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《以斯拉記》 - 被擄、歸回、重建(一)

第二十七課 - 文士以斯拉到達耶路撒冷(六)

經文:拉八:21 - 36

主旨:

A。以斯拉在亞哈瓦河邊宣告禁食禱告,在上帝面前克苦己心,求他使歸回的人并一切所有的,都得平坦的道路。

B。之前他曾對王說,“我們上帝施恩的手,必幫助一切尋求他的﹔但他的能力和忿怒,必攻擊一切離棄他的。” 所以他覺得接受王派兵馬一路護送,有損于他所說的上帝的品格。

C。458 BC 正月初一,以斯拉從巴比倫起程﹔正月十二日,他們從亞哈瓦河邊起行﹔五月初一,他們來到耶路撒冷。以斯拉把上路之前,秤了和數點的每樣物品,再次秤了和數點,按著分量寫在冊上,交給聖殿里負責的利未人。然后,他就在聖殿為以色列眾人獻上贖罪祭﹔再將王的諭旨交給王所派的總督(lieutenants)與河西的省長(governors),他們就幫助百姓,又供給上帝殿里所需用的。
 

1。拉八:21 - 36  “21那時,我在亞哈瓦河(Ahava)邊宣告禁食,為要在我們上帝面前克苦己心,求他使我們和婦人孩子并一切所有的,都得平坦的道路。22我求王撥步兵馬兵幫助我們抵擋路上的仇敵,本以為羞恥,因我曾對王說:“我們上帝施恩的手,必幫助一切尋求他的﹔但他的能力和忿怒,必攻擊一切離棄他的。”23所以我們禁食祈求我們的上帝,他就應允了我們。24我分派祭司長十二人,就是示利比(Sherebiah)、哈沙比雅 (Hashabiah)和他們的弟兄十人,25將王和謀士、軍長并在那里的以色列眾人,為我們上帝殿所獻的金銀和器皿,都秤了交給他們。26我秤了交在他們手中的銀子有六百五十他連得 (talents of silver),銀器重一百他連得﹔金子一百他連得,27金碗二十個(basons of gold),重一千達利克(drams)﹔上等光銅的器皿兩個,寶貴如金。28我對他們說:“你們歸耶和華為聖,器皿也為聖﹔金銀是甘心獻給耶和華你們列祖之 上帝的。29你們當警醒看守,直到你們在耶路撒冷耶和華殿的庫內,在祭司長和利未族長,并以色列的各族長面前過了秤。”30于是,祭司、利未人按著分量接受金銀和器皿,要帶到耶路撒冷我們上帝的殿里。31正月十二日,我們從亞哈瓦河邊(Ahava)起行,要往耶路撒冷去。我們上帝的手保佑我們,救我們脫離仇敵和路上埋伏之人的手。32我們到了耶路撒冷,在那里住了三日。33第四日,在我們上帝的殿里把金銀和器皿都秤了,交在祭司烏利亞的兒子米利末(Meremoth the son of Uriah)的手中,同著他有非尼哈的兒子以利亞撒(Eleazar the son of Phinehas),還有利未人耶書亞的兒子約撒拔(Jozabad the son of Jeshua)和賓內的兒子挪亞底(Noadiah the son of Binnui)。34當時都點了數目,按著分量寫在冊上。35從擄到之地歸回的人向以色列的上帝獻燔祭,就是為以色列眾人獻公牛(bullocks)十二只,公綿羊 (rams)九十六只,綿羊羔(lambs)七十七只,又獻公山羊(he goats)十二只作贖罪祭,這都是向耶和華焚獻的。36他們將王的諭旨交給王所派的總督 (lieutenants)與河西的省長(governors),他們就幫助百姓,又供給上帝殿里所需用的。

《新譯本》:21那時,我在亞哈瓦河邊那里宣告禁食,為要在我們的上帝面前謙卑下來,為自己和我們的孩子,以及我們所有的財物尋求上帝指示一條暢通的道路。22我羞于請求王派遣步兵和馬兵幫助我們抵御路上的仇敵,因為我們曾告訴王說:‘我們 上帝的手必幫助所有尋求他的人,賜福給他們,但他的能力和忿怒必攻擊所有離棄他的人。’23所以我們禁食,尋求我們的上帝,他就應允我們。24我從祭司首領中選派了十二人,以及示利比、哈沙比雅和與他們在一起的十位兄弟,25把金子、銀子和器皿,就是王和他的謀士、領袖,以及在那里的以色列眾人獻給我們 上帝殿的禮物,都稱了交給他們。26我稱了交在他們手中的銀子,有二十二公噸,銀器重三千四百公斤、金子三千四百公斤。27金碗二十個,價值八公斤半﹔上好而發亮的銅器兩個,像黃金那樣寶貴。28我對他們說:‘你們是歸耶和華為聖的,器皿也是 上帝聖的,金銀是甘心獻給耶和華你們列祖的上帝的禮物。29你們要謹慎看守,直到你們在耶路撒冷耶和華殿的庫房里,在祭司長和利未人的領袖,以及以色列人的族長面前,過了秤。’30于是祭司和利未人把稱過了的金銀和器皿收下,帶到耶路撒冷我們神的殿里。31正月十二日,我們從亞哈瓦河啟程,往耶路撒冷去。我們的 上帝的手保佑我們,拯救我們脫離仇敵和在路上埋伏的人的手。32我們到了耶路撒冷,在那里住了三天﹔ 33第四天,在我們上帝的殿里,金銀和器皿都過了秤,交在烏利亞祭司的兒子米利末的手中﹔與他在一起的有非尼哈的兒子以利亞撒﹔與他們在一起的還有利未人耶書亞的兒子約撒拔和賓內的兒子挪亞底。34一切物品按著數目稱過﹔同時每件的重量都記錄下來。35那時,從被擄歸回的人都向以色列的 上帝獻燔祭,就是為全以色列獻公牛十二頭、公綿羊九十六只、綿羊羔七十七只﹔又獻公山羊十二只作贖罪祭﹔這一切都是獻給耶和華的燔祭。36他們把王的命令交給王的總督和河西那邊的省長,他們就幫助民眾和 上帝殿的需要。

KJV:21 Then I proclaimed a fast there, at the river of Ahava, that we might afflict ourselves before our God, to seek of him a right way for us, and for our little ones, and for all our substance. 22 For I was ashamed to require of the king a band of soldiers and horsemen to help us against the enemy in the way: because we had spoken unto the king, saying, The hand of our God is upon all them for good that seek him﹔ but his power and his wrath is against all them that forsake him. 23 So we fasted and besought our God for this: and he was intreated of us. 24 Then I separated twelve of the chief of the priests, Sherebiah, Hashabiah, and ten of their brethren with them, 25 And weighed unto them the silver, and the gold, and the vessels, even the offering of the house of our God, which the king, and his counsellors, and his lords, and all Israel there present, had offered: 26 I even weighed unto their hand six hundred and fifty talents of silver, and silver vessels an hundred talents, and of gold an hundred talents﹔ 27 Also twenty basons of gold, of a thousand drams﹔ and two vessels of fine copper, precious as gold. 28 And I said unto them, Ye are holy unto the LORD﹔ the vessels are holy also﹔ and the silver and the gold are a freewill offering unto the LORD God of your fathers. 29 Watch ye, and keep them, until ye weigh them before the chief of the priests and the Levites, and chief of the fathers of Israel, at Jerusalem, in the chambers of the house of the LORD. 30 So took the priests and the Levites the weight of the silver, and the gold, and the vessels, to bring them to Jerusalem unto the house of our God. 31 Then we departed from the river of Ahava on the twelfth day of the first month, to go unto Jerusalem: and the hand of our God was upon us, and he delivered us from the hand of the enemy, and of such as lay in wait by the way. 32 And we came to Jerusalem, and abode there three days. 33 Now on the fourth day was the silver and the gold and the vessels weighed in the house of our God by the hand of Meremoth the son of Uriah the priest﹔ and with him was Eleazar the son of Phinehas﹔ and with them was Jozabad the son of Jeshua, and Noadiah the son of Binnui, Levites﹔ 34 By number and by weight of every one: and all the weight was written at that time. 35 Also the children of those that had been carried away, which were come out of the captivity, offered burnt offerings unto the God of Israel, twelve bullocks for all Israel, ninety and six rams, seventy and seven lambs, twelve he goats for a sin offering: all this was a burnt offering unto the LORD. 36 And they delivered the king's commissions unto the king's lieutenants, and to the governors on this side the river: and they furthered the people, and the house of God.

ESV:21Then I proclaimed a fast there, at the river Ahava, that we might humble ourselves before our God, to seek from him a safe journey for ourselves, our children, and all our goods. 22 For I was ashamed to ask the king for a band of soldiers and horsemen to protect us against the enemy on our way, since we had told the king, “The hand of our God is for good on mall who seek him, and the power of his wrath is against all who forsake him.” 23 So we fasted and implored our God for this, and he listened to our entreaty. 24 Then I set apart twelve of the leading priests: Sherebiah, Hashabiah, and ten of their kinsmen with them. 25 And I weighed out to them the silver and the gold and the vessels, the offering for the house of our God that the king and his counselors and his lords and all Israel there present had offered. 26 I weighed out into their hand 650 talents of silver, and silver vessels worth 200 talents, and 100 talents of gold, 27 20 bowls of gold worth 1,000 darics, and two vessels of fine bright bronze as precious as gold. 28 And I said to them, “You are holy to the Lord, and the vessels are holy, and the silver and the gold are a freewill offering to the Lord, the God of your fathers. 29 Guard them and keep them until you weigh them before the chief priests and the Levites and the heads of fathers' houses in Israel at Jerusalem, within the chambers of the house of the Lord.” 30 So the priests and the Levites took over the weight of the silver and the gold and the vessels, to bring them to Jerusalem, to the house of our God. 31 Then we departed from the river Ahava on the twelfth day of the first month, to go to Jerusalem. The hand of our God was on us, and he delivered us from the hand of the enemy and from ambushes by the way. 32 We came to Jerusalem, and there we remained three days. 33 On the fourth day, within the house of our God, the silver and the gold and the vessels were weighed into the hands of Meremoth the priest, son of Uriah, and with him was Eleazar the son of Phinehas, and with them were the Levites, Jozabad the son of Jeshua and Noadiah the son of Binnui. 34 The whole was counted and weighed, and the weight of everything was recorded. 35 At that time those who had come from captivity, the returned exiles, offered burnt offerings to the God of Israel, twelve bulls for all Israel, ninety-six rams, seventy-seven lambs, and as a sin offering twelve male goats. All this was a burnt offering to the Lord. 36 They also delivered the king's commissions to the king's satraps and to the governors of the province Beyond the River, and they aided the people and the house of God.

我在上一課說:“正如有人辭官歸故里,有人漏夜趕科場,在被擄之地的猶太人,有人放棄在地上積攢財寶,也要攜男挈女,成為上帝保存的遺民(remnant)一份子,歸回耶路撒冷,重建聖殿,修筑城牆,積攢財寶在天上﹔但也有人選擇留在他鄉,可以發揮他們猶太人經商的智慧,有富貴榮華等著他們,已經‘心不在蜀’。”

接下來,我們要查考以斯拉在回歸旅程上所發生的事。


“21那時,我在亞哈瓦河(Ahava)邊宣告禁食,為要在我們上帝面前克苦己心,他使我們和婦人孩子并一切所有的,都得平坦的道路。22我王撥步兵馬兵幫助我們抵擋路上的仇敵,本以為羞恥,因我曾對王說:“我們上帝施恩的手,必幫助一切尋求他的﹔但他的能力和忿怒,必攻擊一切離棄他的。”23所以我們禁食祈求我們的上帝,他就應允了我們。” --  我在第二十五課談到亞達薛西王(Artaxerxes I,公元前465-前425年)發詔令讓以斯拉回歸耶路撒冷時的時代背景,我說:


根據歷史的記載,在亞達薛西王(Artaxerxes I,公元前465-前425年)繼承王位后的几年里,王受到埃及大規模反抗的困擾。我在《以斯帖記》第五課這樣介紹亞達薛西王:


。。。首先在461/460BC,埃及發動一次歷時十年的反抗,他們擊敗了波斯軍隊,占領了三角洲(Delta region)大部分地區。這時的希臘聯軍有兩百多艘三列槳戰艦在地中海東部,要把塞浦露斯島(Cyprus)從波斯手中解放﹔當他們聽說埃及的反抗后,艦隊就航向埃及,在459BC,幫助埃及擊退波斯軍,占領了孟斐斯(Memphis)。

456BC,波斯在敘利亞行省的總督麥嘉比索(Megabyzus) 的率軍下,揮軍進入埃及,十九個月內就平定了那里的叛亂,擊敗了希臘聯軍。希臘聯軍失去了兩百艘艦隊和六千人。 (注:還記得我說的《以斯拉記》第四章聖經難題嗎?如果拉四:7-23 發生在埃及反抗期間,亞達薛西一世肯定會懷疑猶太人在耶路撒冷的重建聖城,是否就好像埃及的反抗一樣 ,難怪他會降旨停止重建。至于他后來下詔允准尼希米返回耶路撒冷重建城牆(尼二:8,445BC),因為那時埃及的反叛早已解決。)

450/449BC,希臘聯軍在塞浦露斯島(Cyprus)附近再次給予波斯軍隊毀滅性打擊。波斯軍隊再無還手之力,即向希臘諸邦求和。雙方于公元前449年在波斯首都簽訂了合約,波斯承認小亞細亞各邦的獨立,并承諾不再侵入愛琴海。長達近半個世紀的希波戰爭終于以波斯的失敗而告結束。

除了這些,我們還知道什么嗎?很少,理由是希臘歷史學家希羅多德(Herodotus,484BC-425BC)在他的著作中沒有記錄薛西一世的事跡,而接下來的另一個歷史學家克特西亞斯(Ctesias,主前五世紀,也是亞達薛西二世 Artaxerxes II,公元前404-前359年的御醫)進入波斯宮殿之前,薛西一世已經不在人世。所以,從克特西亞斯(Ctesias) 的記錄中,我們對他所知不多。(完)、


我們可以推想,在亞達薛西王第七年(458 BC),當以斯拉覲見王,求王允准他率領第二批猶太人回耶路撒冷(拉七:6-8),根本不是適當的時候。以斯拉還認為“求王撥步兵馬兵幫助我(他)們抵擋路上的仇敵,本以為羞恥。。”(拉八:22)其實是非不得已的事,因為波斯大軍都被派往埃及的戰場上。但從另一個角度來看,他們在前往巴勒斯坦的路上,肯定遇到很多波斯軍的隊伍,無形中等于一路上都有軍隊護衛(參:Edwin M Yamauchi 《Persia and the Bible》,published by Baker Books,1996,pg 252)。所以,若不是上帝施恩的手從頭到尾的幫助,以斯拉根本就不可能起行,更遑論平安抵達耶路撒冷。(完)


以斯拉對當時的國際局勢知多少,我們不知道。但有一點我們可以肯定的是,他心懷祖國,特別是聖殿已經重建,作為祭司和文士,他深知上帝給他的托付,回歸耶路撒冷,重建自己的民族,有骨肉之親的猶太人的靈命。上帝選擇的時間從來不會太早也不會太遲,時機到了,他的靈就激動他揀選和預備好的人,就是以斯拉,求王允准他率領第二批猶太人回耶路撒冷(拉七:6-8)﹔上帝也激動波斯王亞達薛西,賜給他諭旨允准他前行,并且還提供一切的裝備和需用。

以斯拉得到王所賜的諭旨后,他沒有向王“撥步兵馬兵幫助我們抵擋路上的仇敵”,因為他曾對王說:“我們 上帝施恩的手,必幫助一切尋求他的﹔但他的能力和忿怒,必攻擊一切離棄他的。”有的人可能以為以斯拉在王面前“夸口”在先,現在當然不“好意思”求王派兵馬護衛。這是“以小人之心度君子之腹”。對以斯拉來說,王賜諭旨允准他率領民眾回歸是上帝的旨意,是上帝安排的﹔既然如此,他認為向王求兵馬護送回國是“自打嘴巴”,是一件“羞恥”的事。難道他什么也不做,就動身前行嗎?不!他“在亞哈瓦河(Ahava)邊宣告禁食,為要在我們上帝面前克苦己心,他使我們和婦人孩子并一切所有的,都得平坦的道路。”

在所羅巴伯率領的第一次回歸,聖經沒有記載他有沒有求塞魯士王派兵馬護送。在尼希米的回歸過程,聖經說“王派了軍長和馬兵護送(他)”- 尼二:5-10

5我(尼希米)對王說:“仆人若在王眼前蒙恩,王若喜歡,求王差遣我往猶大,到我列祖墳墓所在的那城去,我好重新建造。”
6那時,王后坐在王的旁邊。王問我說:“你去要多少日子?几時回來?”我就定了日期。于是王喜歡差遣我去。
7我又對王說:“王若喜歡,求王賜我詔書,通知大河西的省長准我經過,直到猶大﹔
8又賜詔書,通知管理王園林的亞薩,使他給我木料,作屬殿營樓之門的橫梁和城牆,與我自己房屋使用的。”王就允准我,因我上帝施恩的手幫助我。
9王派了軍長和馬兵護送我。我到了河西的省長那里,將王的詔書交給他們。
10和倫人參巴拉,并為奴的亞捫人多比雅,聽見有人來為以色列人求好處,就甚惱怒。

所以我們不要從三個人是否有求王派兵馬護送作任何論斷,或對基督徒是否應該求外邦人幫助立下任何原則。。重要的是,我們應該效法以斯拉和尼希米將一切事都禱告交托于上帝,正如保羅在腓四:5-7 說的,

5。。主已經近了。
6應當一無挂慮,只要凡事借著禱告、祈求和感謝,將你們所要的告訴上帝。
7上帝所賜出人意外的平安,必在基督耶穌里,保守你們的心懷意念。

以斯拉肩負著率領千多人的回歸重責,他到耶和華面前“禁食禱告”。什么是禁食禱告?《証主聖經百科全書》(條目版)這樣解釋“禁食”和“禁食禱告”:

禁食(Fast,Fasting)/禁食禱告


按需要或自愿地只吃少量食物,甚或完全不吃。在醫學方面來說,禁食是透過禁止進食以解除體內的毒素。

宗教性的禁食需要放下其他活動及減少進食,取而代之,是要操練禱告和專注屬靈的事情。新約中,「禁食」一詞原意是指一個人沒有進食,空著肚子。

禁食通常可分為 3 類:正常的,指在一段特定的時間內不進食,但可以飲用流質﹔部分的,限制進食,但仍可進食少量食物﹔絕對的,完全不用任何食物或飲品。

舊約


在舊約中,禁食被視為一種自責的行動,是為了要平息神的憤怒和打動他施行恩典。在情況危急的時候,人們會禁食祈求神,從迫在眉睫的災難中救拔他們(士二十:26﹔撒上七:6﹔王上二十一:9﹔代下二十:3﹔耶三十六6 、9)。有個別的人希望借禁食,以祈求神從困境中釋放他們(撒下十二:16-20﹔王上二十一:27﹔詩三十五:13,六十九:10)。禁食跟禱告同時進行,以確保神會回應人的祈求(拉八:21﹔尼一:4﹔耶十四:12)。在整本舊約中,禁食者常是以憂傷的態度,不斷懇求神幫助求告的人。

─般的禁食會維持 1 天,由早晨到黃昏,晚上便可以進食(士二十:26﹔撒上十四:24﹔撒下一:12)。不過,也有更長的禁食紀錄,例如末底改提出 3 天禁食的呼吁,并且說明包括晚上和日間(斯四:16)﹔掃羅死時也有 7 天的禁食(撒上三十一:13﹔撒下三:35)。其他特別的禁食,有摩西在西乃山上40天的禁食(出三十四:28) 和但以理得著異象前,有長達 3 周的禁食(但九:3,十:3、12 )。

禁食在舊約的時代中,一般可以說是被人誤用了。許多人的禁食并非是真誠地自責和向神順服的表現,只是虛有其表,以求為自己建立敬虔的形象。因此,先知的呼喊正要針對這種麻木不仁的偽善。耶利米曾記載耶和華的說話:「他們禁食的時候,我不聽他們的呼求」(耶十四:12﹔參賽五十八:1-10)。

兩約期間,拉比的傳統日漸形成,禁食成為了判別猶大人是否敬虔的記號。不過,大部分人禁食,仍然只是一種禮儀而已,這種背景就形成了人們在新約時代對禁食的觀念。人在起誓時,要禁食以表明誓言的真摯(《多比傳》七:12),在懺悔時要禁食(《以斯拉四書》十:4),禱告要以禁食來支持(《馬加比一書》 三:47)。人們開始持守更多特別的禁食,有些還是自愿增添的(《馬加比二書》十三:12﹔《以斯拉四書》 五:13)。

這種情況發展成為一種拉比傳統,使禁食被視為一種功德,也是表示敬虔的基本行動。然而,這只是一種假意的虔誠,不過是人在外表上公開或私自在禁食日裝模作樣罷了。所以,當耶穌出來傳道,除了像施洗約翰的門徒那些苦行、禁欲的組織外,一般人禁食時都是帶著憂傷愁苦、無可奈何或是自我刻苦的心態。


新約


耶穌對禁食的理解,正好標志著禁食在角色上的轉變,所以意義十分重大。耶穌起初的態度毫無疑問地說明,他在成長的過程中也應有參與一般的禁食,因此,也有接受當代流行的教導。但他有關禁食成熟的教導,卻與拉比的傳統截然不同。

有兩件重要的事情,提及耶穌和禁食:他的禁食是他在曠野受試探的一環(太四:2﹔路四:2),并他在登山寶訓中,有關禁食的教誨(太六:16-18)。

耶穌所面對的試探,充滿掙扎。在他接受了水禮之后,聖靈便立刻把他帶到曠野去,作為末后的亞當的身分,面對撒但的試探。在試探中,它禁食和禱告,并且引用了申命記八章 3節和詩篇九十一篇11 - 12節的話。它的禁食系于它對神的倚靠。耶穌在登山寶訓中對自發的禁食,提出了一個嶄新的論點。耶穌除了斥責那些只重賣弄敬虔外表,以期取悅于人的禁食外,他更教導人們應存著堅定的信心來禁食,單純地尋求與神建立真摯的關系。耶穌沒有責備或禁止人們禁食,但他賦予禁食一個新的意義。禁食就是事奉神。

禁食這個新的觀念,建立于拯救時代的初期。其時,新郎正與人同在,是一個喜樂的時刻,人們不應憂傷。故此,當時盛行那種強調傷痛和假裝敬虔的禁食,與新時代的氣氛絕不相配。

耶穌的教導可總結為:展末世時代開始,禁食已經提升了。彌賽亞的統治已經粉碎了邪惡世代的權勢。在這個充滿感恩和喜樂的世代,禁食已是不合時宜﹔因為基督徒的生命并不是由悲苦所約制,而是要充滿喜樂和歡愉。不過,這國度仍未完全實現﹔人若清楚了解禁食的意義,是仍然可以進行禁食的。人禁食,就必須在基督里的新生命中,懷著喜樂和感恩去進行。

禁食與禱告相關,所以,人應存有與禱告相同的心態:在神面前不賣弄外表,存心安靜,因著內心的感戴而向神稱謝,植根于信心,以尋求屬靈的長進。

(作者:Clarence B. Bass)


黃彼得牧師在《金燈台》998.5 第75期對“禁食禱告”也有以下的教導:


禁食禱告的聖經教導

  問:

禁食禱告該怎樣進行?可否喝些飲料?禁食禱告的內容是什么?為什么禱告?只是求神格外的恩典?如解決夫妻問題,孩子問題等。如果禁食傷了胃當如何?禁食時可否作些工作?

  答:

先列出聖經對禁食的教訓,然后歸納一些原則,作為對問題的回答。


舊約對禁食禱告的教訓:


1. 在每年七月初十日的贖罪日,要刻苦己心,什么工都不可做,守為聖日,這是禁食的日子(利十六:29-34,二十三:26-32﹔耶三十六:6)。

2. 摩西在西乃山領受神所頒布的律法誡命時,四十晝夜,也不吃飯,也不喝水(出三十四:28,二十四:18﹔申九:9,18)。

3. 以色列人與便雅憫支派彼此戰爭,便雅憫支派殺死以色列人拿刀的一萬八千人,以色列人上伯特利,在主面前哀哭禁食到晚上(士二十:24-28)。

4. 撒母耳帶領以色列眾人,聚集在米斯巴為離棄偶像,專心歸向神,當日禁食認罪(撒上七:2-11)。

5. 基列雅比居民為掃羅王的骸骨,安葬在雅比的垂柳樹下,禁食七日(撒上三十一:7-13)。 

6. 當亞哈王,與耶洗別王后要霸占拿八的田園時,也命令耶斯列人宣告禁食(王上二十一:5-10)。

7. 當約沙法王要抵抗摩押人,亞捫人,米烏尼人的攻擊時,在隱基底定意尋求主,在猶大全地宣告禁食,求主幫助他們(代下二十:1-4)。

8. 在末底改時代,因為哈曼要殺滅猶大人。所以在波斯境內各省各處的猶大人大大悲哀,禁食,哭泣哀號,穿麻衣(斯四:1-3)。以斯帖在領受違例去見王的事上,也請書珊城所有猶大人,為她禁食禱告三日三夜,不吃不喝。以斯帖自己和宮女,也要這樣禁食(斯四:15-16)。當末底改和以斯帖得勝哈曼的陰謀后,他們定亞達月十四,十五兩日為普珥節,要禁食呼求(斯九:17-32)。當猶大人被擄到巴比倫的七十年中,他們定四,五,七,十等四個月為禁食的日子(亞七:5﹔八:19)。但神說,這些禁食悲哀豈是向我禁食么(亞七:5)?如果猶大人真心悔改歸向真神,遵行神的命令,那么神就要將禁食的日子,變為猶大家歡喜快樂的日子和歡樂的節期,所以神要求猶大人要喜愛誠實和平(亞八:19)。


在舊約個人為某一件事而禁食的例子如下:

1. 大衛為哀悼掃羅王和約拿單,禁食哀號到晚上(撒下一:11-12)。

2. 尼希米為猶大省遭大難,受凌辱,耶路撒冷城牆被拆毀,城門被火焚燒而哭泣悲哀几天,在天上的上帝面前禁食祈禱(尼一:2-11)。

3. 大利烏王因為誤聽奸人的陰謀,將但以理下在獅子洞中,他回到宮中,終夜禁食,睡不著覺(但六:16-18)。

4. 尼尼微城的王和人民,當聽到先知約拿所傳神要毀滅該城的信息,他們信服上帝。國王下了寶座,脫下朝服,披麻布,坐在灰中,通告全國人民禁食禱告,各人回頭離開所行的惡道,丟棄手中的強暴,希望神轉意后悔,不發烈怒。神察看他們實際的悔改,就不將所說的災禍降與他們(拿三:1-10)。 

5. 在先知以賽亞書中,記載有猶大人禁食,卻是求利益,勒逼人為他們作苦工。禁食卻是互相爭競,以凶惡的拳頭打人。這類的禁食是神不理會的(賽五十八:3-5)。神所要的禁食是:禁食的人必須使被欺壓的得自由,將餅分給飢餓的人,接待飄流的窮人,將衣服給赤身的人遮體,顧恤自己的骨肉至親,要行公義,發憐憫(賽五 十八:6-12)。  


新約對禁食禱告的教導:

1. 女先知亞拿不離聖殿,禁食禱告,晝夜事奉神(路二:36-37)。

2. 施洗約翰的門徒和法利賽人是常禁食的。但耶穌的門徒卻少有禁食的,因此引起法利賽人和文士的批評(可二:18-20)

3. 耶穌自己在受試探時,禁食四十晝夜(太四:2﹔路四:2)。

4. 在要趕某一類的鬼,需要禱告禁食(太十七:14-21)。

5. 安提阿的教會要差派保羅和巴拿巴二人出去宣教,教會禁食禱告,按手在他們的頭上(徒十三:1-3)。

6. 保羅和巴拿巴兩人,在加拉太省的各教會選立長老,禁食禱告,把他們交托所信的主(徒十四:19-23)。  


從上述的教訓中,我們可以歸納如下:
 
一.禁食禱告的原因 


1. 因罪要得救贖,必須刻苦己心而禁食。

2. 為領受神的命令律法而禁食。就是要領受神的旨意,教訓,為了專心而禁食。

3. 為救人,離棄偶像,歸向真神而禁食。

4. 惡人要霸占別人田園,也會命令受欺壓人禁食。

5. 為抵抗敵人攻擊,尋求主的旨意而禁食。

6. 為拯救同胞脫離惡人的陰謀而禁食。

7. 為哀悼朋友死亡而禁食。

8. 為神要降災的警告,而悔改禁食禱告。

9. 為事奉神而禁食。

10. 為抵抗撒但的試探而禁食。

11. 為同工領受職務而禁食禱告。、


二.禁食禱告的態度和原則


1. 是專心,嚴肅的,所以也稱為嚴肅會(賽一:13﹔珥一:14,二:15)。

2. 如果是悔改罪行,必須立志離棄一切罪行,為罪行哀哭懺悔。從此不再犯罪。所以不是在禁食禱告的時候悔改,更是在往后的日子用不犯罪的行為來証明悔改的心志。

3. 為拯救同胞脫離神的審判,必須全體信徒同心禁食禱告一段較長的時日。使同胞受感動悔改歸向神。

4. 為屬靈的戰爭,要得聖靈的同工,明白聖經真理,運用聖經真理為武器,為得勝的力量和智慧,而不倚靠物質的力量,所以不想去吃喝。

5. 要小心,不誤用禁食為行惡,得私利的借口。以禁食為敬虔的態度去欺騙人。

6. 是向神禁食。而求神的察看。是內心的,不是外表的裝作,故意叫人看出禁食的樣子(太六:16-18)。

7. 找几位同心的信徒為罪人得救,失敗的信徒復興,擔子沉重的教牧人員等禁食禱告。這類的禁食可以定期舉行。但不宣揚,不夸張,不居功。


三.禁食禱告的地點和時間的久暫


1. 最好找安靜,不容易受干擾的房間,但要告知家人在什么地方。如果是超過一天的,更要告知家人。

2. 有人要去禱告山,這不可非議。但沒有禱告山的,只要用心靈和誠實禁食禱告,在那里都一樣,因為神是靈,是無所不在的。千萬不要以為某一地點特別神聖,在那一地方神會特別垂聽。

3. 時間長短可隨聖靈的引導,和內心實際情形的需要而決定﹔先禁食一,二天,決定再延長。千萬不可與別人比賽禁食時間的長短。


四.禁食禱告當注意的事:


1. 試探會更大,更嚴苛。禁食后的失敗會更慘。

2. 不可抄襲別人禁食的方法,或方式,凡事順個人的情形而決定。沒有一個禁食的完全方式。

3. 禁食中得到的真理要自己切實施行,然后分享給別人共同實行。

4. 尋求主和痘的旨意為最高的目標。

5. 以榮耀主,高舉主為最終的目的和動機。


總之,不管是一般性的禱告,還是禁食禱告,提摩太凱勒(Timothy Keller)牧師在他的《禱告解密》一書中說:

禱告既是與上帝交談,也是與他相遇。

這兩個概念既帶給我們一個對禱告的定義,也會給我們一套深化禱告生活的工具。

傳統形式的禱告 --  景仰(adoration)、認罪(confession)、感恩(thanksgiving)和懇求(supplication),是具體的實踐,也是深刻的經歷。我們一定要認識在贊美他榮耀時的驚嘆、發現他恩典時的親密,以及懇求他幫助時的掙扎,這一切都可以引領我們認識:他同在時的屬靈實際。

所以,禱告既是驚嘆也是親密,既是掙扎也是實際。我們并非每次禱告時都會有這些,但這每一項都應該是我們一生禱告的主要成分。


現在回到以斯拉的禁食禱告。

“21那時,我在亞哈瓦河(Ahava)邊宣告禁食,為要在我們上帝面前克苦己心,他使我們和婦人孩子并一切所有的,都得平坦的道路。22我王撥步兵馬兵幫助我們抵擋路上的仇敵,本以為羞恥,因我曾對王說:“我們上帝施恩的手,必幫助一切尋求他的﹔但他的能力和忿怒,必攻擊一切離棄他的。”23所以我們禁食祈求我們的上帝,他就應允了我們。” -   “亞哈瓦河”是什么河?我在第二課說:

。。按梁天樞著《簡明聖經史地圖解》(橄欖基金會出版,1998年)的說法,它的位置不明,是巴比倫地區中的某一條河,附近住有許多被擄的猶太人。(完)


以斯拉禁食的目的是什么? “為要在我們上帝面前克苦己心。”

以斯拉禱告什么?“求(上帝)使(他們)和婦人孩子并一切所有的,都得平坦的道路。”

結果怎樣?“(上帝)就應允了我們。” --  下文(拉八:31-32)告訴我們:“正月十二日,我們從亞哈瓦河邊(Ahava)起行,要往耶路撒冷去。我們上帝的手保佑我們,救我們脫離仇敵和路上埋伏之人的手。我們到了耶路撒冷,在那里住了三日。” - 拉七:7-9 說:

7亞達薛西王(Artaxerxes I,公元前465-前425年)第七年(458 BC),以色列人、祭司、利未人、歌唱的、守門的、尼提寧,有上耶路撒冷的。
8王第七年五月,以斯拉到了耶路撒冷。
9正月初一日,他從巴比倫起程,因他上帝施恩的手幫助他,五月初一日就到了耶路撒冷。

458 BC 正月初一,以斯拉從巴比倫起程﹔

正月十二日,他們從亞哈瓦河邊起行﹔

五月初一,他們來到耶路撒冷。

上帝的手一路引領, “保佑(他們),救(他們)脫離仇敵和路上埋伏之人的手。”他們平安到達耶路撒冷。


“24我分派祭司長十二人,就是示利比(Sherebiah)、哈沙比雅 (Hashabiah)和他們的弟兄十人,25將王和謀士、軍長并在那里的以色列眾人,為我們上帝殿所獻的金銀和器皿,都秤了交給他們。26我秤了交在他們手中的銀子有六百五十他連得 (talents of silver),銀器重一百他連得﹔金子一百他連得,27金碗二十個(basons of gold),重一千達利克(drams)﹔上等光銅的器皿兩個,寶貴如金。28我對他們說:“你們歸耶和華為聖,器皿也為聖﹔金銀是甘心獻給耶和華你們列祖之上帝的。29你們當警醒看守,直到你們在耶路撒冷耶和華殿的庫內,在祭司長和利未族長,并以色列的各族長面前過了秤。”30于是,祭司、利未人按著分量接受金銀和器皿,要帶到耶路撒冷我們 上帝的殿里。。。32我們到了耶路撒冷,在那里住了三日。33第四日,在我們上帝的殿里把金銀和器皿都秤了,交在祭司烏利亞的兒子米利末(Meremoth the son of Uriah)的手中,同著他有非尼哈的兒子以利亞撒(Eleazar the son of Phinehas),還有利未人耶書亞的兒子約撒拔(Jozabad the son of Jeshua)和賓內的兒子挪亞底(Noadiah the son of Binnui)。34當時都點了數目,按著分量寫在冊上。35從擄到之地歸回的人向以色列的上帝獻燔祭,就是為以色列眾人獻公牛(bullocks)十二只,公綿羊 (rams)九十六只,綿羊羔(lambs)七十七只,又獻公山羊(he goats)十二只作贖罪祭,這都是向耶和華焚獻的。36他們將王的諭旨交給王所派的總督 (lieutenants)與河西的省長(governors),他們就幫助百姓,又供給上帝殿里所需用的。”


在拉七:11-26 亞達薛西王(Artaxerxes I,公元前465-前425年)賜給以斯拉的諭旨,以及拉一:1-4 波斯王塞魯士(或古列 Cyrus II,公元前559年-前529年)發的詔令里,都有提到關于金銀和器皿的事(參:第二十五課)。我把那一部分抄錄在這里,方便大家的查考。我還加插了拉八:26-27,35 以斯拉提供的資料作為比較:

 
節數 經文 拉七:12-26

拉一:1-7

拉八:26-27,35

 
15-16 又帶金銀,就是王和謀士甘心獻給住耶路撒冷、以色列上帝的﹔16并帶你在巴比倫全省所得的金銀,和百姓、祭司樂意獻給耶路撒冷他們上帝殿的禮物。 凡剩下的人,無論寄居何處,那地的人要用金銀、財物、牲畜幫助他。。另外也要為耶路撒冷上帝的殿,甘心獻上禮物。。

 

17-18 所以你當用這金銀,急速買公牛(bullocks)、公綿羊(rams)、綿羊羔(lambs),和同獻的素祭(meat offerings)、奠祭(drink offerings)之物,獻在耶路撒冷你們上帝殿的壇上。18剩下的金銀,你和你的弟兄看著怎樣好,就怎樣用,總要遵著你們上帝的旨意。  

35從擄到之地歸回的人向以色列的上帝獻燔祭,就是為以色列眾人獻公牛(bullocks)十二只,公綿羊 (rams)九十六只,綿羊羔(lambs)七十七只,又獻公山羊(he goats)十二只作贖罪祭,這都是向耶和華焚獻的。

19 所交給你上帝殿中使用的器皿,你要交在耶路撒冷上帝面前。 7塞魯士王也將耶和華殿的器皿拿出來,這器皿是尼布甲尼撒從耶路撒冷掠來,放在自己神之廟中的。8波斯王塞魯士派庫官米提利達將這器皿拿出來,按數交給猶大的首領設巴薩。9器皿的數目記在下面:金盤三十個,銀盤一千個,刀二十九把,10金碗三十個,銀碗之次的四百一十個,別樣的器皿一千件。11金銀器皿共有五千四百件。

26我秤了交在他們手中的銀子有六百五十他連得 (talents of silver),銀器重一百他連得﹔金子一百他連得,27金碗二十個(basons of gold),重一千達利克(drams)﹔上等光銅的器皿兩個,寶貴如金。

20 你上帝殿里,若再有需用的經費,你可以從王的府庫里支取。    
21-22 我亞達薛西王,又降旨與河西的一切庫官 (treasurers)說,通達天上上帝律法的文士祭司以斯拉,無論向你們要什么,你們要速速地備辦,22就是銀子直到一百他連得(talents),麥子一百柯珥 (measures of wheat),酒一百罷特(baths of oil),油一百罷特(baths of oil),鹽不計其數,也要給他。    


金銀和器皿的東西有多少,我不談了。重要的是,我們看到以斯拉在金銀財物的管理上是一位忠心的好管家。在上路之前,每樣物品都秤了和數點﹔到達后,再次秤了和數點,按著分量寫在冊上,交給聖殿里負責的利未人。使徒保羅也是一樣,他在處理教會捐獻的事上不但熱心,同時也是光明磊落,不但在主面前,就是在人面前,也是如此。林后八:16-24 說:

16多謝上帝,感動提多的心,叫他待你們殷勤,象我一樣。
17他固然是聽了我的勸,但自己更是熱心,情愿往你們那里去。
18我們還打發一位兄弟和他同去,這人在福音上得了眾教會的稱贊。
19不但這樣,他也被眾教會挑選,和我們同行,把所托與我們的這捐資送到了,可以榮耀主,又表明我們樂意的心。
20這就免得有人因我們收的捐銀很多,就挑我們的不是。
21我們留心行光明的事,不但在主面前,就在人面前,也是這樣。
22我們又打發一位兄弟同去,這人的熱心,我們在許多事上屢次試驗過。現在他因為深信你們,就更加熱心了。
23論到提多,他是我的同伴,一同為你們勞碌的。論到那兩位兄弟,他們是眾教會的使者,是基督的榮耀。
24所以,你們務要在眾教會面前顯明你們愛心的憑據,并我所夸獎你們的憑據。

以斯拉和保羅都給我們立下很好的管家榜樣。


返回耶路撒冷后,以斯拉立刻就在聖殿為以色列眾人獻上贖罪祭:

從擄到之地歸回的人向以色列的上帝獻燔祭,就是為以色列眾人獻公牛(bullocks)十二只,公綿羊(rams)九十六只,綿羊羔(lambs)七十七只,又獻公山羊(he goats)十二只作贖罪祭,這都是向耶和華焚獻的。(拉八:35)


最后,“他們將王的諭旨交給王所派的總督 (lieutenants)與河西的省長(governors),他們就幫助百姓,又供給上帝殿里所需用的。”


接下來,我們要看以斯拉歸回后所面對的難題,他要怎樣復興猶太人的靈命。我們下一課再見。


默想:

詩篇二十:1 - 9

1愿耶和華在你遭難的日子應允你,愿名為雅各上帝的高舉你。
2愿他從聖所救助你,從錫安堅固你。
3記念你的一切供獻,悅納你的燔祭。
4將你心所愿的賜給你,成就你的一切籌算。
5我們要因你的救恩夸勝,要奉我們上帝的名豎立旌旗。愿耶和華成就你一切所求的。
6現在我知道耶和華救護他的受膏者,必從他的聖天上應允他,用右手的能力救護他。
7有人靠車,有人靠馬,但我們要提到耶和華我們上帝的名。
8他們都屈身仆倒﹔我們卻起來,立得正直。
9求耶和華施行拯救﹔我們呼求的時候,愿王應允我們!

這首詩篇正好是以斯拉操練信心的寫照。之前以斯拉曾對王說:“我們上帝施恩的手,必幫助一切尋求他的﹔但他的能力和忿怒,必攻擊一切離棄他的。”所以他沒有求王撥步兵馬兵幫助他們抵擋路上的仇敵。他覺得接受這種幫助,有損于他所說的上帝的品格。

拉八:21-22 節的結構,充分顯示信靠上帝和信靠人之間的沖突。

21  求上帝使他們得平坦的道路  --  “。。宣告禁食,為要在我們上帝面前克苦己心,求他使我們和婦人孩子并一切所有的,都得平坦的道路。”

22上  恥于求王  --  “我求王撥步兵馬兵幫助我們抵擋路上的仇敵,本以為羞恥。。”

22下  上帝施恩的手,幫助尋求他的人  --  “上帝施恩的手,必幫助一切尋求他的。。”


《以斯拉記》第八章把兩種信靠對立起來:

一種是靠車靠馬,倚靠人的幫助﹔

一種是敬畏上帝,明白上帝的旨意,信靠他的絕不會羞愧。這種倚靠上帝的行動,決心只尋求他的幫助,排除其他,顯明他們的信仰并非有名無實,而是經得起考驗。他們相信上帝能夠拯救  --  因此他們要完全的信靠他。

著名神學家巴克萊(William Barclay)在《每日研經叢書 - 以斯拉記概論》說:

。。信仰宣告是一件好事,像今天基督徒平常崇拜時念誦使徒信經。一個人做任何事,是否都非要信心不可,這種提問是很有益的。若不然,因信得生(哈二:4)到底有什么意義?一種從未發生作用的信仰,能否生存?以斯拉的信心根據,在得到亞達薛西的諭旨以后,他發覺“耶和華我上帝的手幫助我”(拉七:28)﹔現在他要証明“我們上帝施恩的手,必幫助一切尋求他的”(拉八:22)。


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