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《以斯拉記》 - 被擄、歸回、重建(一)

第二十八課 - 重建猶太人的信仰生活(一)

經文:拉九:1 - 15

主旨:

A。以斯拉知悉一些以色列民和祭司并利未人,以及他們的首領,沒有離絕異族,仍效法這些國的民,行可憎的事 --  他們為自己和兒子娶了這些外邦女子為妻,以致聖潔的種類和這些國的民混雜。

B。從出埃及(按早年派的算法)直到現在波斯帝國時代,几乎有千年的歷史。以色列人的靈性狀況,可說反反覆覆,經歷無數次的惡性循環 - 奴役,釋放,復興,衰退。上帝是否隨著以色列人“玩”這種“循環的游戲”,在公義與慈愛之間反反覆覆呢?耶和華上帝對他們究竟還能忍耐多久?

C。從上帝的容忍以色列人千多年,卻仍然差遣神子耶穌降生于世,死在十字架上,滿足上帝公義的要求,我們就別再像一些不信的人說舊約的上帝是個殘忍的暴君,只有新約的上帝才是一個慈愛的上帝﹔因為耶穌降生也是為著拯救猶太人,不是單為了外邦人。

D。我與大家再思《浪子的比喻》,看上帝的慈愛是何等的浩大,并介紹新約聖經學者賴特(N T Wright,1948 - )在《耶穌與神的得勝》(校園書房出版社,譯者邱詔文,2014年)一書中怎樣打開窗子,從《浪子的比喻》看到更大的視野。
 

1。拉九:1 - 15  “1這事做完了,眾首領來見我說:‘以色列民和祭司并利未人,沒有離絕迦南人(Canaanites)、赫人(Hittites)、比利洗人(Perizzites)、耶布斯人(Jebusites)、亞捫人(Ammonites)、摩押人(Moabites)、埃及人(Egyptians)、亞摩利人(Amorites),仍效法這些國的民,行可憎的事。2因他們為自己和兒子娶了這些外邦女子為妻,以致聖潔的種類和這些國的民混雜,而且首領和官長在這事上為罪魁。’3我一聽見這事,就撕裂衣服和外袍,拔了頭發和胡須,驚懼憂悶而坐。4凡為以色列上帝言語戰兢的,都因這被擄歸回之人所犯的罪,聚集到我這里來,我就驚懼憂悶而坐,直到獻晚祭的時候。5獻晚祭的時候,我起來,心中愁苦,穿著撕裂的衣袍,雙膝跪下向耶和華我的上帝舉手,6說:‘我的上帝啊,我抱愧蒙羞,不敢向我上帝仰面,因為我們的罪孽滅頂,我們的罪惡滔天。7從我們列祖直到今日,我們的罪惡甚重。因我們的罪孽,我們和君王、祭司都交在外邦列王的手中,殺害、擄掠、搶奪、臉上蒙羞,正如今日的光景。8現在耶和華我們的上帝暫且施恩與我們,給我們留些逃脫的人(remnant),使我們安穩如釘子,釘在他的聖所,我們的上帝好光照我們的眼目,使我們在受轄制之中稍微復興。9我們是奴仆,然而在受轄制之中,我們的上帝仍沒有丟棄我們,在波斯王眼前向我們施恩,叫我們復興,能重建我們上帝的殿,修其毀壞之處,使我們在猶大和耶路撒冷有牆垣。10我們的上帝啊,既是如此,我們還有什么話可說呢?因為我們已經離棄你的命令,11就是你借你仆人眾先知所吩咐的說:你們要去得為業之地是污穢之地,因列國之民的污穢和可憎的事,叫全地從這邊直到那邊滿了污穢。12所以不可將你們的女兒嫁他們的兒子﹔也不可為你們的兒子娶他們的女兒。永不可求他們的平安和他們的利益,這樣你們就可以強盛,吃這地的美物,并遺留這地給你們的子孫永遠為業。13上帝啊,我們因自己的惡行和大罪,遭遇了這一切的事,并且你刑罰我們輕于我們罪所當得的,又給我們留下這些人(remnant)。14我們豈可再違背你的命令,與這行可憎之事的民結親呢?若這樣行,你豈不向我們發怒,將我們滅絕,以致沒有一個剩下逃脫的人嗎(remnant)?15耶和華以色列的上帝啊!因你是公義的,我們這剩下的人(remnant)才得逃脫,正如今日的光景。看哪!我們在你面前有罪惡,因此無人在你面前站立得住。’”

《新譯本》:1“完成這些事以后,眾領袖前來見我,說:‘以色列民、祭司和利未人沒有從當地的民族中分別出來,他們隨從迦南人、赫人、比利洗人、耶布斯人、亞捫人、摩押人、埃及人和亞摩利人行可憎的事。2他們為自己和自己的兒子娶了這些外族的女子為妻,以致聖潔的種族與當地的民族混雜了﹔而領袖和官長竟是這不忠的事的罪魁。’3我一聽見這事,就撕裂我的衣服和外袍,拔掉頭上的頭發和胡須,驚懼地坐著。4所有因著以色列上帝針對被擄歸回的人之不忠、對他們所說的話而戰兢的人,都聚集到我面前。我驚懼地坐著,直到獻晚祭的時候。5“獻晚祭的時候,我在禁食中起來,穿著撕裂了的衣服和外袍,雙膝跪下,向耶和華我的上帝張開雙手,6禱告說:‘我的上帝啊,我感覺羞恥慚愧,不敢向我的上帝你仰面﹔因為我們的罪孽多至滅頂,我們的罪過滔天。7從我們列祖的日子直到今日,我們罪惡深重,由于我們的罪孽,我們和我們的王,以及祭司,都被交在各地的列王手中:被刀殺、被擄掠、被搶奪,丟臉蒙羞,就像今天的光景一樣。8現在,耶和華我們的上帝恩待我們片時,給我們存留一些逃脫的人,使我們像釘子釘在他的聖所那樣的安穩,讓我們的上帝光照我們的眼睛,使我們在所受的奴役中稍得復興。9雖然我們是奴隸,但在奴役中,我們的上帝仍然沒有撇棄我們,反而使我們在波斯列王面前得蒙恩惠,使我們復興,建立我們上帝的殿,重修毀壞的地方,使我們在猶大和耶路撒冷有牆垣。10我們的上帝啊,現在,我們還可以說甚么呢?只能說:我們又離棄了你的誡命,11就是你曾藉著你的仆人眾先知所吩咐的。你說:你們進去要得為業之地是污穢的,充滿了當地民族的污穢,他們可憎的事使這地從這邊到那邊都充滿了他們的不潔。12所以,你們不可把你們的女兒嫁給他們的兒子,也不可為你們的兒子娶他們的女兒。你們永遠不可尋求他們的平安和他們的利益﹔這樣,你們就可以強盛,吃這地的美物,把這地留給你們的子孫作產業,直到永遠。13雖然因著我們許多的惡行和重大的罪過,這一切就臨到我們身上,但我們的上帝啊,你懲罰我們實在輕于我們的罪孽所應得的,還給我們留下這些逃脫的人。14我們怎可以再違背你的誡命,與這些行可憎事的民族通婚呢?如果我們這樣行,你豈不向我們發怒,消滅我們,以致沒有一個剩余,或是逃脫的人嗎?15耶和華以色列的上帝啊,你是公義的!我們現今才可以留下,成為逃脫的人。看哪,我們在你面前是有罪過的,因此沒有人能在你面前站立得住。’”

KJV:1 Now when these things were done, the princes came to me, saying, The people of Israel, and the priests, and the Levites, have not separated themselves from the people of the lands, doing according to their abominations, even of the Canaanites, the Hittites, the Perizzites, the Jebusites, the Ammonites, the Moabites, the Egyptians, and the Amorites. 2 For they have taken of their daughters for themselves, and for their sons: so that the holy seed have mingled themselves with the people of those lands: yea, the hand of the princes and rulers hath been chief in this trespass. 3 And when I heard this thing, I rent my garment and my mantle, and plucked off the hair of my head and of my beard, and sat down astonied. 4 Then were assembled unto me every one that trembled at the words of the God of Israel, because of the transgression of those that had been carried away; and I sat astonied until the evening sacrifice. 5 And at the evening sacrifice I arose up from my heaviness; and having rent my garment and my mantle, I fell upon my knees, and spread out my hands unto the LORD my God. 6 And said, O my God, I am ashamed and blush to lift up my face to thee, my God: for our iniquities are increased over our head, and our trespass is grown up unto the heavens. 7 Since the days of our fathers have we been in a great trespass unto this day; and for our iniquities have we, our kings, and our priests, been delivered into the hand of the kings of the lands, to the sword, to captivity, and to a spoil, and to confusion of face, as it is this day. 8 And now for a little space grace hath been shewed from the LORD our God, to leave us a remnant to escape, and to give us a nail in his holy place, that our God may lighten our eyes, and give us a little reviving in our bondage. 9 For we were bondmen; yet our God hath not forsaken us in our bondage, but hath extended mercy unto us in the sight of the kings of Persia, to give us a reviving, to set up the house of our God, and to repair the desolations thereof, and to give us a wall in Judah and in Jerusalem. 10 And now, O our God, what shall we say after this? for we have forsaken thy commandments, 11 Which thou hast commanded by thy servants the prophets, saying, The land, unto which ye go to possess it, is an unclean land with the filthiness of the people of the lands, with their abominations, which have filled it from one end to another with their uncleanness. 12 Now therefore give not your daughters unto their sons, neither take their daughters unto your sons, nor seek their peace or their wealth for ever: that ye may be strong, and eat the good of the land, and leave it for an inheritance to your children for ever. 13 And after all that is come upon us for our evil deeds, and for our great trespass, seeing that thou our God hast punished us less than our iniquities deserve, and hast given us such deliverance as this; 14 Should we again break thy commandments, and join in affinity with the people of these abominations? wouldest not thou be angry with us till thou hadst consumed us, so that there should be no remnant nor escaping? 15 O LORD God of Israel, thou art righteous: for we remain yet escaped, as it is this day: behold, we are before thee in our trespasses: for we cannot stand before thee because of this.

ESV:

After these things had been done, the officials approached me and said, “The people of Israel and the priests and the Levites have not separated themselves from the peoples of the lands with their abominations, from the Canaanites, the Hittites, the Perizzites, the Jebusites, the Ammonites, the Moabites, the Egyptians, and the Amorites. For they have taken some of their daughters to be wives for themselves and for their sons, so that the holy race1 has mixed itself with the peoples of the lands. And in this faithlessness the hand of the officials and chief men has been foremost.” As soon as I heard this, I tore my garment and my cloak and pulled hair from my head and beard and sat appalled. Then all who trembled at the words of the God of Israel, because of the faithlessness of the returned exiles, gathered around me while I sat appalled until the evening sacrifice. And at the evening sacrifice I rose from my fasting, with my garment and my cloak torn, and fell upon my knees and spread out my hands to the Lord my God, saying: “O my God, I am ashamed and blush to lift my face to you, my God, for our iniquities have risen higher than our heads, and our guilt has mounted up to the heavens. From the days of our fathers to this day we have been in great guilt. And for our iniquities we, our kings, and our priests have been given into the hand of the kings of the lands, to the sword, to captivity, to plundering, and to utter shame, as it is today. But now for a brief moment favor has been shown by the Lord our God, to leave us a remnant and to give us a secure hold within his holy place, that our God may brighten our eyes and grant us a little reviving in our slavery. For we are slaves. Yet our God has not forsaken us in our slavery, but has extended to us his steadfast love before the kings of Persia, to grant us some reviving to set up the house of our God, to repair its ruins, and to give us protection in Judea and Jerusalem. 10 “And now, O our God, what shall we say after this? For we have forsaken your commandments, 11 which you commanded by your servants the prophets, saying, ‘The land that you are entering, to take possession of it, is a land impure with the impurity of the peoples of the lands, with their abominations that have filled it from end to end with their uncleanness. 12 Therefore do not give your daughters to their sons, neither take their daughters for your sons, and never seek their peace or prosperity, that you may be strong and eat the good of the land and leave it for an inheritance to your children forever.’ 13 And after all that has come upon us for our evil deeds and for our great guilt, seeing that you, our God, have punished us less than our iniquities deserved and have given us such a remnant as this, 14 shall we break your commandments again and intermarry with the peoples who practice these abominations? Would you not be angry with us until you consumed us, so that there should be no remnant, nor any to escape? 15 O Lord, the God of Israel, you are just, for we are left a remnant that has escaped, as it is today. Behold, we are before you in our guilt, for none can stand before you because of this.”


我用了六課(222324252627課)講述文士以斯拉被上帝揀選率領第二批被擄的猶太人,從巴比倫回歸耶路撒冷。


第二十二課
聖殿重建后約 58年,文士以斯拉來到耶路撒冷﹔我們查考《瑪拉基書》看當時的猶太人的靈命狀態。

從被擄之地回歸的猶太人,隔了八十年的兩代人,他們的靈命狀態可說非常低落。現在的他們已經變成毫不敬畏和藐視耶和華的人,耶和華責問他們一句,他們就反駁一句,并把摩西的律法完全置之一邊,如將污穢的食物獻在壇上﹔將瞎眼的獻為祭物﹔將瘸腿的、有病的獻上﹔奪取上帝之物,不納十一奉獻﹔娶事奉外邦神的女子為妻﹔離棄幼年所娶的盟約之妻。。當中甚至有“行邪朮的、犯奸淫的、起假誓的、虧負人之工價的、欺壓寡婦孤兒的、屈枉寄居。。”總之,他們連外邦人都不如,不尊耶和華的名為大,說話頂撞他,視守律法和事奉神為繁瑣的事。雖然如此,耶和華還是愛他們,不愿滅絕他們,猶太人還有盼望,先知預言施洗約翰的工作和基督的第一次降臨﹔天國近了,猶太人會悔改嗎?

第二十三課(拉七:1-6) 以斯拉跟上帝的關系是非常親密的,因為他專心研究上帝的律法,并且遵行上帝的律法,他還教導以色列人上帝的律法(拉七:10)。難怪上帝會選擇他負起猶太人靈命的重建工程﹔ 上帝施恩的手在整個重建過程中幫助他。

第二十四課(拉七:7-11)  文士以斯拉率領的第二次歸回,花了四個月的時間,從亞達薛西王第七年(458 BC)正月初一日,他從巴比倫起程,五月初一日就到了耶路撒冷。跟隨他的有以色列人(the children of Israel)、祭司(the priests)、利未人(the Levites)、歌唱的(the singers)、守門的(the porters)、尼提寧(Nethinims),人數約 1496人﹔后來因查看百姓和祭司,見沒有利未人在那里,他吩咐人去尋找,找到了三十八人,并在尼提寧中也帶了二百二十人來。

第二十五課(拉七:11-28)  亞達薛西王(Artaxerxes)賜給以斯拉諭旨,允許他率領被擄的以色列人、祭司、利未人,凡甘心上耶路撒冷去的,與他同去﹔王也從府庫里取出金銀、各樣禮物,和提供各樣的方便給以斯拉﹔凡不遵行王命令的人,都當速速定罪

第二十六課(拉八:1-20)  正如有人辭官歸故里,有人漏夜趕科場,在被擄之地的猶太人,有人放棄在地上積攢財寶,也要攜男挈女,成為上帝保存的遺民(remnant)一份子,歸回耶路撒冷,重建聖殿,修筑城牆,積攢財寶在天上﹔但也有人選擇留在他鄉,可以發揮他們猶太人經商的智慧,有富貴榮華等著他們,已經“心不在蜀”。

第二十七課(拉八:21-36)

A。以斯拉在亞哈瓦河邊宣告禁食禱告,在上帝面前克苦己心,求他使歸回的人并一切所有的,都得平坦的道路。

B。之前他曾對王說,“我們上帝施恩的手,必幫助一切尋求他的﹔但他的能力和忿怒,必攻擊一切離棄他的。” 所以他覺得接受王派兵馬一路護送,有損于他所說的上帝的品格。

C。458 BC 正月初一,以斯拉從巴比倫起程﹔正月十二日,他們從亞哈瓦河邊起行﹔五月初一,他們來到耶路撒冷。以斯拉把上路之前,秤了和數點的每樣物品,再次秤了和數點,按著分量寫在冊上,交給聖殿里負責的利未人。然后,他就在聖殿為以色列眾人獻上贖罪祭﹔再將王的諭旨交給王所派的總督(lieutenants)與河西的省長(governors),他們就幫助百姓,又供給上帝殿里所需用的。


每次查考歷史書的時候,我總是不厭其煩地告訴大家,除了注意歷史上事件的記述,千萬不要只看樹不看林。其實在查考新約書信的時候,我也是這樣的強調。十九世紀有一位史學家曾說過,“歷史的每一點都與上帝相觸。”上帝是歷史的主宰﹔歷史不能逃避上帝主權的干預。唐崇榮牧師在最近一次的聖誕布道會 - 道進入歷史(God in History)(2016年)引用了三個歷史事件:拿破侖(Napoléon 1769 - 1821)、希特勒(Adolf Hitler,1889 - 1945年)和日本天皇(裕仁天皇或昭和 Shōwa Tennō 1901-1989),印証道與歷史的關系。



對猶太人來說,以色列歷史的每一個點都與上帝相觸。從過去我與大家查考過的歷史書,相信大家應該清楚明白上帝怎樣進入以色列人的歷史。我在一堂聖經課《路得記》,從救恩歷史的角度查考《路得記》的內容﹔探討上帝的護理怎樣在這卷書運作,確保彌賽亞族譜不會中斷。在結語里,我說:

在一個最糟糕的士師時代里,我們看到上帝的護理發揮得淋漓至盡的最美好的時代。他使用的是一個連入耶和華的會也不能的摩押婦人路得,因她愛心的選擇,定意要跟隨婆婆,憑信心走出本族本家。。和一個先知書上被稱為“在猶大諸城中為小”的伯利恆,以法他(彌五:7)的“救贖者”波阿斯,他對婦人的施恩與關愛,成就了上帝命定的旨意,延續了彌賽亞的家族譜系。這個救贖者預表后來的耶穌基督。

在《以斯拉記》和以后的《尼希米記》,我們同樣的看到在這段從被擄之地歸回耶路撒冷,不管重建聖殿,或重建城牆,或復興猶太人的靈命,歷史的每一點都不是孤立,而是與上帝的手相觸。

在《以斯拉記》和以后的《尼希米記》,我們還看到一個惡性的循環,類似《士師記》里以色列人所落入的惡性循環的圈子,就是行惡、奴役、呼救、拯救和太平。

在《以斯拉記》的惡性循環是怎樣的呢?

A。奴役 -- 在被擄之地七十年(開始時被巴比倫奴役,如詩篇一百三十七所描述的)

B。釋放 --  信實守約的上帝為要應驗借耶利米 (Jeremiah)口所說的話,就激動波斯王塞魯士(Cyrus king of Persia 或古列 Cyrus II,公元前559年-前529年)的心,使他下詔通告全國說,被擄在巴比倫的猶大人可以回歸耶路撒冷,并重建聖殿。歸回的人美夢成真,滿口喜笑、滿舌歡呼,如詩篇一百二十六:1-6 所描述的。

C。復興 -- 歸回的猶大人果然萬眾一心,都在耶路撒冷聚集。在所羅巴伯和耶書亞的帶領下,建筑以色列上帝的祭壇,為要照著神人摩西律法書上所寫的,在祭壇上獻燔祭。不久,殿的根基就立定。 (拉三:1-13)

D。衰退 --  在“敵人”軟硬兼施用各種手段來攻擊、嚇唬和擾亂,甚至向波斯王上本奏告,猶大人的手就發軟,停止了重建聖殿的工程。(拉四:1-24)

在聖殿停工期間,百姓心灰意冷,回去家鄉耕田種植。沒有了聖殿,現在他們大概像在被擄之地,在會堂里敬拜耶和華。久而久之,重建聖殿的工程已經不在他們的優先次序單上﹔上帝的事已經被自己的事所取代(只顧自己的房屋,不理上帝殿的荒涼)。現在他們專注在自己平日的衣、食、住、行,結果怎樣?

就像過去那些出埃及過紅海的以色列人,他們都親身經歷走干地過紅海的神跡,但在曠野僅僅走了三天,只因找不著水/喝苦水,他們就發怨言。被擄歸回的猶太人正是這樣。只因為猶大和便雅憫的敵人反對和干擾建殿的工程,就“使他們的手發軟”(拉四:4)。他們完全忘記了信實的上帝怎樣把他們從被擄之地帶回猶大,怎樣使那地的人用金銀、財物、牲畜幫助他們。。為耶路撒冷上帝的殿,甘心獻上禮物。。塞魯士王也將耶和華殿的器皿拿出來,這器皿是尼布甲尼撒從耶路撒冷掠來,放在自己神之廟中的。。

E。勸告 --  上帝興起先知哈該和撒迦利亞責備他們,勸勉他們,要他們重建一顆感恩的心,不要忘記主的一切好處﹔不要只顧自己的事,要把首要的事先做好。什么是首要的事呢?就是上帝的事 - 重建聖殿。(拉五:1)

F。復興 --  建殿工程停工約十五年后,被擄歸回的猶太人在上帝的先知哈該和撒迦利亞的幫助下,再次起來動手建造耶路撒冷上帝的殿。上帝再用波斯王大利烏,降旨讓猶太人恢復重建聖殿的工程。(拉六:1-12)

治理河西的官員徹底遵照大利烏王的指示,提供財物和一切方便予猶太人﹔猶大長老也因先知哈該和撒迦利亞所說勸勉的話,就建造聖殿,凡事亨通。經過約三年半至四年的時間,在大利烏王第六年,亞達月初三日,這殿修成了。猶太人歡歡喜喜地行奉獻上帝殿的禮。(拉六:13-22)

G。衰退 --  回歸后 80年,或聖殿重建后 58年,文士以斯拉率領第二批猶太人從巴比倫歸回耶路撒冷 ,當時在被擄之地的猶太人的靈命狀態是怎樣的?我在這個課程引用一些學者的著作,談到猶太人在被擄之地的生活情況,以及信仰的問題。我也引用一些考古學家 如 Prof Edwin M Yamauchi 在《Persia and the Bible》提供的實物見証(楔形泥板文書 Murashu 文本),看到在波斯統治的地方,猶太人和巴比倫人之間并沒有社會或商業上的歧視,他們可以融洽相處地做商業買賣,許多猶太人發揮他們的經商的智慧,成為富有的銀行家和經紀人。他們在被擄之地過著相對繁榮的生活,已經“心不在蜀”。所以,當文士以斯拉率領第二批人歸回的時候,跟隨他的人數大約 1496人。后來他查看,竟然沒有利未人在那里,他才吩咐人去尋找,找到了三十八人,并在尼提寧中也帶了二百二十人來。。與第一次所羅巴伯率領的人數相比(約四萬二千三百六十名),少了非常的多。那些愿意歸回故地的猶太人,靈命狀態是否比那些選擇留在他鄉的優越,我們很難說。總之,我們可以肯定的是,上帝揀選文士以斯拉率領新的一批人歸回,目的是要復興猶太人的靈命。

從《以斯拉記》第九章和第十章,我們就清楚看到許多猶太人歸回后的屬靈生命的狀態。文士以斯拉的歸回,使他們從靈性的衰退,得勸告,而再次的復興,以后又衰退。。等尼希米歸回。。


“1這事做完了,眾首領來見我說:‘以色列民和祭司并利未人,沒有離絕迦南人(Canaanites)、赫人(Hittites)、比利洗人(Perizzites)、耶布斯人(Jebusites)、亞捫人(Ammonites)、摩押人(Moabites)、埃及人(Egyptians)、亞摩利人(Amorites),仍效法這些國的民,行可憎的事。2因他們為自己和兒子娶了這些外邦女子為妻,以致聖潔的種類和這些國的民混雜,而且首領和官長在這事上為罪魁。’” --  這段經文告訴我們在歸回的群體里發生了什么嚴重的問題:

以色列民和祭司并利未人為自己和兒子娶了異族的女子為妻,又效法這些異族人,行可憎的事﹔

在這些事上,首領和官長竟然為罪魁。

這些以色列民,祭司和利未人是包括了從所羅巴伯所率領了第一批人,以及以斯拉所率領的第二批人。他們從巴比倫回來后,和這些異族的人混雜。為什么這是嚴重的罪行?

出埃及后,耶和華與以色列人立約,條文里清楚說明他們不可與迦南地的七族混雜。這樣的指示以簡短的方式首次出現在《出埃及記》第二十三章 23-33節,然后在《申命記》第七章就更詳盡地說明。我把這兩段經文放在這里供大家閱讀﹔大家必定明白被擄歸回的猶太人犯了何等嚴重的罪:

出二十三:23-33

23我的使者要在你前面行,領你到亞摩利人、赫人、比利洗人、迦南人、希未人、耶布斯人那里去,我必將他們剪除。
24你不可跪拜他們的神,不可事奉他,也不可效法他們的行為,卻要把神象盡行拆毀,打碎他們的柱象。
25你們要事奉耶和華你們的上帝,他必賜福與你的糧與你的水,也必從你們中間除去疾病。
26你境內必沒有墜胎的、不生產的,我要使你滿了你年日的數目。
27凡你所到的地方,我要使那里的眾民,在你面前驚駭、擾亂,又要使你一切仇敵轉背逃跑。
28我要打發黃蜂飛在你前面,把希未人、迦南人、赫人攆出去。
29我不在一年之內將他們從你面前攆出去,恐怕地成為荒涼,野地的獸多起來害你。
30我要漸漸地將他們從你面前攆出去,等到你的人數加多,承受那地為業。
31我要定你的境界,從紅海直到非利士海,又從曠野直到大河。我要將那地的居民交在你手中,你要將他們從你面前攆出去。
32不可和他們并他們的神立約。
33他們不可住在你的地上,恐怕他們使你得罪我。你若事奉他們的神,這必成為你的網羅。

申七:1-26

1耶和華你上帝領你進入要得為業之地,從你面前趕出許多國民,就是赫人(Hittites)、革迦撒人(Girgashites)、亞摩利人(Amorites)、迦南人(Canaanites)、比利洗人(Perizzites)、希未人(Hivites)、耶布斯人(Jebusites),共七國的民,都比你強大。
2耶和華你上帝將他們交給你擊殺,那時你要把他們滅絕淨盡,不可與他們立約,也不可憐恤他們﹔
3不可與他們結親,不可將你的女兒嫁他們的兒子﹔也不可叫你的兒子娶他們的女兒
4因為他必使你兒子轉離不跟從主,去事奉別神,以致耶和華的怒氣向你們發作,就速速地將你們滅絕。
5你們卻要這樣待他們:拆毀他們的祭壇,打碎他們的柱象,砍下他們的木偶,用火焚燒他們雕刻的偶象。
6因為你歸耶和華你上帝為聖潔的民,耶和華你上帝從地上的萬民中揀選你,特作自己的子民。
7耶和華專愛你們,揀選你們,并非因你們的人數多于別民,原來你們的人數在萬民中是最少的。
8只因耶和華愛你們,又因要守他向你們列祖所起的誓,就用大能的手領你們出來,從為奴之家救贖你們脫離埃及王法老的手。
9所以你要知道耶和華你的上帝,他是上帝,是信實的上帝,向愛他、守他誡命的人守約施慈愛,直到千代﹔
10向恨他的人當面報應他們,將他們滅絕。凡恨他的人,必報應他們,決不遲延。
11所以,你要謹守遵行我今日所吩咐你的誡命、律例、典章。
12你們果然聽從這些典章,謹守遵行,耶和華你上帝就必照他向你列祖所起的誓,守約施慈愛。
13他必愛你,賜福與你,使你人數增多﹔也必在他向你列祖起誓應許給你的地上,賜福與你身所生的、地所產的,并你的五谷、新酒和油,以及牛犢、羊羔。
14你必蒙福勝過萬民,你們的男女沒有不能生養的,牲畜也沒有不能生育的。
15耶和華必使一切的病症離開你,你所知道埃及各樣的惡疾,他不加在你身上,只加在一切恨你的人身上。
16耶和華你上帝所要交給你的一切人民,你要將他們除滅,你眼不可顧惜他們。你也不可事奉他們的神,因這必成為你的網羅。
17你若心里說:‘這些國的民比我更多,我怎能趕出他們呢?’
18你不要懼怕他們,要牢牢記念耶和華你上帝向法老和埃及全地所行的事,
19就是你親眼所看見的大試驗、神跡、奇事和大能的手并伸出來的膀臂,都是耶和華你上帝領你出來所用的。耶和華你上帝必照樣待你所懼怕的一切人民。
20并且耶和華你上帝必打發黃蜂飛到他們中間,直到那剩下而藏躲的人從你面前滅亡。
21你不要因他們驚恐,因為耶和華你上帝在你們中間是大而可畏的上帝。
22耶和華你上帝必將這些國的民,從你面前漸漸趕出,你不可把他們速速滅盡,恐怕野地的獸多起來害你。
23耶和華你上帝必將他們交給你,大大地擾亂他們,直到他們滅絕了﹔
24又要將他們的君王交在你手中,你就使他們的名從天下消滅。必無一人能在你面前站立得住,直到你將他們滅絕了。
25他們雕刻的神象,你們要用火焚燒,其上的金銀你不可貪圖,也不可收取,免得你因此陷入網羅,這原是耶和華你上帝所憎惡的。
26可憎的物,你不可帶進家去,不然,你就成了當毀滅的,與那物一樣。你要十分厭惡、十分憎嫌,因為這是當毀滅的物。

除了這兩段經文,還有其他經文也不斷地提及以色列人不可效法異族人的行為,行可憎的事,如,

利十八:3-4  你們從前住的埃及地,那里人的行為,你們不可效法,我要領你們到的迦南地,那里人的行為,也不可效法,也不可照他們的惡俗行。你們要遵我的典章,守我的律例,按此而行。我是耶和華你們的神。

利十八:22,26-30  不可與男人苟合,象與女人一樣,這本是可憎惡的。。。故此你們要守我的律例、典章。這一切可憎惡的事,無論是本地人,是寄居在你們中間的外人,都不可行。(在你們以先居住那地的人,行了這一切可憎惡的事,地就玷污了。)免得你們玷污那地的時候,地就把你們吐出,象吐出在你們以先的國民一樣。無論什么人,行了其中可憎的一件事,必從民中剪除。所以你們要守我所吩咐的,免得你們隨從那些可憎的惡俗,就是在你們以先的人所常行的,以致玷污了自己。我是耶和華你們的上帝。

申十七:2-13  在你們中間,在耶和華你上帝所賜你的諸城中,無論哪座城里,若有人,或男或女,行耶和華你上帝眼中看為惡的事,違背了他的約,去事奉敬拜別神,或拜日頭,或拜月亮,或拜天象,是主不曾吩咐的,有人告訴你,你也聽見了,就要細細地探聽﹔果然是真,准有這可憎惡的事行在以色列中,你就要將行這惡事的男人或女人拉到城門外,用石頭將他打死。要憑兩三個人的口作見証,將那當死的人治死﹔不可憑一個人的口作見証將他治死。見証人要先下手,然后眾民也下手將他治死。這樣,就把那惡從你們中間除掉。你城中若起了爭訟的事,或因流血,或因爭競,或因毆打,是你難斷的案件,你就當起來,往耶和華你上帝所選擇的地方,去見祭司利未人,并當時的審判官,求問他們,他們必將判語指示你。他們在耶和華所選擇的地方指示你的判語,你必照著他們所指教你的一切話謹守遵行。要按他們所指教你的律法,照他們所斷定的去行,他們所指示你的判語,你不可偏離左右。若有人擅敢不聽從那侍立在耶和華你神面前的祭司,或不聽從審判官,那人就必治死。這樣,便將那惡從以色列中除掉。眾百姓都要聽見害怕,不再擅敢行事。

申十八:9-13  你到了耶和華你上帝所賜之地,那些國民所行可憎惡的事,你不可學著行。你們中間不可有人使兒女經火,也不可有占卜的、觀兆的、用法朮的、行邪朮的、用迷朮的、交鬼的、行巫朮的、過陰的。凡行這些事的,都為耶和華所憎惡,因那些國民行這可憎惡的事,所以耶和華你的上帝將他們從你面前趕出。你要在耶和華你的上帝面前作完全人。

申二十:17-18  只要照耶和華你上帝所吩咐的,將這赫人、亞摩利人、迦南人、比利洗人、希未人、耶布斯人都滅絕淨盡。免得他們教導你們學習一切可憎惡的事,就是他們向自己神所行的,以至你們得罪耶和華你們的上帝。

王上十四:21-24  所羅門的兒子羅波安作猶大王。他登基的時候年四十一歲,在耶路撒冷,就是耶和華從以色列眾支派中所選擇立他名的城,作王十七年。羅波安的母親名叫拿瑪,是亞捫人。猶大人行耶和華眼中看為惡的事,犯罪觸動他的憤恨,比他們列祖更甚。因為他們在各高岡上,各青翠樹下筑壇,立柱象和木偶。國中也有孌童。猶大人效法耶和華在以色列人面前所趕出的外邦人,行一切可憎惡的事。

王下十六:1-4  利瑪利的兒子比加十七年,猶大王約坦的兒子亞哈斯登基。他登基的時候年二十歲,在耶路撒冷作王十六年。不象他祖大衛行耶和華他上帝眼中看為正的事,卻效法以色列諸王所行的,又照著耶和華從以色列人面前趕出的外邦人所行可憎的事,使他的兒子經火,并在邱壇上、山岡上、各青翠樹下獻祭燒香。

王下十七:6-18  何細亞第九年,亞述王攻取了撒瑪利亞,將以色列人擄到亞述,把他們安置在哈臘與歌散的哈博河邊,并瑪代人的城邑。這是因以色列人得罪那領他們出埃及地、脫離埃及王法老手的耶和華他們的上帝,去敬畏別神,隨從耶和華在他們面前所趕出外邦人的風俗和以色列諸王所立的條規。以色列人暗中行不正的事,違背耶和華他們的上帝。在他們所有的城邑,從猓望樓直到堅固城,建筑邱壇﹔在各高岡上、各青翠樹下立柱象和木偶﹔在邱壇上燒香,效法耶和華在他們面前趕出的外邦人所行的﹔又行惡事惹動耶和華的怒氣﹔且事奉偶象,就是耶和華警戒他們不可行的。但耶和華借眾先知、先見勸戒以色列人和猶大人說:‘當離開你們的惡行,謹守我的誡命律例,遵行我吩咐你們列祖并借我仆人眾先知所傳給你們的律法。’他們卻不聽從,竟硬著頸項,效法他們列祖,不信服耶和華他們的上帝,厭棄他的律例和他與他們列祖所立的約并勸戒他們的話,隨從虛無的神,自己成為虛妄,效法周圍的外邦人,就是耶和華囑咐他們不可效法的。離棄耶和華他們上帝的一切誡命,為自己鑄了兩個牛犢的象,立了亞舍拉,敬拜天上的萬象,事奉巴力,又使他們的兒女經火,用占卜、行法朮賣了自己,行耶和華眼中看為惡的事,惹動他的怒氣。所以,耶和華向以色列人大大發怒,從自己面前趕出他們,只剩下猶大一個支派。

代下三十六:11-17  西底家登基的時候年二十一歲,在耶路撒冷作王十一年,行耶和華他上帝眼中看為惡的事。先知耶利米以耶和華的話勸他,他仍不在耶利米面前自卑。尼布甲尼撒曾使他指著神起誓,他卻背叛,強項硬心,不歸服耶和華以色列的上帝。眾祭司長和百姓也大大犯罪,效法外邦人一切可憎的事,污穢耶和華在耶路撒冷分別為聖的殿。耶和華他們列祖的上帝,因為愛惜自己的民和他的居所,從早起來差遣使者去警戒他們。他們卻嘻笑上帝的使者,藐視他的言語,譏誚他的先知,以致耶和華的忿怒向他的百姓發作,無法可救。所以,耶和華使迦勒底人的王來攻擊他們。在他們聖殿里用刀殺了他們的壯丁,不憐恤他們的少男處女、老人白叟。耶和華將他們都交在迦勒底王手里。

 

這段經文說歸回后的以色列民和祭司并利未人 為自己和兒子娶了異族的女子為妻,又效法這些異族人,行可憎的事,究竟這里指的是什么可憎的事?波斯帝國統治下的巴勒斯坦是否還有異族使他們的兒女經火,占卜、觀兆、用法朮、行邪朮、用迷朮、交鬼、行巫朮、過陰。。。我們不知道。行聖殿奉獻禮的時候,拉六:21 說 “從擄到之地歸回的以色列人,和一切除掉所染外邦人污穢、歸附他們、要尋求耶和華以色列上帝的人,都吃這羊羔。。”《以斯拉記》似乎著重在猶太人和一些領袖為自己和兒子娶了異族的女子為妻,后果會像申七:4 說的,“因為他必使你兒子轉離不跟從主,去事奉別神,”還有出三十四:15-16 “。。百姓隨從他們的神,就行邪淫,祭祀他們的神,有人叫你,你便吃他的祭物﹔又為你的兒子娶他們的女兒為妻,他們的女兒隨從他們的神,就行邪淫,使你的兒子也隨從他們的神行邪淫。”耶和華是聖潔的,所以他所揀選的民亦當分別為聖,不可效法異族的惡俗,沾染他們的污穢。難怪文士以斯拉知悉后如此驚懼憂悶,心里悲傷,不吃不喝(拉十:6),俯伏在上帝面前,為猶太民認罪、哭泣和禱告。


親愛的弟兄姐妹們,我們查考整個以色列歷史,從出埃及(按早年派的算法)直到現在波斯帝國時代,几乎有千年的歷史。以色列人的靈性狀況,可說反反覆覆,經歷無數次的惡性循環。上帝是否隨著以色列人“玩”這種“循環的游戲”,在公義與慈愛之間反反 覆覆呢?耶和華上帝對他們究竟還能忍耐多久?


公義和慈愛都是上帝的屬性,但這兩種屬性是不能分割的。我們不要像不信派的人說,上帝在舊約聖經里為所欲為,他凶暴、殘忍、自私,教人殘殺,甚至屠城,是元惡大憝,而新約的上帝則是慈愛的上帝,不是舊約的上帝。請大家參考《以斯帖記》第九課,看神學家古恩德(Wayne Grudem)在《系統神學》(Systematic Theology,張麟至譯,更新傳道會出版,2011年)怎樣解釋上帝屬性的純一性(Unity)或單一性(Simplicity)。我在這里只提醒大家那一課的重點:

。。十字架是上帝所有屬性的交匯點。在十字架上,“慈愛和誠實彼此相遇﹔公義和平安彼此相親。誠實從地而生﹔公義從天而現。”(詩八十五:10-11)“因為十字架的道理,在那滅亡的人為愚拙﹔在我們得救的人,卻為上帝的大能。。上帝就樂意用人所當作愚拙的道理拯救那些信的人﹔這就是上帝的智慧了。”(林前一:18,21)單單從這兩節經文,我們就看到上帝的慈愛、公義,恩典、能力、智慧、榮耀等屬性都在十字架上彰顯得一清二楚。在十字架之前,有的人可能從《申命記》第七章只看到上帝的“滅絕淨盡”、自私、。。看不到上帝的慈愛、忍耐寬容。。在十字架之后,有的人可能只看到上帝的慈愛, 如“要愛你們的仇敵,為那逼迫你們的禱告。”(太五:44)卻看不到上帝的公義、烈火。。我們卻要戴上十字架的眼鏡讀舊約和新約,看上帝的一切作為,從創世之前的永恆,到新天新地的永恆,才不會對上帝的認識失之偏頗。(完)

我在《腓立比書》課程講解腓一:9-11(“我所禱告的,就是要你們的愛心,在知識和各樣見識上多而又多,使你們能分別是非,作誠實無過的人,直到基督的日子﹔并靠著耶穌基督結滿了仁義的果子,叫榮耀稱贊歸與上帝。”) 的時候, 曾用以下一張圖把公義/真理與慈愛的屬性在十字架上的融合呈現出來。



十字架上上帝的兒子耶穌基督承擔世人所要受的公義的審判,讓我們看到上帝的慈愛是何等的浩大,正如贊美詩《真神之愛》(詞曲:F M Lehman)所描繪的:

1真神之愛 偉大無窮 口舌筆墨 難以形容 高超諸天深逾諸海 長闊高深 世無倫比
始祖犯罪 墮入魔誘 神遣愛子拯救 使我罪人 與神和好 赦免一切罪愆

2世事滄桑 變幻無定 君王帝位 興衰無常 人雖頑固不肯祈禱 求山拜石 呼吁保障
但神慈愛 歷古永常 偉大無限無量 施行救贖 亞當后裔 天使聖徒頌揚

3天上諸天 變為紙張 地下禾莖 變為筆杆 世上海洋變為墨水 文人集團 埋頭苦干
耗盡智力 描寫主愛 海洋墨水會干 案卷雖長 如地連天 仍未表達透暢

副歌:

哦 神之愛何等丰富偉大 無限無量 永遠堅定 永遠不變 天使聖徒頌揚
 

我在上文說:“從出埃及(按早年派的算法)直到現在波斯帝國時代,几乎有千年的歷史。以色列人的靈性狀況,可說反反覆覆,經歷無數次的惡性循環。上帝是否隨著以色列人‘玩’這種‘循環的游戲’,在公義與慈愛之間反反 覆覆呢?耶和華上帝對他們究竟還能忍耐多久?”

從上帝的容忍以色列人千多年,卻仍然差遣神子耶穌降生于世,死在十字架上,滿足上帝公義的要求,我們就別再像一些不信的人說舊約的上帝是個殘忍的暴君,只有新約的上帝才是一個慈愛的上帝﹔因為耶穌降生也是為著拯救猶太人,不是單為了外邦人。

這樣就帶出主耶穌親口說的《浪子的比喻》(路十五:11-32)。這個浪子是誰?

我曾這樣解釋為什么主耶穌要用比喻:

。。為什么他要用比喻呢?耶穌說,恐怕那些不配的人也領受到福音。這不是很奇怪嗎?福音本來是給所有的人,不是嗎?我們可以這樣說,屬靈的福氣,如永生,救恩是寶箱里的寶物,耶穌沒有打開寶箱讓人看見,隨意地拿寶物。他只是給人一把鑰匙,自己去打開。這把鑰匙是比喻。人聽了比喻,有心要追求的,要明白真道的,自然會打開寶箱而得到祝福。那些傲慢,靈性遲鈍的,不悔改的人,就算聽了比喻,手上有了鑰匙,也不會打開寶箱。耶穌不愿意世人一只腳踏一只船:今世在罪中打滾作樂,同時又買了保險要得來世的永生,天國不是屬于這種一心二意的人。(上帝把亞當和夏娃趕出伊甸園后,安設基路伯和四面轉動發火焰的劍,把守伊甸園,不讓人進入,就是這個道理。)只有一個例外,就是路加十六章的拉撒路和財主的比喻。它跟一般的比喻剛剛相反:耶穌用天上屬靈的事教導人地上屬世的事。所以,嚴格地說,它不是比喻,我稱它作“反比喻”。(講章:天堂與地獄

一般上,我們也說比喻只有一個重點(one point per parable,參:Craig L Blomberg “Interpreting the Parables”- InterVarsity Press 1990)。在《浪子的比喻》里,重點是什么?我們不能單看這個比喻,因為這是耶穌回應法利賽人和文士私下的議論,說他“接待罪人,又同他們吃飯。”(路十五:1-2)于是他一連說了三個比喻:


 

比喻和經文 內容提要 重點/焦點
     
路十五:4-7 迷羊的比喻 一百只羊失去一只﹔“找著了,就歡歡喜喜地扛在肩上,回到家里,就請朋友鄰舍來,對他們說:‘我失去的羊已經找著了,你們和我一同歡喜吧!’”

耶穌說:“我告訴你們:一個罪人悔改,在天上也要這樣為他歡喜,較比為九十九個不用悔改的義人歡喜更大。”

     
路十五:8-10 失錢的比喻 婦人有十塊錢,失落了一塊﹔“找著了,就請朋友鄰舍來,對他們說:‘我失落的那塊錢已經找著了,你們和我一同歡喜吧!’” 耶穌說:“一個罪人悔改,在上帝的使者面前也是這樣為他歡喜。
     
路十五:11-32 浪子的比喻 一個人有兩個兒子。小兒子要父親把自己應得的家業分給他。得到后,小兒子離家任意放蕩,浪費資財,耗盡了一切所有的。來到窮途末路的時候,他醒悟過來。于是起來,往他父親那里去。相離還遠,他父親看見,就動了慈心,跑去抱著他的頸項,連連與他親咀。父親還吩咐仆人說:‘把那上好的袍子快拿出來給他穿,把戒指帶在他指頭上,把鞋穿在他腳上,把那肥牛犢牽來宰了,我們可以吃喝快樂。因為我這個兒子是死而復活,失而又得的。'他們就快樂起來。 小兒子代表所有罪人,也就是法利賽人和文士所指耶穌接待和一同吃飯的罪人,他們浪子回頭,有如死而復活,失而又得的。慈父跑著來迎接他,歡喜快樂。
   
那時,大兒子正在田里。他回來,離家不遠,聽見作樂跳舞的聲音。當他知道小兒子回來,父親大事為他慶祝,就生氣不肯進去,對父親說:“我服事你這多年,從來沒有違背過你的命,你并沒有給我一只山羊羔,叫我和朋友一同快樂。但你這個兒子和娼妓吞盡了你的產業,他一來了,你倒為他宰了肥牛犢。”
父親對他說:“兒啊!你常和我同在,我一切所有的都是你的﹔只是你這個兄弟是死而復活、失而又得的,所以我們理當歡喜快樂。”
大兒子代表那些法利賽人和文士,他們對耶穌的接待罪人不悅,正如大兒子對父親的接納小兒子非常不悅。

父親再次說,小兒子
是 “死而復活、失而又得的,所以我們理當歡喜快樂。”
     

《浪子的比喻》重點其實只有一個:

耶穌是因為法利賽人和文士私下議論說自己接待罪人,與他們吃飯,接連說了三個比喻。耶穌很巧妙地安排三個比喻﹔三個比喻都強調因失而復得所有的喜樂。

迷羊的比喻,一百只羊中有一只迷失,找著了,牧羊人與朋友一同歡喜。

失錢的比喻,十塊錢中有一塊失落﹔找著了,婦人與朋友鄰舍一同歡喜。

浪子的比喻,兩個兒子中有一個“死。。失。。”了,后又“復活。。得。。”了,父親大事慶祝,與人一同歡喜快樂。

從失去的百分比來看,一個是 1/100, 一個是 1/10, 一個是 1/2,最后一個的“死而復活、失而又得”的歡喜快樂當然是超越前兩者。

但不管喜樂的程度如何,耶穌要指出的是,只要有一個罪人悔改,這個人就如“死而復活”,天上的慈父和使者都要歡喜快樂。太十八:10-14 耶穌說了“凡自己謙卑象這小孩子的,他在天國里就是最大的。”(太十八:4),接著也說了迷羊的比喻,但比喻還加上:“你們要小心,不可輕看這小子里的一個。我告訴你們:他們的使者在天上,常見我天父的面。。。你們在天上的父也是這樣,不愿意這小子里失喪一個。”(太十八:10,14)所以,比喻是針對那些自以為義的法利賽人和文士說的,因為他們鄙視耶穌的接待罪人,以為可恥。

比喻特別加插一段大兒子對父親的接納小兒子的不悅。他對父親說:“我服事你這多年,從來沒有違背過你的命,你并沒有給我一只山羊羔,叫我和朋友一同快樂。但你這個兒子和娼妓吞盡了你的產業,他一來了,你倒為他宰了肥牛犢。”父親卻好言對他說:“兒啊!你常和我同在,我一切所有的都是你的﹔只是你這個兄弟是死而復活、失而又得的,所以我們理當歡喜快樂。”

這也是針對法利賽人和文士說的。他們代表整個上帝所揀選的,作為長子的以色列民。雖然千多年來他們的靈性狀況,反反復復,經歷無數次的惡性循環,按道理他們應當承受上帝公義的審判,但慈愛的父神并沒有把他們趕出家園。他們不但不感恩,反而自以為義,并且不信上帝差遣到世上來的耶穌就是基督,不明白“人子來,為要尋找、拯救失喪的人。”(路十九:10)他們的不悅與天上父神的喜悅剛好形成鮮明的對照。


“比喻只有一個重點”的說法是過去為了防范人用寓意解經法(allegorical interpretation)詮釋經文,相信在經文可見的字面意義底下,還有另一層或多層的意義,以致天馬行空式的隨意解經。現在一些學者認為比喻在“只有一個重點”的詮釋上,可以稍微擴大視野,應用在另一個類似的場合,但不會淪為寓意式,不受約束的亂解。“只有一個重點”的比喻好比耶穌給人一把鑰匙,打開一間房子,看到房間里有什么東西。這是耶穌要當時的聽眾看到的。“擴大視野”的比喻好比后來的聽眾,進入房子后,除了看到以前的聽眾所看到的,他們也打開窗子,有了更大的視野。

新約聖經學者如賴特(N T Wright,1948 - )在《耶穌與神的得勝》(校園書房出版社,譯者邱詔文,2014年)一書中談到《浪子的比喻》,他打開了窗子,看到更大的視野。他說:

。。兒子或父親?一般都說揮霍的浪子,但是那兒子不是故事中惟一揮霍的。這是段爆炸性的敘事,要炸破平常第一世紀對猶太歷史的解讀,代之以不同的解讀。我們在《新約與神的子民》看過,有些猶太故事的重述是要推翻其他重述(《蘇撒拿傳》就是一個例子), 而這個浪子故事推翻了主流第一世紀猶太人(尤其是那些聲稱是以色列祖先遺傳的護衛者)大概會講述的故事。我們結束本書緒論部分時,這個故事可以作為一個開胃的個案,指出一些將會浮現的主題,并將前一章所談方法的重點強調出來。

多年來的學朮研究已產生許多路加福音的注釋書和許多闡釋這比喻的著作。但是我讀過的書里面,沒有一本提及那對我來說最驚人、最明顯的特點。想一想:一個兒子丟臉地去了遠方,回家時卻發現另一個從未離開的兒子挑戰他的歸回。弦外之音是如此強烈,不容我們忽視。這正是以色列的故事,特別是被擄與復興(exile and restoration)的故事。這與被擄時期先知書底層的敘事語法大體上一致,也與《以斯拉記》與《尼希米記》以及許多后來的猶太文獻有所對應,因此,這些語法應該被視為第二聖殿時期猶太教的要素。出埃及本身是終極的背景:以色列去到遠方的外邦國家,淪為奴隸,然后被帶回自己的土地。但主題是被擄與復興。這就是這個比喻要說的

早先巴比倫將百姓擄去﹔巴比倫滅亡之后,百姓歸回了。但是在耶穌的時代,許多猶太人認為被擄仍然繼續。從地理角度說,百姓已經歸回了﹔但是那些偉大的復興預言洛撕窶{。以色列要怎么辦呢?當然是為導致她被擄的罪而悔改,全心全意歸回雅巍。誰會阻撓她的歸回呢?是那些當地混雜的人民,尤其是撒瑪利亞人,他們在被擄時期留在該地。但是以色列終必歸回,降卑、被贖:罪蒙赦免,盟約更新,聖殿重建,死人復活。她的神在出埃及時為她所做的 ── 這永遠是猶太期盼的背景  ── 最后他要再做一次,而且是更榮耀地。雅巍最終要作王,他要以盟約之愛、為以色列實現先知的預言。

被擄與復興:這是以色列相信自己正在演出的核心戲劇。而浪子的故事就是告訴我們:這個期盼正在應驗 ── 只是不像我們以為的樣子。以色列被擄是因為她自己的愚頑與悖逆,現在歸回純粹是因為她的神極其慷慨、揮霍的大愛。但是這個故事的重述非常?覆。患正的被擄歸回,包括患正的死人復活,正在耶穌的事工中以一種非常吊詭的方式進行。發出埋怨的,正扮演那些沒有被擄的猶太人,他們敵擋了歸回的子民。可以說,他們就是撒瑪利亞人。患以色列人正在覺醒,歸回天父的懷抱,正如耶利米所預言的﹔那些敵擋這個偉大運動的,也就是敵擋神愛與恩典的彰顯,他們正在界定自己不屬于神的家。或許還有其他故事說到兩兄弟相爭,弟弟得到伸冤,哥哥發怒并被剝奪繼承權。這些都為這個故事提供了深度與共鳴。但是主線還是很清楚:以色列的歷史正要好轉,這是他們長久以來的期待﹔這些正在耶穌的事工中發生﹔敵擋這些的就是神患正子民的敵人。

不錯,路加是在他自己更大的故事中使用這個故事。路加福音第十五章與使徒行傳第十五章之間,有個有趣的平行,是一般不常注意到的。在這兩段經文,都看見那些護衛祖先傳統的人埋怨﹔并且二者對埋怨者的答覆都是:以色列正在進入復興時刻,正從被擄歸回,要復興神的國度。歡迎被逐在外的人歸來的時刻已經到了。使徒行傳第十五章的關鍵經文引自阿摩司書九章11-12節:

此后,我要回來,
重新修造大衛倒塌的帳幕,
把那破壞的重新修造建立起來,
叫余剩的人,
就是凡稱為我名下的外邦人,都尋求主。
這話是從創世以來顯明這事的主說的。


換句話說,外邦人歸來的時刻到了,因為以色列的被擄終于結束,她已經歸回了。聖殿已經重建,彌賽亞也來到。但是路加從哪里知道這些呢?我前面已經論証過,這是他著作的主題,但這不是他發明的,而是他與其他初代主要作者共同的看法。以色列彌賽亞國度的復興,并且隨之而來那向全世界宣道的神學依據,這兩者在馬太與保羅著作、乃至符類福音未成書之前的許多故事中,都是顯著易見的主題。

因此,我們可以像巨大的鉗形運動一樣向內運作,從耶穌事工的猶太背景與初代教會的基督教神學,向內探索耶穌。以色列一直在等待救贖,等待從被擄歸回。初代基督徒似乎認為這事已經發生,因此他們不斷述說耶穌的故事。最簡單的解答(并非是新約學者通常會選擇的最簡單解答),乃是耶穌自己相信他正是這個奇異歸回的中介,他也如此生活行止。他歡迎所有人,就是克勞生以非常動人的方式所描述的互助共生(commensality),表示復活 --  赦免  --  恢復  --  從被擄歸回  --  雅巍掌權,都在那自我任命為父親家業護衛者的長子眼前發生。盟約被更新了,耶穌歡迎被逐在外的人,這正是盟約更新的一個重要 部分。

而在這當中,父親自己才是不顧一切、揮霍、過分慷慨了。若仔細研讀這故事的鄉農背景,會看見以下几點驚人之處。小兒子要求父親把產業分給他,几乎是難以想像的事,因為等于對父親說:「我希望你死。」父親應當責打或把他趕出去。相反地,父親竟然同意。結果,小兒子最后淪落去做猶太人眼中不可思議的工作:為外邦人放豬。接著,他做了一件更難以想像的事:回家,這會叫他全家在村人眼中蒙羞。父親跑著來迎接他﹔一家之中的長輩,即使平常也絕不做這么威嚴掃地的事,何況是去迎接一個不肖子,父親應該讓他留在咎由自取的恥辱之中。慶祝會邀請全村參與,像舉行盛大婚筵一般﹔因為一個家庭吃不了整只肥牛犢。同時,長子也讓父親蒙羞,在眾人面前與父親爭吵,現在輪到他對父親暗示:我希望你死,我好終于得享自己份內的產業。但是父親再一次令人驚訝、令人難以致信地溫柔。在這樣的文化背景之下,這個故事結束得太早了:還需要最后一幕, 就是雙方和好的一幕。

大部分解經家都將焦點集中在父親歡迎浪子回家,把此當作是父愛的偉大表現。帝立克(Helmut Thielicke)寫了《等待的父親》(The Waiting Father)這本出名的書。 但是,其實這故事的要旨(也就是強調那父親揮霍的愛)不但更早被感受到,也持續更久。正如一些偉大先知所看見的,被擄本身很奇怪地是以色列的父神與他們立約目的的一部分。以色列可以犯罪,可以隨從外邦人拜偶像,甚至淪落到為外邦人放豬,但是以色列絕不會落到神立約目的之外。她可以對她的神說,我希望你死,但是這位神不會同樣地回應。因此,當以色列覺醒過來,全心全意地歸回時,她會看到令人驚訝、揮霍、奢華的歡迎等著她。同樣地,同等慷慨的愛也要施給那些受傷、生氣、不明白怎么可以歡迎浪子回來的人。

當耶穌講述這個故事時,以上這些層次的意義都適切地產生共鳴  --  在路加記述的情境下(路十五1-2)。越來越多學者承認,耶穌的表現好像完全略過聖殿體制,自己聲稱歡迎所有人成為以色列神更新的子民。講述這故事時,他是在解釋與辯護自己為何與罪人同席﹔ 這種在患實生活里歡慶的用餐,等同于故事中歡迎浪子歸家的筵席。他們正在慶祝從被擄歸來。更有什者,耶穌聲稱,做這些事的雖然是他,實際上是以色列的神在歡迎罪人,無論這些罪人能否通過一般會員資格的考試,只要他們愿意接受耶穌的歡迎就可以了。以色列聖潔的神會這樣做嗎?是的,這個比喻給予肯定的回答,正如先知的預言,正如這位父親……。以色列的神這樣做并不是新事﹔這和他的性格相符,這性格在以色列長遠復雜的歷史中已經啟示給我們。他就是這樣的神,今日和將來都是。

縱然如此的長子。這個比喻并非以抽象或無時間性的方式「教導」患理,而是演出患理。它創造一個新世界。凡是對耶穌的行為有異議者都受到警告,他們事實上是在這新世界、在以色列歷史劇的偉大高潮中扮演敵對的角色。復活與歸回都在發生,可是他們看不見。戰線已經畫了。重點并不是耶穌偶爾冒犯一些瑣碎的忌諱(從前常常被以為如此,現在通常被否決),也不是某個無時間性的宗教體制向另一個體制發出抽象的挑戰。耶穌乃是在宣稱他要帶來以色列等待已久的新世界﹔表面上看來,他似乎是以錯誤的方式進行。耶穌是在將以色列偉大的醫治、偉大的復興演出來。他解釋自己的舉動應驗了先知的預言,不是片段隨機地應驗几段証據經文,而是應驗整個故事,這個故事正是以色列自己以各種方式不斷述說的。他的敵人發現自己現在站在新的聚光燈之下。如果這是新出埃及記,這些敵對者就是在扮演法老的角色。如果這是患正的被擄歸回,這些敵對者就是撒瑪利亞人。如果耶穌是在重建某種患正的聖殿,這些敵對者 -- 很諷刺地,因為他們自己的世界觀強烈地集中在耶路撒冷聖殿  --  就是在扮演那些堅決抵擋聖殿重建的。這等于輪到他們對那與他們立約的神說,我希望你死。然而,這只不過點出了,大兒子也需要與神和好。在路加福音中,撒瑪利亞人被賜予新的希望、新的可能性。浪子的故事暗示大兒子受到定罪,為的是再給他一個新機會。這個比喻創造了一個新情勢,迫使聽眾面對一個抉擇、一個警告、一個邀請。

這個比喻無論從戲劇、歷史、神學角度來說,都與耶穌的事工非常切合,因此本書剩余部分我們將研讀這個比喻。耶穌是以自己為中心來重新設立(reconstituting)以色列。這就是被擄歸回﹔換句話說,這就是以色列之神的國度。對國度不同看法的既得利益者必然會強力反對。比喻中兩次奇怪的宣告「死而復活」(24、32節),在這背景下顯得極有道理。耶穌的行為與話語,都需要被驗証辯明。他提供的只是個魯莽的行動,在無情的歷史現實里終將落空嗎?他那些歡慶的用餐只是空洞的演戲?他宣稱以色列神正借著他恢復神的子民。這宣稱極富爭議。在他自己的教導中,這指向與當權者最終的沖突,他們希望處死他,也致力這樣做。就像任何好猶太人一樣,他相信因為自己順服神的旨意,當這事臨到時,神必會証明他的清白。而說明這事的詞匯就是「復活」。(完)
 

這一課太長,我要在下一課再和大家查考,以斯拉知悉一些以色列民和祭司并利未人,以及他們的首領,沒有離絕異族,仍效法這些國的民,行可憎的事 --  他們為自己和兒子娶了這些外邦女子為妻,以致聖潔的種類和這些國的民混雜,以斯拉怎樣來到耶和華面前,為猶太民認罪、哭泣和禱告。


默想:


發自內心


“你們要撕裂心腸,不撕裂衣服,歸向耶和華你們的上帝﹔因為他有恩典,有憐憫。”(約珥書2章13節)


在許多文化中,人們會以大聲哭泣、哀嚎、撕裂衣裳來宣泄個人痛楚或面對重大國難。舊約時代,以色列百姓也以類似的行為,來表達他們對于遠離上帝的哀傷和悔改。

悔改的外在表現若是發自內心,可以令人感到震撼,但若沒有從內心誠懇地回應上帝,即使是在基督徒當中,也可能只是做做樣子而已。

當猶大境地遭蝗虫吞噬,上帝透過先知約珥呼吁百姓虔誠地悔改,以免受到上帝更多的審判。“耶和華說:‘雖然如此,你們應當禁食、哭泣、悲哀,一心歸向我。’”(約珥書2章12節)

接著,約珥呼吁百姓由內心深處回應:“你們要撕裂心腸,不撕裂衣服,歸向耶和華你們的上帝﹔因為他有恩典,有憐憫,不輕易發怒,有丰盛的慈愛,并且后悔不降所說的災”(13節)。真正的悔改,需要發自內心。

上帝渴望我們向他認罪以獲得他的赦免,使我們可以盡心、盡性、盡意、盡力地愛他并服事他。


不管你今天需要對上帝說什么,發自內心地說吧!

主,求你給我一顆悔改的心,

好讓我用你的眼光看待自己。求你賜給我恩典,

使我能夠回應你期望我改變的慈聲呼喚。


上帝要聽你的心聲。


(取自《靈命日糧》2016年10月18日﹔作者:麥大衛)