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《希伯來書》 - 堅守主道,忍耐到底

第四十四課 - 信心榜(二A)-- 亞伯拉罕、撒拉、以撒、雅各、約瑟

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經文:來十一:8 - 22

主旨:

“牧者”說,亞伯拉罕所盼望的是天上更美的家鄉,他是因著信才緊緊地抓住這應許,像個異鄉客,走完在世的路。“這些人都是存著信心死的,并沒有得著所應許的,卻從遠處望見,且歡喜迎接,又承認自己在世上是客旅,是寄居的。說這樣話的人,是表明自己要找一個家鄉。他們若想念所離開的家鄉,還有可以回去的機會。他們卻羨慕一個更美的家鄉,就是在天上的。”(來十一:13-16)

1。上古時代,洪水之前的三個信心偉人,我們已經查考了(第四十三課)。 說到偉人,剛從媒體知道領導南非結束種族隔離統治的首任黑人總統曼德拉(Nelson Rolihlahla Mandela),因長期肺部感染醫治無效,于2013年12月5日在家中辭世,享壽95歲。偉人逝去,舉世悲哀,從約翰內斯堡到紐約,從北京到倫敦,國家領導人和平民百姓,一同哀悼這位超越種族、國籍、宗教與意識形態的不平凡人物。

媒體刊出曼德拉的一些名言:

“沒有人一生出來會因為膚色、出身或宗教信仰去恨一個人,恨需要學習,既然人們可會恨,那么同樣可以教會他們愛,愛比恨更容易貼近人心。-- 自傳《漫漫自由路》

我為反對白人種族統治而斗爭,我也為反對黑人專制而斗爭。我珍惜建立民主和自由社會的理想。。我希望為這一理想而活,但在必要時,也准備為它獻出生命。-- 1964年受審時。

當我走出囚室、邁過通往自由的監獄大門時,我已經清楚,自己若不能把悲痛與怨恨留在身后,那么我其實仍在獄中。--  回憶起出獄當天的心情時這么說。

深切哀悼的人中,拳王阿里(Muhammad Ali)在他的悼詞,說:

He made us realise, we are our brother's keeper and that our brothers come in all colours. He taught us forgiveness on a grand scale. His was a spirit born free, destined to soar above the rainbows. Today his spirit is soaring through the heavens. He is now forever free.

由于反對南非種族主義,曼德拉在南非羅本島監獄服刑長達 27年之久。有報道說,為了在獄中漫長的歲月保持堅定的意志和強健的體魄,體育鍛煉成為必不可少的因素。他每天清晨4時30分便起床慢跑,再做200下仰臥起坐、100次上肢伸展運動和50次俯臥撐。正是不懈的鍛煉,他才能始終保持身體健康和思維敏銳,也為高壽奠定堅實基礎。(引自《聯合早報》2013年12月7日)

以諾與上帝同行三百年,在那漫長日子里,他平日又有什么屬靈操練,與上帝保持那種深交關系?約壹一:3,6-7 說:“我們乃是與父并他兒子耶穌基督相交的。。。我們若說是與上帝相交,卻仍在黑暗里行,就是說謊話,不行真理了。我們若在光明中行,如同上帝在光明中,就彼此相交。。”對我們來說,曼德拉每天清晨的運動簡直是自作自受,一份苦差﹔以諾平日的屬靈操練會是苦差,難以承受的煎熬嗎? 因為他是與上帝相交,在光明中行,如廣東人說的,不能行差踏錯一步,或說錯一句話!_____________________


2。來十一:8 - 22  “8亞伯拉罕因著信,蒙召的時候,就遵命出去,往將來要得為業的地方去﹔出去的時候,還不知往哪里去。9他因著信,就在所應許之地作客,好象在異地居住帳棚,與那同蒙一個應許的以撒、雅各一樣。10因為他等候那座有根基的城,就是上帝所經營、所建造的。11因著信,連撒拉自己,雖然過了生育的歲數,還能懷孕,因她以為那應許她的是可信的。12所以從一個仿佛已死的人就生出子孫,如同天上的星那樣眾多,海邊的沙那樣無數。13這些人都是存著信心死的,并沒有得著所應許的,卻從遠處望見,且歡喜迎接,又承認自己在世上是客旅,是寄居的。14說這樣話的人,是表明自己要找一個家鄉。15他們若想念所離開的家鄉,還有可以回去的機會。16他們卻羨慕一個更美的家鄉,就是在天上的。所以上帝被稱為他們的上帝,并不以為恥,因為他已經給他們預備了一座城。17亞伯拉罕因著信,被試驗的時候,就把以撒獻上﹔這便是那歡喜領受應許的,將自己獨生的兒子獻上。18論到這兒子,曾有話說:‘從以撒生的才要稱為你的后裔。’19他以為上帝還能叫人從死里復活,他也仿佛從死中得回他的兒子來。20以撒因著信,就指著將來的事給雅各、以掃祝福。21雅各因著信,臨死的時候,給約瑟的兩個兒子各自祝福,扶著杖頭敬拜上帝。22約瑟因著信,臨終的時候,提到以色列族將來要出埃及,并為自己的骸骨留下遺命。”

《新譯本》:8因著信,亞伯拉罕在蒙召的時候,就聽命往他將要承受為業的地方去﹔他出去的時候,還不知道要往哪里去。9因著信,他在應許之地寄居,好像是在異鄉,與承受同樣應許的以撒、雅各一樣住在帳棚里。10因為他等待那座有根基的城,就是上帝所設計所建造的。11因著信,甚至撒拉,她雖然過了生育的年齡,還是能夠懷孕,因為她認為那應許她的是信實的。12所以從一個好像已死的人,竟然生出許多子孫來,仿佛天上的星那么眾多,海邊的沙那么無數。13這些人都是存著信心死了的,還沒有得著所應許的,只不過是從遠處看見,就表示歡迎,又承認他們在世上是異鄉人,是客旅。14因為說這樣話的人,是表明他們在尋求一個家鄉。15如果他們懷念已經離開了的地方,還有可以回去的機會。16但是現在他們所向往的,是一個更美的、在天上的家鄉。所以, 上帝不以他們稱他為上帝而覺得羞恥﹔因為他已經為他們預備了一座城。17因著信,亞伯拉罕在受試驗的時候,就把以撒獻上﹔這就是那歡喜領受應許的人,獻上了自己的獨生子﹔18論到這個兒子,曾經有話說:“以撒生的,才可以稱為你的后裔。”19亞伯拉罕認定,上帝能使人從死人中復活,因此,就喻意說,他的確從死里得回他的兒子。20因著信,以撒給雅各和以掃祝福,論到將來的事。21因著信,雅各臨死的時候,分別為約瑟的兒子祝福,又倚著杖頭敬拜上帝。22因著信,約瑟臨終的時候,提到以色列子民出埃及的事,并且為自己的骸骨留下遺言。

KJV:8 By faith Abraham, when he was called to go out into a place which he should after receive for an inheritance, obeyed; and he went out, not knowing whither he went. 9 By faith he sojourned in the land of promise, as in a strange country, dwelling in tabernacles with Isaac and Jacob, the heirs with him of the same promise: 10 For he looked for a city which hath foundations, whose builder and maker is God. 11 Through faith also Sara herself received strength to conceive seed, and was delivered of a child when she was past age, because she judged him faithful who had promised. 12 Therefore sprang there even of one, and him as good as dead, so many as the stars of the sky in multitude, and as the sand which is by the sea shore innumerable. 13 These all died in faith, not having received the promises, but having seen them afar off, and were persuaded of them, and embraced them, and confessed that they were strangers and pilgrims on the earth. 14 For they that say such things declare plainly that they seek a country. 15 And truly, if they had been mindful of that country from whence they came out, they might have had opportunity to have returned. 16 But now they desire a better country, that is, an heavenly: wherefore God is not ashamed to be called their God: for he hath prepared for them a city. 17 By faith Abraham, when he was tried, offered up Isaac: and he that had received the promises offered up his only begotten son, 18 Of whom it was said, That in Isaac shall thy seed be called: 19 Accounting that God was able to raise him up, even from the dead; from whence also he received him in a figure. 20 By faith Isaac blessed Jacob and Esau concerning things to come. 21 By faith Jacob, when he was a dying, blessed both the sons of Joseph; and worshipped, leaning upon the top of his staff. 22 By faith Joseph, when he died, made mention of the departing of the children of Israel; and gave commandment concerning his bones.


從上古時代的信心偉人,“牧者”來到希伯來族長時期的偉人 -- 亞伯拉罕、以撒、雅各、約瑟。

這段經文的結構如下:

來十一:8-12  個人(亞伯拉罕/撒拉)的信

來十一:13-16  總體的,從盼望上帝所應許而來的信

來十一:17-22  個人的信(亞伯拉罕/以撒/雅各/約瑟)的信


在查考每一個族長的時候,我先把顯示族長的信心之經文列出來,方便大家的查考﹔然后我們看《希伯來書》的“牧者”怎樣說他的信心。


A。亞伯拉罕(Abraham)、撒拉(Sarah)

首先,我們先來查考被尊為信心之父的亞伯拉罕。亞伯拉罕的故事記載在《創世記》第十一章27節(他拉生亞伯蘭)至第二十五章(死和埋葬)。我在《異鄉客之亞伯拉罕》課程里用一張圖片說明亞伯拉罕的心路歷程。


亞伯拉罕的心路歷程

比起亞伯和以諾,亞伯拉罕/撒拉的信心是比較容易明白的。在他的生平事跡里,我們可以從以下几處地方看到他對上帝的信心:

一、蒙召(創十二章):《希伯來書》的“牧者”說:“蒙召的時候,就遵命出去,往將來要得為業的地方去﹔出去的時候,還不知往哪里去。”(來十一:8)

創十一:27-32,十二:1-9

27他拉(Terah)的后代記在下面:他拉生亞伯蘭(Abram)、拿鶴(Nahor)、哈蘭(Haran)。哈蘭生羅得(Lot)。
28哈蘭死在他的本地迦勒底的吾珥(Ur of the Chaldees),在他父親他拉之先。
29亞伯蘭、拿鶴各娶了妻:亞伯蘭的妻子名叫撒萊(Sarai)﹔拿鶴的妻子名叫密迦(Milcah),是哈蘭的女兒﹔哈蘭是密迦(Milcah)和亦迦(Iscah)的父親。
30撒萊不生育,沒有孩子。
31他拉帶著他兒子亞伯蘭和他孫子哈蘭的兒子羅得,并他兒婦亞伯蘭的妻子撒萊,出了迦勒底的吾珥(Ur of the Chaldees),要往迦南地(Canaan)去。他們走到哈蘭就住在那里。
32他拉共活了二百零五歲,就死在哈蘭(Haran)。

1耶和華對亞伯蘭說:“你要離開本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。
2“我必叫你成為大國。我必賜福給你,叫你的名為大,你也要叫別人得福。
3為你祝福的,我必賜福與他﹔那咒詛你的,我必咒詛他。地上的萬族都要因你得福。”
4亞伯蘭就照著耶和華的吩咐去了,羅得也和他同去。亞伯蘭出哈蘭的時候年七十五歲。
5亞伯蘭將他妻子撒萊和侄兒羅得,連他們在哈蘭所積蓄的財物,所得的人口,都帶往迦南地去。他們就到了迦南地。
6亞伯蘭經過那地,到了示劍(Sichem)地方摩利橡樹(the plain of Moreh)那里。那時,迦南人住在那地。
7耶和華向亞伯蘭顯現,說:“我要把這地賜給你的后裔。”亞伯蘭就在那里為向他顯現的耶和華筑了一座壇。
8從那里他又遷到伯特利(Bethel)東邊的山,支搭帳棚。西邊是伯特利,東邊是艾(Hai)。他在那里又為耶和華筑了一座壇,求告耶和華的名。
9后來亞伯蘭又漸漸遷往南地去。

哈蘭(Haran)
The landscape of Haran is dotted with strange beehive-shaped structures, still the traditional dwellings in Haran today.

迦勒底的吾珥(Ur of the Chaldees)、哈蘭(Haran)
參:吾耳城的遺址

 

二、立約(創十五章):保羅在《羅馬書》提出“因信稱義”之道就是建立在這段經文上。

創十五:1-6

1這事以后,耶和華在異象中有話對亞伯蘭說:“亞伯蘭,你不要懼怕!我是你的盾牌,必大大地賞賜你。”
2亞伯蘭說:“主耶和華啊,我既無子,你還賜我什么呢?并且要承受我家業的是大馬士革人以利以謝。”
3亞伯蘭又說:“你沒有給我兒子,那生在我家中的人就是我的后嗣。”
4耶和華又有話對他說:“這人必不成為你的后嗣,你本身所生的才成為你的后嗣。”
5于是領他走到外邊說:“你向天觀看,數算眾星,能數得過來嗎?"又對他說:"你的后裔將要如此。”
6亞伯蘭信耶和華,耶和華就以此為他的義。

羅四:3,9-25

3經上說什么呢?說:“亞伯拉罕信上帝,這就算為他的義。”

9如此看來,這福是單加給那受割禮的人嗎?不也是加給那未受割禮的人嗎?因我們所說,亞伯拉罕的信,就算為他的義。
10是怎么算的呢?是在他受割禮的時候呢?是在他未受割禮的時候呢?不是在受割禮的時候,乃是在未受割禮的時候。
11并且他受了割禮的記號,作他未受割禮的時候因信稱義的印証,叫他作一切未受割禮而信之人的父,使他們也算為義﹔
12又作受割禮之人的父,就是那些不但受割禮,并且按我們的祖宗亞伯拉罕,未受割禮而信之蹤跡去行的人。
13因為上帝應許亞伯拉罕和他后裔必得承受世界,不是因律法,乃是因信而得的義。
14若是屬乎律法的人才得為后嗣,信就歸于虛空,應許也就廢棄了。
15因為律法是惹動忿怒的(注:或作"叫人受刑的"),哪里沒有律法,那里就沒有過犯。
16所以人得為后嗣是本乎信,因此就屬乎恩,叫應許定然歸給一切后裔,不但歸給那屬乎律法的,也歸給那效法亞伯拉罕之信的。
17亞伯拉罕所信的,是那叫死人復活、使無變為有的上帝,他在主面前作我們世人的父。如經上所記:“我已經立你作多國的父。”
18他在無可指望的時候,因信仍有指望,就得以作多國的父,正如先前所說:“你的后裔將要如此。”
19他將近百歲的時候,雖然想到自己的身體如同已死,撒拉的生育已經斷絕,他的信心還是不軟弱。
20并且仰望上帝的應許,總沒有因不信,心里起疑惑,反倒因信,心里得堅固,將榮耀歸給上帝。
21且滿心相信上帝所應許的必能作成。
22所以這就算為他的義。
23“算為他義”的這句話,不是單為他寫的,
24也是為我們將來得算為義之人寫的,就是我們這信上帝使我們的主耶穌從死里復活的人。
25耶穌被交給人,是為我們的過犯﹔復活,是為叫我們稱義(注:或作"耶穌是為我們的過犯交付了,是為我們稱義復活了")。

三、撒拉生子(創十八章,二十一章) :“牧者”說:“因著信,連撒拉自己,雖然過了生育的歲數,還能懷孕,因她以為那應許她的是可信的。所以從一個仿佛已死的人就生出子孫,如同天上的星那樣眾多,海邊的沙那樣無數。”(來十一:11-12)這也是保羅在羅四:17-22 所說的(看上文)。

創十八:1-15

1耶和華在幔利橡樹那里,向亞伯拉罕顯現出來。那時正熱,亞伯拉罕坐在帳棚門口,
2舉目觀看,見有三個人在對面站著。他一見,就從帳棚門口跑去迎接他們,俯伏在地,
3說:“我主,我若在你眼前蒙恩,求你不要離開仆人往前去。
4容我拿點水來,你們洗洗腳,在樹下歇息歇息。
5我再拿一點餅來,你們可以加添心力,然后往前去。你們既到仆人這里來,理當如此。”他們說:“就照你說的行吧!”
6亞伯拉罕急忙進帳棚見撒拉說:“你速速拿三細亞細面調和做餅。”
7亞伯拉罕又跑到牛群里,牽了一只又嫩又好的牛犢來,交給仆人,仆人急忙預備好了。
8亞伯拉罕又取了奶油和奶,并預備好的牛犢來,擺在他們面前,自己在樹下站在旁邊,他們就吃了。
9他們問亞伯拉罕說:“你妻子撒拉在哪里?”他說:“在帳棚里。”
10三人中有一位說:“到明年這時候,我必要回到你這里,你的妻子撒拉必生一個兒子。”撒拉在那人后邊的帳棚門口也聽見了這話。
11亞伯拉罕和撒拉年紀老邁,撒拉的月經已斷絕了。
12撒拉心里暗笑說:“我既已衰敗,我主也老邁,豈能有這喜事呢?”
13耶和華對亞伯拉罕說:“撒拉為什么暗笑說:‘我既已年老,果真能生養嗎?'
14耶和華豈有難成的事嗎?到了日期,明年這時候,我必回到你這里,撒拉必生一個兒子。”
15撒拉就害怕,不承認,說:“我沒有笑。”那位說:“不然,你實在笑了。”

創二十一:1-8

1耶和華按著先前的話眷顧撒拉,便照他所說的給撒拉成就。
2當亞伯拉罕年老的時候,撒拉懷了孕,到上帝所說的日期,就給亞伯拉罕生了一個兒子。
3亞伯拉罕給撒拉所生的兒子起名叫以撒。
4以撒生下來第八日,亞伯拉罕照著上帝所吩咐的,給以撒行了割禮。
5他兒子以撒生的時候,亞伯拉罕年一百歲。
6撒拉說:“上帝使我喜笑,凡聽見的必與我一同喜笑。”
7又說:“誰能預先對亞伯拉罕說‘撒拉要乳養嬰孩呢?'因為在他年老的時候,我給他生了一個兒子。”
8孩子漸長,就斷了奶。以撒斷奶的日子,亞伯拉罕設擺丰盛的筵席。

四、獻以撒(創二十二章):“牧者”說:“17亞伯拉罕因著信,被試驗的時候,就把以撒獻上﹔這便是那歡喜領受應許的,將自己獨生的兒子獻上。18論到這兒子,曾有話說:‘從以撒生的才要稱為你的后裔。’19他以為上帝還能叫人從死里復活,他也仿佛從死中得回他的兒子來。”(來十一:17-19)
 

創二十二:1-14

1這些事以后,上帝要試驗亞伯拉罕,就呼叫他說:“亞伯拉罕!”他說:“我在這里。”
2上帝說:“你帶著你的兒子,就是你獨生的兒子,你所愛的以撒,往摩利亞地去,在我所要指示你的山上,把他獻為燔祭。”
3亞伯拉罕清早起來,備上驢,帶著兩個仆人和他兒子以撒,也劈好了燔祭的柴,就起身往上帝所指示他的地方去了。
4到了第三日,亞伯拉罕舉目遠遠地看見那地方。
5亞伯拉罕對他的仆人說:“你們和驢在此等候,我與童子往那里去拜一拜,就回到你們這里來。”
6亞伯拉罕把燔祭的柴放在他兒子以撒身上,自己手里拿著火與刀,于是二人同行。
7以撒對他父親亞伯拉罕說:“父親哪!”亞伯拉罕說:“我兒,我在這里。”以撒說:“請看,火與柴都有了,但燔祭的羊羔在哪里呢?”
8亞伯拉罕說:“我兒,上帝必自己預備作燔祭的羊羔。”于是二人同行。
9他們到了上帝所指示的地方,亞伯拉罕在那里筑壇,把柴擺好,捆綁他的兒子以撒,放在壇的柴上。
10亞伯拉罕就伸手拿刀,要殺他的兒子。
11耶和華的使者從天上呼叫他說:“亞伯拉罕!亞伯拉罕!”他說:“我在這里。”
12天使說:“你不可在這童子身上下手,一點不可害他!現在我知道你是敬畏上帝的了,因為你沒有將你的兒子,就是你獨生的兒子,留下不給我。”
13亞伯拉罕舉目觀看,不料,有一只公羊,兩角扣在稠密的小樹中,亞伯拉罕就取了那只公羊來,獻為燔祭,代替他的兒子。
14亞伯拉罕給那地方起名叫“耶和華以勒”(注:意思就是"耶和華必預備"),直到今日人還說:“在耶和華的山上必有預備。”

五、買墳地葬撒拉(創二十三章)-- 亞伯拉罕說自己是“。。在你們中間是外人,是寄居的,求你們在這里給我一塊地。。”但他不肯接受以弗侖把地送給他,他寧愿出價四百舍客勒銀子買下他的一塊田,作為葬撒拉的墳地。

創二十三:1-20

1撒拉享壽一百二十七歲,這是撒拉一生的歲數。
2撒拉死在迦南地的基列亞巴(Kirjath-arba),就是希伯侖(Hebron),亞伯拉罕為她哀慟哭號。
3后來亞伯拉罕從死人面前起來,對赫人(Heth)說:
4“我在你們中間是外人,是寄居的,求你們在這里給我一塊地,我好埋葬我的死人,使她不在我眼前。”
5赫人回答亞伯拉罕說:
6“我主請聽。你在我們中間是一位尊大的王子,只管在我們最好的墳地里埋葬你的死人,我們沒有一人不容你在他的墳地里埋葬你的死人。”
7亞伯拉罕就起來,向那地的赫人下拜,
8對他們說:“你們若有意叫我埋葬我的死人,使她不在我眼前,就請聽我的話,為我求瑣轄(Zohar)的兒子以弗侖(Ephron),
9把田頭上那麥比拉洞(the cave of Machpelah)給我。他可以按著足價賣給我,作我在你們中間的墳地。”
10當時以弗侖正坐在赫人中間。于是,赫人以弗侖在城門出入的赫人面前對亞伯拉罕說:
11“不然,我主請聽。我送給你這塊田,連田間的洞也送給你,在我同族的人面前都給你,可以埋葬你的死人。”
12亞伯拉罕就在那地的人民面前下拜,
13在他們面前對以弗侖說:“你若應允,請聽我的話。我要把田價給你,求你收下,我就在那里埋葬我的死人。”
14以弗侖回答亞伯拉罕說:
15“我主請聽。值四百舍客勒銀子(shekels of silver)的一塊田,在你我中間還算什么呢?只管埋葬你的死人吧!”
16亞伯拉罕聽從了以弗侖,照著他在赫人面前所說的話,把買賣通用的銀子,平了四百舍客勒給以弗侖。
17于是,麥比拉(Machpelah)、幔利(Mamre)前、以弗侖的那塊田和其中的洞,并田間四圍的樹木,
18都定准歸與亞伯拉罕,乃是他在赫人面前,并城門出入的人面前買妥的。
19此后,亞伯拉罕把他妻子撒拉埋葬在迦南地幔利前的麥比拉田間的洞里(the cave of the field of Machpelah before Mamre)。幔利就是希伯侖(Hebron in the land of Canaan)。
20從此,那塊田和田間的洞,就借著赫人定准,歸與亞伯拉罕作墳地。

 


平面圖
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希伯侖的麥比拉洞,埋葬了亞伯拉罕(Genesis 25:9)、撒拉(創二十三:19)、以撒 (創四十九:31)、利百加(創四十九:31)、雅各(創五十:13)、利亞(創四十九:31)

Ma‘arat Ha-Machpelah, the cave of Machpelah
The fortress-like exterior of the Machpelah, looms before modern-day pilgrims approaching the massive enclosure. Within the 60-foot high walls of this enclosure is the cave that Abraham is said to have purchased from Ephron the Hittite as a burial ground for his wife, Sarah, and their descendants (Genesis 23每24).

This plan of the Tomb of the Patriarchs at Hebron shows the Herodian enclosure erected around the traditional resting place of the patriarchs and the subsequent phases of building through Moslem times. Herod the Great (37 B.C.每4 B.C.) constructed this mighty enclosure with his characteristic masonry─finely dressed stones with depressed margins.

The bold rectangular outline of the plan (in black) represents the massive, six-foot-thick enclosure wall built by Herod the Great. The four corners of the enclosure wall are oriented toward the points of the compass with north at the upper left corner. The white area inside the rectangular enclosure wall is an open, central courtyard. The area surrounding the courtyard is shaded blue. To the right of the courtyard runs a portico, or porch, with a covered ceiling from the Crusader period indicated by crossed dotted lines. The portico is probably Mameluke, 13th每16th century.

To the left of the courtyard are two cenotaphs. The cenotaph of Leah is hexagonal; the cenotaph of Jacob is octagonal. Under the portico are two more cenotaphs. Sarah’s is hexagonal; Abraham’s is octagonal. Between them lies a vestibule and the entrance to a mosque (yellow) that was formerly a Crusader church. A wall, probably Mameluke, shown vertically on the plan, separates the portico from the Mosque. The exteriors of the columns inside the mosque are also from the Crusader period.


六、以撒娶妻(創二十四章)--  亞伯拉罕不讓兒子以撒“娶這迦南地中的女子為妻”,因為上帝曾應許他“將這地賜給你的后裔。”他相信“他(上帝)必差遣使者在你(仆人)面前,你就可以從那里為我兒子娶一個妻子。”

創二十四:1-10

1亞伯拉罕年紀老邁,向來在一切事上耶和華都賜福給他。
2亞伯拉罕對管理他全業最老的仆人說:“請你把手放在我大腿底下。
3我要叫你指著耶和華天地的主起誓,不要為我兒子娶這迦南地中的女子為妻。
4你要往我本地本族去,為我的兒子以撒娶一個妻子。”
5仆人對他說:“倘若女子不肯跟我到這地方來,我必須將你的兒子帶回你原出之地嗎?”
6亞伯拉罕對他說:“你要謹慎,不要帶我的兒子回那里去。
7耶和華天上的主,曾帶領我離開父家和本族的地,對我說話,向我起誓說:‘我要將這地賜給你的后裔。'他必差遣使者在你面前,你就可以從那里為我兒子娶一個妻子。
8倘若女子不肯跟你來,我使你起的誓就與你無干了,只是不可帶我的兒子回那里去。”
9仆人就把手放在他主人亞伯拉罕的大腿底下,為這事向他起誓。
10那仆人從他主人的駱駝里取了十匹駱駝,并帶些他主人各樣的財物,起身往美索不達米亞(Mesopotamia)去,到了拿鶴的城(Nahor)。


現在我們看“牧者”怎樣說他的信心,分成兩部分:

一、個人的:

來十一:8-12  “8亞伯拉罕因著信,蒙召的時候,就遵命出去,往將來要得為業的地方去﹔出去的時候,還不知往哪里去。9他因著信,就在所應許之地作客,好象在異地居住帳棚。。10因為他等候那座有根基的城,就是上帝所經營、所建造的。11因著信,連撒拉自己,雖然過了生育的歲數,還能懷孕,因她以為那應許她的是可信的。12所以從一個仿佛已死的人就生出子孫,如同天上的星那樣眾多,海邊的沙那樣無數。”

來十一:17-19  “17亞伯拉罕因著信,被試驗的時候,就把以撒獻上﹔這便是那歡喜領受應許的,將自己獨生的兒子獻上。18論到這兒子,曾有話說:‘從以撒生的才要稱為你的后裔。’19他以為上帝還能叫人從死里復活,他也仿佛從死中得回他的兒子來。”

亞伯拉罕的蒙召(8節)、生子(11,12節)、獻以撒(17,18節),我們從上面引用的《創世記》經文,已經可以清楚看到他對上帝的信心,這里就不再贅述。至于“他因著信,就在所應許之地作客,好象在異地居住帳棚。。”(9節)我們可以從他不愿遠接受赫人以弗侖贈送的地,寧愿出高價買,作為埋葬撒拉的墳地看出來。“牧者”還加插了一個原因,說“因為他等候那座有根基的城,就是上帝所經營、所建造的。”(10節)這樣就把亞伯拉罕的“信”與源自上帝所“應許”的“盼望”連在一起,如他在第一節說的,“信就是對所盼望的事的把握,是還沒有看見的事的明証。”(《新譯本》)

上帝應許他的是什么?他盼望的是什么?大家看下文“總體的”部分就明白了。


二、總體的:

來十一:13-16  “13這些人都是存著信心死的,并沒有得著所應許的,卻從遠處望見,且歡喜迎接,又承認自己在世上是客旅,是寄居的。14說這樣話的人,是表明自己要找一個家鄉。15他們若想念所離開的家鄉,還有可以回去的機會。16他們卻羨慕一個更美的家鄉,就是在天上的。所以上帝被稱為他們的上帝,并不以為恥,因為他已經給他們預備了一座城。”

上帝應許亞伯拉罕的是什么?從心路歷程的圖片上,我們可以看到上帝一共四次給他應許:

A。創十二:1-3  “1耶和華對亞伯蘭說:‘你要離開本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。2我必叫你成為大國。我必賜福給你,叫你的名為大,你也要叫別人得福。3為你祝福的,我必賜福與他﹔那咒詛你的,我必咒詛他。地上的萬族都要因你得福。’”

B。創十三:14-17  “14羅得離別亞伯蘭以后,耶和華對亞伯蘭說:‘從你所在的地方,你舉目向東西南北觀看,15凡你所看見的一切地,我都要賜給你和你的后裔,直到永遠。16我也要使你的后裔如同地上的塵沙那樣多,人若能數算地上的塵沙,才能數算你的后裔。17你起來,縱橫走遍這地,因為我必把這地賜給你。’”

C。創十七:4-8  “4我與你立約,你要作多國的父。5從此以后,你的名不再叫亞伯蘭,要叫亞伯拉罕,因為我已立你作多國的父。6我必使你的后裔極其繁多,國度從你而立,君王從你而出。7我要與你并你世世代代的后裔堅立我的約,作永遠的約,是要作你和你后裔的上帝。8我要將你現在寄居的地,就是迦南全地,賜給你和你的后裔,永遠為業。我也必作他們的上帝。”

D。創二十二:16-18  “16耶和華說:‘你既行了這事,不留下你的兒子,就是你獨生的兒子,我便指著自己起誓說:17論福,我必賜大福給你﹔論子孫,我必叫你的子孫多起來,如同天上的星,海邊的沙。你子孫必得著仇敵的城門,18并且地上萬國都必因你的后裔得福,因為你聽從了我的話。'”


上帝應許亞伯拉罕的是“。。作多國的父。我必使你的后裔極其繁多,國度從你而立,君王從你而出。我要與你并你世世代代的后裔堅立我的約,作永遠的約,是要作你和你后裔的上帝。8我要將你現在寄居的地,就是迦南全地,賜給你和你的后裔,永遠為業。我也必作他們的上帝。”這地不單是迦南全地,這國不單是以色列國。保羅在《加拉太書》第三章16-18 說:

16所應許的原是向亞伯拉罕和他子孫說的﹔上帝并不是說“眾子孫”,指著許多人,乃是說“你那一個子孫”,指著一個人,就是基督。
17我是這么說:上帝預先所立的約,不能被那四百三十年以后的律法廢掉,叫應許歸于虛空。
18因為承受產業,若本乎律法,就不本乎應許﹔但上帝是憑著應許,把產業賜給亞伯拉罕。

可見“上帝是憑著應許,把產業賜給亞伯拉罕”,近指的是地上的國,但也遙指按肉體說是從大衛後裔生,按聖善的靈說是上帝的兒子耶穌基督的國度。

所以,“牧者”才會說,亞伯拉罕所盼望的是天上更美的家鄉,他是因著信才緊緊地抓住這應許,像個異鄉客,走完在世的路。“這些人都是存著信心死的,并沒有得著所應許的,卻從遠處望見,且歡喜迎接,又承認自己在世上是客旅,是寄居的。說這樣話的人,是表明自己要找一個家鄉。他們若想念所離開的家鄉,還有可以回去的機會。他們卻羨慕一個更美的家鄉,就是在天上的。”(來十一:13-16)使徒彼得也是這樣的提醒我們,“親愛的弟兄啊,你們是客旅,是寄居的。。。”(彼前二:11)保羅也說,“我們卻是天上的國民,并且等候救主,就是主耶穌基督從天上降臨。”(腓三:20)
 

“所以上帝被稱為他們的上帝,并不以為恥,因為他已經給他們預備了一座城。”  --  撒上二:30 “因此,耶和華以色列的上帝說:‘。。因為尊重我的,我必重看他﹔藐視我的,他必被輕視。’”(for them that honour me I will honour, and they that despise me shall be lightly esteemed.)亞伯拉罕因信,緊抓上帝的應許,不與世界妥協﹔他尊重上帝,上帝也重看他,對摩西說:“我是你父親的上帝,是亞伯拉罕的上帝,以撒的上帝,雅各的上帝。”(出三:6,15,16,四:5)上帝被稱為他們的上帝,并不以為恥!


《希伯來書》的“牧者”當然不是為著傳講希伯來族長的信心而傳講的。我也請大家不要讓我的講解而失去了查考《希伯來書》的焦點。“牧者”是要當時受到政權逼迫,又受到猶太人、異教徒、親朋戚友、官方、老板、同事。。的歧視,嘲笑和折磨。。丟了官,被辭退,被家人斷絕關系。。面臨信仰危機,受到試探,要放棄基督教,徹底回歸猶太教的猶太基督徒,效法族長們的憑著信心緊緊抓住上帝的應許,盼望天上更美的家鄉,做個異鄉客,走完在世的路。
 

默想:

“這些人都是存著信心死的,并沒有得著所應許的,卻從遠處望見,且歡喜迎接,又承認自己在世上是客旅,是寄居的。說這樣話的人,是表明自己要找一個家鄉。他們若想念所離開的家鄉,還有可以回去的機會。他們卻羨慕一個更美的家鄉,就是在天上的。”(來十一:13-16)

“親愛的弟兄啊,你們是客旅,是寄居的。。。”(彼前二:11)

“我們卻是天上的國民,并且等候救主,就是主耶穌基督從天上降臨。”(腓三:20)


我們在世是客旅,是寄居的,是異鄉客。請問弟兄姐妹,我們要怎樣在世行事為人呢?

使徒彼得說:“親愛的弟兄啊,你們是客旅,是寄居的。我勸你們要禁戒肉體的私欲﹔這私欲是與靈魂爭戰的。你們在外邦人中,應當品行端正,叫那些毀謗你們是作惡的,因看見你們的好行為,便在鑒察的日子歸榮耀給上帝。你們為主的緣故,要順服人的一切制度,或是在上的君王,或是君王所派罰惡賞善的臣宰。因為上帝的旨意原是要你們行善,可以堵住那糊涂無知人的口。你們雖是自由的,卻不可藉著自由遮蓋惡毒(或作陰毒),總要作上帝的仆人。務要尊敬眾人,親愛教中的弟兄,敬畏上帝,尊敬君王。”(彼前二:12-17)

2013年十二月八日晚在新加坡小印度一帶發生了一場涉及數百名來自南亞的客工的暴亂(看下圖)。几部警車和救護車被燒,一些鎮壓警察受傷,震驚了整個社會,這是四十 四年來的第一起暴亂事件。國際媒體和互聯網上都廣泛報道,消息和圖片也在中國的微博上迅速傳開來。據說起因是一輛私人巴士撞死一名印度客工,接著數百名客工借酒鬧事,現場頓時引發暴動。政治領袖深恐這起事件引起國人排外情緒,紛紛出來強調這是“孤立事件”,呼吁各界保持冷靜與和諧,不宜對任何謠言做出反應。

這是何以使徒彼得要勸勉基督徒在外邦人中,應當品行端正,不給外人抓到把柄毀謗他們。基督徒在地上的行事為人原本就是一台戲讓外邦人觀看,“叫他們看見你們的好行為,便將榮耀歸給你們在天上的父。”(太五:16)

基督徒的座右銘應該是:

“務要尊敬眾人,親愛教中的弟兄,敬畏上帝,尊敬君王。”

愿在苦難中受逼迫的基督徒,好像明光照耀,將這生命的道表明出來,堵住那糊涂無知人的口。

 


 

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