariah)的兒子,亞瑪利雅是亞撒利雅(Azariah)的兒子,亞撒利雅是米拉約(Meraioth)的兒子,4米拉約是西拉希雅(Zerahiah)的兒子,西拉希雅是烏西(Uzzi)的兒子,烏西是布基(Bukki)的兒子,5布基是亞比書(Abishua)的兒子,亞比書是非尼哈(Phinehas)的兒子,非尼哈是以利亞撒(Eleazar)的兒子,以利亞撒是大祭司亞倫(Aaron the chief priest)的兒子。6這以斯拉從巴比倫(Babylon)上來,他是敏捷的文士,通達耶和華以色列上帝所賜摩西的律法書。” -- 

“這事以后,波斯王亞達薛西年間(Artaxerxes I,公元前465-前425年)。。”-- 究竟隔了多少年呢?聖殿重建完工是在大利烏王(522BC-486BC)第六年,亞達月初三日(拉六:15),約 516BC﹔現在提到以斯拉回到耶路撒冷是在亞達薛西年間(Artaxerxes I,公元前465-前425年)第七年五月,約 458BC。所以相隔了約 58年。(這段日子發生了《以斯帖記》記載的波斯王亞哈隨魯(Ahasuerus,485BC - 465BC)在位年間,“猶大人的仇敵”哈曼陰謀滅絕猶大人,但上帝奇妙地保守他自己的選民,免遭被屠殺的史蹟。)

58 年算是一代人的日子。如果從回歸的日子(約538BC)算起,相隔應當是 80年。如果加上 70年被擄的時間,這樣就相隔了整 150年了,等于几代人的時間。大家想一想,現在猶太人的生活變得怎么樣了?

我們從布賴特(John Bright)著《以色列史》(譯者:蕭維元﹔基督教文藝出版社,2004年)對猶太社群在被擄之地巴比倫的生活情形略有認識(第三課)。大家也可以參考考古學者 Laurie E. Pearce 的這篇文章 How Bad Was the Babylonian Exile ?  從考古所挖掘的資料認識當時猶太人的生活情形(對不起,是英文的資料)。根據《耶利米書》第五十二章的記載,巴比倫王尼布甲尼撒所擄的民數記在下面:

28。。在他第七年(597BC)擄去猶大人三千零二十三名﹔
29尼布甲尼撒十八年(586BC)從耶路撒冷擄去八百三十二人﹔
30尼布甲尼撒二十三年(582BC),護衛長尼布撒拉旦擄去猶大人七百四十五名。共有四千六百人。

王下二十四章的記載是:

12猶大王約雅斤(Jehoiachin 598-597BC)和他母親、臣仆、首領、太監一同出城,投降巴比倫王,巴比倫王便拿住他。那時是巴比倫王第八年。
13巴比倫王將耶和華殿和王宮里的寶物都拿去了,將以色列王所羅門所造耶和華殿里的金器都毀壞了,正如耶和華所說的。
14又將耶路撒冷的眾民和眾首領并所有大能的勇士共一萬人,連一切木匠、鐵匠都擄了去﹔除了國中極貧窮的人以外,沒有剩下的﹔
15并將約雅斤和王母、后妃、太監與國中的大官,都從耶路撒冷擄到巴比倫去了﹔
16又將一切勇士七千人和木匠、鐵匠一千人,都是能上陣的勇士,全擄到巴比倫去了。

總之,被擄至巴比倫的總人數應該有几萬人﹔回歸的時候則有四萬多人(拉二:64)。現在相隔了八十年,隔了兩代,人數應該更多了。請問他們的生活變得怎么樣了?

我手頭上關于被擄歸回巴勒斯坦的猶太社群的生活資料非常缺乏。感謝主,他的仆人瑪拉基給我們留下的話語,讓我們一窺當時猶太人的靈命狀態。

讓我們一同查考《瑪拉基書》:
 

作者:先知瑪拉基 (希伯來文的意思是“耶和華的使者”)﹔“耶和華借瑪拉基傳給以色列的默示。”(瑪一:1)


寫作的日期
:不像《哈該書》和《撒迦利亞書》清楚交代先知何時傳講耶和華的話語,《瑪拉基書》卻沒有給我們任何的日期。不過從書的內容,我們可以推斷寫作的日期是在第二聖殿重建之后(拉六:15 - 在大利烏王(522BC-486BC)第六年,亞達月初三日,約 516BC),祭祀儀式已經恢復了好一段時間。怎么知道呢?因為,

瑪一:6-14 提到獻祭在壇上,壇上燒火,關上殿門。

瑪二:10-16 提到娶事奉外邦神的女子為妻,與《以斯拉記》第九章至十章和《尼希米記》第十三章談到以色列民和祭司并利未人,為自己和兒子娶了外邦女子為妻完全相同。

瑪一:8 “。。你獻給你的省長,他豈喜悅你,豈能看你的情面嗎?” -- “省長”的原文 (to your governor),字根是 (Pechah),也用在以下經文:

拉八:36  他們將王的諭旨交給王所派的總督與河西的省長,他們就幫助百姓,又供給神殿里所需用的。

尼二:7  我又對王說:“王若喜歡,求王賜我詔書,通知大河西的省長准我經過,直到猶大﹔”

尼二:9  王派了軍長和馬兵護送我。我到了河西的省長那里,將王的詔書交給他們。

尼三:7  其次是基遍人米拉提,米倫人雅頓與基遍人,并屬河西總督所管的米斯巴人修造。

尼五:14-15,18  自從我奉派作猶大地的省長,就是從亞達薛西王二十年直到三十二年,共十二年之久,我與我弟兄都沒有吃省長的俸祿。在我以前的省長,加重百姓的擔子,每日索要糧食和酒,并銀子四十舍客勒,就是他們的仆人也轄制百姓﹔但我因敬畏神,不這樣行。。每日預備一只公牛、六只肥羊,又預備些飛禽,每十日一次,多預備各樣的酒。雖然如此,我并不要省長的俸祿,因為百姓服役甚重。

尼十二:26  這都是在約撒達的孫子、耶書亞的兒子約雅金和省長尼希米,并祭司文士以斯拉的時候,有職任的。

這個字都用在波斯時代河西的省長身上,所以,我們可以推斷《瑪拉基書》寫作的時間必定是在以斯拉和尼希米的時代。

聖經學者一般認為《瑪拉基書》是在波斯王亞達薛西年間(Artaxerxes I,公元前465-前425年),尼希米返回耶路撒冷修筑城牆后,耶和華借瑪拉基傳給以色列的默示。


特色

A。“萬軍之耶和華”(Lord of Hosts) - 短短四章,這個詞語卻出現了24次!說話的那位是以色列軍隊之元帥,更是天上的眾軍及天使所聽命的統帥。信息的嚴重性可想而知,不聽命的將受到審判,所以常出現在先知書上。

B。萬軍之耶和華責問猶大人某樣事,猶大人卻輕蔑地反問耶和華哪有這回事,表示了強烈的抗議和不滿。

“耶和華說:‘我曾愛你們。’你們卻說:‘你在何事上愛我們呢?’”(瑪一:2)

“藐視我名的祭司啊,萬軍之耶和華對你們說:‘兒子尊敬父親,仆人敬畏主人﹔我既為父親,尊敬我的在哪里呢?我既為主人,敬畏我的在哪里呢?’你們卻說:‘我們在何事上藐視你的名呢?’”(瑪一:6)

“你們用言語煩瑣耶和華,你們還說:‘我們在何事上煩瑣他呢?’”(瑪二:17)

“人豈可奪取上帝之物呢?你們竟奪取我的供物。你們卻說:‘我們在何事上奪取你的供物呢?’”(瑪三:8)

“耶和華說:你們用話頂撞我。你們還說:‘我們用什么話頂撞了你呢?’”(瑪三:13)

C。書中有很多對比:

(1)先知瑪拉基是名副其實的“耶和華的使者”,因為瑪二:7說:“祭司的咀里當存知識,人也當由他口中尋求律法,因為他是萬軍之耶和華的使者。”相反的,作為以色列眾祭司的利未人,曾與耶和華立生命和平安的約,本應對耶和華存敬畏的心(瑪二:5),把誡命放在心上(瑪二:2),真實的律法在他口中,他咀里沒有不義的話。他以平安和正直與耶和華同行,使多人回頭離開罪孽(瑪二:6),但現在他們“卻偏離正道,使許多人在律法上跌倒”(瑪二:8),約被破壞,咒詛臨到他們身上(瑪二:2)。

(2)耶和華的名字在外邦中被尊崇(瑪一:5,11,14),卻被以色列眾民藐視,對他的名不敬(瑪一:6,12,二:2,三:14)。

(3)愛與恨的對比。耶和華愛雅各(以色列),惡以掃,甚至使后者“的山嶺荒涼,把他的地業交給曠野的野狗,也不允許他們重建荒廢之地”(瑪一:2-4)﹔這愛是“不改變的,所以你們雅各之子沒有滅亡。”(瑪三:6),在耶和華 所定的日子,“他們必屬我,特特歸我。我必憐恤他們,如同人憐恤、服待自己的兒子。”(瑪三:17)但以色列民卻污穢耶和華的聖殿(瑪一:12-13),行事詭詐敵擋耶和華(瑪二:11-14)。耶和華要傾福予他的百姓(瑪二:2,三:10-11),以色列民卻任性悖逆,使耶和華不咒詛他們不可(瑪一:14,二:2,三:9,四:6)。

D。 《瑪拉基書》是銜接舊約與新約的一道橋梁。耶和華借著先知預言“我要差遣我的使者在我前面預備道路。你們所尋求的主,必忽然進入他的殿﹔立約的使者,就是你們所仰慕的,快要來到。”(瑪三:1)又說:“看哪!耶和華大而可畏之日未到以前,我必差遣先知以利亞到你們那里去!他必使父親的心轉向兒女,兒女的心轉向父親,免得我來咒詛遍地。”(瑪四:5-6)福音書告訴我們這位為主作開路先鋒的使者就是施洗約翰﹔耶穌也印証施洗約翰就是先知瑪拉基說的“以利亞”。

太十七:10-13(可九:11-13)

10門徒問耶穌說:“文士為什么說以利亞必須先來?”
11耶穌回答說:“以利亞固然先來,并要復興萬事﹔
12只是我告訴你們:以利亞已經來了,人卻不認識他,竟任意待他。人子也將要這樣受他們的害。”
13門徒這才明白耶穌所說的,是指著施洗的約翰。

太十一:7-15

7他們走的時候,耶穌就對眾人講論約翰說:“你們從前出到曠野是要看什么呢?要看風吹動的蘆葦嗎?
8你們出去到底是要看什么?要看穿細軟衣服的人嗎?那穿細軟衣服的人是在王宮里。
9你們出去究竟是為什么?是要看先知嗎?我告訴你們:是的,他比先知大多了。
10經上記著說:‘我要差遣我的使者,在你前面預備道路。'所說的就是這個人。
11我實在告訴你們:凡婦人所生的,沒有一個興起來大過施洗約翰的﹔然而天國里最小的比他還大。
12從施洗約翰的時候到如今,天國是努力進入的,努力的人就得著了。
13因為眾先知和律法說預言,到約翰為止。
14你們若肯領受,這人就是那應當來的以利亞。
15有耳可聽的,就應當聽!”


現在我要從耶和華對以色列人所責問的事項,以及以色列人的回應,看聖殿重建之后他們的生活和屬靈生命光景如何。


 

經文

耶和華的責問

以色列人的回應

備注

       

瑪一:2

耶和華說:“我曾愛你們。”“他們卻說:‘你在何事上愛我們呢?’”

從被擄之地回歸才不過80年 ,聖殿重建了也不過58年,這兩件大事都彰顯了耶和華對以色列人的大愛。現在他們竟然反問耶和華,“你在何事上愛我們呢?”這是何等諷刺的一回事!

     

瑪一:2-5

耶和華怎樣愛以色列?

耶和華說:“以掃不是雅各的哥哥嗎?我卻愛雅各,3惡以掃,使他的山嶺荒涼,把他的地業交給曠野的野狗。”4以東人說:“我們現在雖被毀壞,卻要重建荒廢之處。”萬軍之耶和華如此說:“任他們建造,我必拆毀。人必稱他們的地為‘罪惡之境’﹔稱他們的民為耶和華永遠惱怒之民。5你們必親眼看見,也必說:‘愿耶和華在以色列境界之外被尊為大。’”

       

瑪一:6

耶和華說祭司藐視和不敬畏他,他們卻說:‘我們在何事上藐視你的名呢?’

祭司本應以身作則遵行律法,給以色列人作個敬畏耶和華的榜樣,現在他們卻偏離正道,使許多人在律法上跌倒。難怪耶和華要如此嚴厲地懲罰他們。

     

瑪一:7-14,二:1-9

祭司的職責主要是在聖殿的祭壇上獻祭﹔他們亦會奉耶和華的名為百姓祝福﹔祭司亦負責處理及評估不潔。他們的職事還包括各種事情宣告神諭﹔給支派習俗與行為的審理和教導﹔將律例典章教訓以色列人。用耶和華的話是:“他們咀里當存知識,人也當由他口中尋求律法,因為他是萬軍之耶和華的使者。”(瑪二:7)結果怎樣?“他們卻偏離正道,使許多人在律法上跌倒”(二:8)

耶和華怎樣說這些祭司偏離正道?

他們將污穢的食物獻在壇上﹔將瞎眼的獻為祭物﹔將瘸腿的、有病的獻上﹔他們褻瀆耶和華的名說:“耶和華的桌子是污穢的,其上的食物是可藐視的。”他們視獻祭的事何等煩瑣!并嗤之以鼻﹔他們不把誡命放在心上。。

耶和華怎樣待這些祭司?

耶和華不喜悅他們,也不從他們手中收納供物﹔因他們不將榮耀歸與耶和華的名,耶和華就使咒詛臨到他們,使他們的福分變為咒詛﹔他必斥責他們的種子,又把他們犧牲的糞抹在他們的臉上,他們要與糞一同除掉。耶和華還要使他們被眾人藐視,看為下賤,因他們不守主的道,竟在律法上瞻徇情面。

       

瑪二:17

先知說以色列人們用言語煩瑣耶和華,他們卻說:“我們在何事上煩瑣他呢?”因為他們說:“凡行惡的,耶和華眼看為善,并且他喜悅他們。”或說:“公義的上帝在哪里呢?”

“詭詐”(treacherous)就是狡猾欺詐。 耶十七:9 “人心比萬物都詭詐,壞到極處,誰能識透呢?”耶三:20 “以色列家,你們向我行詭詐,真象妻子行詭詐離開她丈夫一樣。”行事詭詐是耶和華 深惡痛絕的。在《瑪拉基書》共用了六次。先知書里就一再提到以色列家對上帝行事詭詐,如何六:7,耶五:11,賽四十八:8,番三:4等

以色列人不但行事詭詐,他們還替自己辯解,說耶和華善惡不分,也沒有義與不義之別。

     

瑪二:10-17

究竟以色列人行了什么惡和不義呢?

耶和華說他們行事詭詐,做了兩件可憎的事:

一、因為他們褻瀆耶和華所喜愛的聖潔(或聖地),娶事奉外邦神的女子為妻。凡行這事的,無論何人,就是獻供物給萬軍之耶和華,耶和華也必從雅各的帳棚中剪除他。

二、因為他們休了幼年所娶的妻,又是他們盟約的妻,但他們卻以詭詐待她。休妻的事和以強暴待妻的人,都是耶和華所恨惡的。

耶和華要他們謹守自己的心,不可行詭詐。

       

瑪三:8

耶和華責問以色列人何以奪取上帝之物,以色列人卻反駁說:“我們在何事上奪取你的供物呢?”

十一奉獻是律法所規定的,參利二十七:30-33,民十八:20-32,申十四:22-29等。這當納的十分之一是要分給利未人和寄居的與孤兒寡婦,使他們在以色列的城中可以吃得飽足。新約談及捐獻的經文有林后八至九章。

     

瑪三:7-12

究竟以色列人奪取了什么上帝之物?

就是以色列在當納的十分之一和當獻的供物上。耶和華嚴厲地斥責他們,因他們通國的人都奪取上帝之物,所以咒詛就臨到他們身上。什么咒詛呢?就是蝗虫毀壞他們的土產,田間的葡萄樹在未熟之先就掉果子。

另一方面,耶和華挑戰以色列人的信心,要他們將當納的十分之一全然送入倉庫,使上帝的家有糧,以此試試耶和華是否為他們敞開天上的窗戶,傾福與你們,甚至無處可容。“萬國必稱你們為有福的,因你們的地必成為喜樂之地!”

       

瑪三:13

耶和華責問以色列人何以用話頂撞他。他們還說:“我們用什么話頂撞了你呢?”

與第一章相比,那里三次說耶和華的名在外邦中被尊為大,或說在以色列境界之外被尊為大,耶和華甚至說:“從日出之地到日落之處,我的名在外邦中必尊為大。在各處,人必奉我的名燒香,獻潔淨的供物。因為我的名在外邦中必尊為大。”(瑪一:5,11)

以色列 作為上帝的子民,反而不尊耶和華的名為大,不敬畏他,說話頂撞他。這是何等諷刺的一回事!

     

瑪三:13-18

以色列人說了什么頂撞耶和華的話?

他們說:“事奉上帝是徒然的,遵守上帝所吩咐的,在萬軍之耶和華面前苦苦齋戒,有什么益處呢?如今我們稱狂傲的人為有福,并且行惡的人得建立。他們雖然試探神,卻得脫離災難。”

 

 

       

瑪三:5

對于不敬畏耶和華的以色列人,上帝必臨近你們,施行審判。“我必速速作見証,警戒行邪朮的、犯奸淫的、起假誓的、虧負人之工價的、欺壓寡婦孤兒的、屈枉寄居的和不敬畏我的。”

這些都是當時以色列人所犯的罪!

       

瑪三:6,16-18,四:1-6

 難道以色列人就滅亡嗎?

不!耶和華仍然施恩,“因我耶和華是不改變的,所以你們雅各之子沒有滅亡。”對于敬畏耶和華的人,“那時,敬畏耶和華的彼此談論,耶和華側耳而聽,且有紀念冊在他面前,記錄那敬畏耶和華、思念他名的人。萬軍之耶和華說:‘在我所定的日子,他們必屬我,特特歸我。我必憐恤他們,如同人憐恤、服待自己的兒子。那時你們必歸回,將善人和惡人,事奉 上帝的和不事奉上帝的分別出來。’”

不但如此,先知瑪拉基成了上帝的出口,預言施洗約翰的工作和基督的第一次降臨,把舊約和新約連貫起來:

1萬軍之耶和華說:“那日臨近,勢如燒著的火爐,凡狂傲的和行惡的必如碎秸,在那日必被燒盡,根本枝條一無存留。
2但向你們敬畏我名的人,必有公義的日頭出現,其光線有醫治之能。你們必出來跳躍如圈里的肥犢。
3你們必踐踏惡人﹔在我所定的日子,他們必如灰塵在你們腳掌之下。”這是萬軍之耶和華說的。
4“你們當記念我仆人摩西的律法,就是我在何烈山為以色列眾人所吩咐他的律例典章。
5看哪!耶和華大而可畏之日未到以前,我必差遣先知以利亞到你們那里去!
6他必使父親的心轉向兒女,兒女的心轉向父親,免得我來咒詛遍地。”

 


從以上的分析,我們可以總結,從被擄之地回歸的猶太人,隔了八十年的兩代人,他們的靈命狀態可說非常低落。現在的他們已經變成毫不敬畏和藐視耶和華的人,耶和華責問他們一句,他們就反駁一句,并把摩西的律法完全置之一邊,如將污穢的食物獻在壇上﹔將瞎眼的獻為祭物﹔將瘸腿的、有病的獻上﹔奪取上帝之物,不納十一奉獻﹔娶事奉外邦神的女子為妻﹔離棄幼年所娶的盟約之妻。。當中甚至有“行邪朮的、犯奸淫的、起假誓的、虧負人之工價的、欺壓寡婦孤兒的、屈枉寄居。。”總之,他們連外邦人都不如,不尊耶和華的名為大,說話頂撞他,視守律法和事奉神為繁瑣的事。雖然如此,耶和華還是愛他們,不愿滅絕他們,猶太人還有盼望,先知預言施洗約翰的工作和基督的第一次降臨﹔天國近了,猶太人會悔改嗎?

文士以斯拉和尼希米就是在這樣的情況下相繼來到巴勒斯坦,上帝要用他們做什么呢?

我們下一課再見。


默想:

馬拉松式讀經

尼八:1-8

1到了七月,以色列人住在自己的城里。那時,他們如同一人聚集在水門前的寬闊處,請文士以斯拉將耶和華借摩西傳給以色列人的律法書帶來。
2七月初一日,祭司以斯拉將律法書帶到聽了能明白的男女會眾面前。
3在水門前的寬闊處,從清早到晌午,在眾男女一切聽了能明白的人面前,讀這律法書。眾民側耳而聽。
4文士以斯拉站在為這事特備的木台上。瑪他提雅、示瑪、亞奈雅、烏利亞、希勒家和瑪西雅站在他的右邊﹔毗大雅、米沙利、瑪基雅、哈順、哈拔大拿、撒迦利亞和米書蘭站在他的左邊。
5以斯拉站在眾民以上,在眾民眼前展開這書。他一展開,眾民就都站起來。
6以斯拉稱頌耶和華至大的上帝,眾民都舉手應聲說:“阿們!阿們!”就低頭,面伏于地,敬拜耶和華。
7耶書亞、巴尼、示利比、雅憫、亞谷、沙比太、荷第雅、瑪西雅、基利他、亞撒利雅、約撒拔、哈難、陬僆悟M利未人使百姓明白律法﹔百姓都站在自己的地方。
8他們清清楚楚地念上帝的律法書,講明意思,使百姓明白所念的。


公元前444年,猶太歷七月初一的太陽升起時,以斯拉在耶路撒冷的百姓面前,站立在平台上,宣讀摩西的律法書(也就是摩西五經),從清晨直到正午,讀了六個小時。

所有的百姓不分男女,連同孩子們,都在水門前的城門口聚集,一同吹號角作紀念,因為這是上帝所訂的節日。百姓仔細聆聽以斯拉誦讀律法書,并以四種謙恭的態度回應。

當以斯拉一展開書卷,百姓全都恭敬地站起來 (尼希米記8章5節) ﹔以斯拉稱頌耶和華,百姓都舉手應聲說:“阿們!”接著,百姓謙卑地面伏于地,敬拜耶和華 (6節) ﹔當宣讀并講解律法書時,百姓都仔細聆聽 (8節) 。這實在是令人難忘的一天,在耶路撒冷新建的城牆內,他們大聲宣讀“耶和華傳給以色列人的律法書” (1節) 。

以斯拉馬拉松式的朗讀聖經,可以提醒我們,上帝的話是贊美、敬拜和學習的根源。每當我們翻開聖經,學習更認識基督時,別忘了要贊美上帝,敬拜他,求他讓我們明白他要對我們說的話。


感謝天父賜下,奇妙聖書。

感謝聖靈啟示,筆之于書。

感謝世代保守,流傳這書,

給我留下榜樣,認識耶穌。


研讀聖經,不只求知,乃切實遵行。

(取自《靈命日糧》2016年6月17日,作者:白德夫)
 

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