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《希伯來書》 - 堅守主道,忍耐到底

第五十一課 - 信心榜(四B)-- 約書亞、喇合

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經文:來十一:30 - 31

主旨: 以色列人因著信,圍繞耶利哥城(Jericho)七日,城牆就倒塌了。妓女喇合(Rahab)因著信,曾和和平平地接待探子,就不與那些不順從的人一同滅亡。

1。來十一:30 - 31  “30以色列人因著信,圍繞耶利哥城(Jericho)七日,城牆就倒塌了。31妓女喇合(Rahab)因著信,曾和和平平地接待探子,就不與那些不順從的人一同滅亡。”

《新譯本》:30因著信,耶利哥的城牆被圍繞了七天,就倒塌了。31因著信,妓女喇合和和平平接待了偵察的人,就沒有和那些不順從的人一起滅亡。

KJV:30 By faith the walls of Jericho fell down, after they were compassed about seven days. 31 By faith the harlot Rahab perished not with them that believed not, when she had received the spies with peace.


原文第30節沒有“以色列”(《和合本》)。我們在上一課已經查考了摩西怎樣交棒給幫手約書亞。我們也查考了舊約兩個交棒/接棒的模式:

一、摩西和約書亞的模式:

摩西看到約書亞是可造之材,他把約書亞留在身邊作幫手,給他裝備。

在適當的時機,耶和華清楚地指示摩西,叫他按手在約書亞頭上,揀選約書亞為摩西的繼承人。

摩西死,約書亞率領以色列民走干地過約但河,正如當年摩西率領以色列民走干地過紅海,印証了他是上帝揀選的接班人。

二、以利亞和以利沙的模式:

耶和華揀選亞伯﹒米何拉人沙法的兒子以利沙,命先知以利亞膏他作接班人。(王上十九:16)

以利亞遵命,在遇見以利沙耕地時,就將自己的外衣搭在他身上,呼召他跟隨自己。(王上十九:19-21)

以利亞被接升天之前,以利亞一再試驗以利沙,叫他等候不要跟隨(王下二:2,4,6),看他的心志是否堅定。(王下二:1-8)

最后,肯定以利沙的心志后,以利亞問以利沙要為他做什么,以利沙說:“愿感動你的靈加倍地感動我。”(王下二:9)以利亞被接上天時,以利沙得償所愿,他拾起以利亞掉下來的外衣,回去站在約但河邊,用這外衣打水,水左右分開,走干地過去,印証了他是以利亞的接班人。

現在教會領袖的交棒與接棒,我想最有可能的模式應該是摩西和約書亞的模式。教會領袖不能只顧自己的事工,也有責任栽培年輕,有潛質的工人,成為合神心意和使用的器皿,甚至被神揀選作為接班人。(完)


在結束上一課之前,我問大家:約書亞穿上摩西的“大鞋”后,怎樣了?


2。來十一:30 - 31  “30以色列人因著信,圍繞耶利哥城(Jericho)七日,城牆就倒塌了。。。”

《新譯本》:30因著信,耶利哥的城牆被圍繞了七天,就倒塌了。

KJV:30 By faith the walls of Jericho fell down, after they were compassed about seven days.


原文沒有“以色列人”,《和合本》的譯者加上去是因為句子沒有主語(subject)。究竟《希伯來書》的“牧者”要指出誰的“信”,以色列人才會圍繞耶利哥城呢?是以色列人嗎?還是率領他們的約書亞?我想兩者都有份。我們先看約書亞的“信”

摩西死了,約書亞穿上了他的“大鞋”后,怎樣了?(以下說明是參考《約書亞記--南征北伐在迦南》課程)

一、耶和華勉勵約書亞:(書一章)

書一:1-9

1耶和華的仆人摩西死了以后,耶和華曉諭摩西的幫手、嫩的兒子約書亞說:
2“我的仆人摩西死了。現在你要起來,和眾百姓過這約旦河,往我所要賜給以色列人的地去。
3凡你們腳掌所踏之地,我都照著我所應許摩西的話賜給你們了。
4從曠野和這黎巴嫩,直到幼發拉底大河,赫人的全地,又到大海日落之處,都要作你們的境界。
5你平生的日子,必無一人能在你面前站立得住。我怎樣與摩西同在,也必照樣與你同在﹔我必不撇下你,也不丟棄你。
6你當剛強壯膽!因為你必使這百姓承受那地為業,就是我向他們列祖起誓應許賜給他們的地。
7只要剛強,大大壯膽,謹守遵行我仆人摩西所吩咐你的一切律法,不可偏離左右,使你無論往哪里去,都可以順利。
8這律法書不可離開你的口,總要晝夜思想,好使你謹守遵行這書上所寫的一切話。如此,你的道路就可以亨通,凡事順利。
9我豈沒有吩咐你嗎?你當剛強壯膽!不要懼怕,也不要驚惶,因為你無論往哪里去,耶和華你的上帝必與你同在。


二、約書亞給以色列軍發布第一個命令,准備過約但河:(書一章)

書一:10-18

10于是,約書亞吩咐百姓的官長說:
11“你們要走遍營中,吩咐百姓說:‘當預備食物﹔因為三日之內,你們要過這約旦河,進去得耶和華你們上帝賜你們為業之地。'”
12約書亞對流便人、迦得人和瑪拿西半支派的人說:
13“你們要追念耶和華的仆人摩西所吩咐你們的話說:‘耶和華你們的上帝使你們得享平安,也必將這地賜給你們'。
14你們的妻子、孩子和牲畜都可以留在約旦河東摩西所給你們的地﹔但你們中間一切大能的勇士都要帶著兵器,在你們的弟兄前面過去,幫助他們。
15等到耶和華使你們的弟兄象你們一樣得享平安,并且得著耶和華你們神所賜他們為業之地,那時才可以回你們所得之地,承受為業,就是耶和華的仆人摩西在約旦河東、向日出之地所給你們的。”
16他們回答約書亞說:“你所吩咐我們行的,我們都必行﹔你所差遣我們去的,我們都必去。
17我們從前在一切事上怎樣聽從摩西,現在也必照樣聽從你﹔惟愿耶和華你的神與你同在,象與摩西同在一樣。
18無論什么人違背你的命令,不聽從你所吩咐他的一切話,就必治死他。你只要剛強壯膽!”

命令發出去,但不管是官長,或眾民,都沒有人發問:“怎樣渡過約旦河?”當兵的人都知道,要渡河行軍必須要有全副配備才行。以色列軍什么配備都沒有,怎么樣渡河?況且當時是三、四月(接下來他們有守逾越節,書五:10),正逢收割時節,從黑門山流下大量溶化的雪水,河水因此暴漲,沿岸泛濫。以色列軍站在河邊,一定看到滾滾濁流,挾帶著泥沙,樹干,往下急湍而去。約旦河從上游的高原下注低窪的死海,一瀉千里的水勢為它贏得了“瀑河”的別名。這正是當日約書亞和以色列軍所見到的景象。還有,渡河的時候是最危險的,敵人總是趁這個時候出擊。當約書亞吩咐眾民,說三天之內要過約旦河的時候,他心里究竟打著什么主意?耶和華上帝并沒有告訴他怎樣渡河,他自己也沒有求問,聖經也沒有記載他有什么過河的計划和組織,和防范耶利哥城的派兵出擊,他手里也沒有摩西的神杖可以揮一揮。總之,大家都被蒙在鼓里,不到最后一刻,誰也不知道怎樣過河。

三、約書亞打發兩個探子勘察耶利哥城,外邦人妓女喇合信以色列人的耶和華上帝,要探子指著耶和華起誓,并給她一個實在的証據,救她和她一家。于是,一條朱紅線繩系在窗戶上就成了拯救她們一家的証據。(書二章)

書二:1-24

1當下,嫩的兒子約書亞從什亭暗暗打發兩個人作探子,吩咐說:“你們去窺探那地和耶利哥。”于是二人去了,來到一個妓女名叫喇合的家里,就在那里躺臥。
2有人告訴耶利哥王說:“今夜有以色列人來到這里窺探此地。”
3耶利哥王打發人去見喇合說:“那來到你這里、進了你家的人要交出來,因為他們來窺探全地。”
4女人將二人隱藏,就回答說:“那人果然到我這里來,他們是哪里來的我卻不知道。
5天黑、要關城門的時候,他們出去了,往哪里去我卻不知道。你們快快地去追趕,就必追上。”
6(先是女人領二人上了房頂,將他們藏在那里所擺的麻秸中。)
7那些人就往約旦河的渡口追趕他們去了。追趕他們的人一出去,城門就關了。
8二人還沒有躺臥,女人就上房頂,到他們那里,
9對他們說:“我知道耶和華已經把這地賜給你們,并且因你們的緣故我們都驚慌了。這地的一切居民在你們面前心都消化了,
10因為我們聽見你們出埃及的時候,耶和華怎樣在你們前面使紅海的水干了,并且你們怎樣待約旦河東的兩個亞摩利王西宏和噩,將他們盡行毀滅。
11我們一聽見這些事,心就消化了。因你們的緣故,并無一人有膽氣。耶和華你們的上帝,本是上天下地的上帝。
12現在我既是恩待你們,求你們指著耶和華向我起誓,也要恩待我父家,并給我一個實在的証據,
13要救活我的父母、弟兄、姐妹和一切屬他們的,拯救我們性命不死。

14二人對她說:“你若不泄漏我們這件事,我們情愿替你們死。耶和華將這地賜給我們的時候,我們必以慈愛誠實待你。”
15于是,女人用繩子將二人從窗戶里縋下去,因她的房子是在城牆邊上,她也住在城牆上。
16她對他們說:“你們且往山上去,恐怕追趕的人碰見你們。要在那里隱藏三天,等追趕的人回來,然后才可以走你們的路。”
17二人對她說:“你要這樣行。不然,你叫我們所起的誓就與我們無干了。
18我們來到這地的時候,你要把這條朱紅線繩系在縋我們下去的窗戶上,并要使你的父母、弟兄和你父的全家都聚集在你家中。
19凡出了你家門往街上去的,他的罪(注:原文作"血")必歸到自己的頭上,與我們無干了。凡在你家里的,若有人下手害他,流他血的罪就歸到我們的頭上。
20你若泄漏我們這件事,你叫我們所起的誓就與我們無干了。

21女人說:“照你們的話行吧!”于是打發他們去了,又把朱紅線繩系在窗戶上。
22二人到山上,在那里住了三天,等著追趕的人回去了。追趕的人一路找他們,卻找不著。
23二人就下山回來,過了河,到嫩的兒子約書亞那里,向他述說所遭遇的一切事。
24又對約書亞說:“耶和華果然將那全地交在我們手中,那地的一切居民在我們面前心都消化了。”

四、過約但河之前,約書亞告訴以色列民整個過河的行動是一場神跡奇事,要大家作好心理准備。果然以色列民走干地過約旦河,印証了上帝與約書亞同在,叫約書亞在他們眼前尊大。不僅如此,開始的時候,也許還會有人不信,但事后大家都會口服心服,把約書亞視為神人﹔這對下來的第一場戰役,就是耶利哥之役,起著重大的作用:(書三章)

書三:1 - 17

1約書亞清早起來,和以色列眾人都離開什亭,來到約旦河,就住在那里,等候過河。
2過了三天,官長走遍營中,
3吩咐百姓說:“你們看見耶和華你們上帝的約柜,又見祭司利未人抬著,就要離開所住的地方,跟著約柜去。
4只是你們和約柜相離,要量二千肘,不可與約柜相近,使你們知道所當走的路,因為這條路你們向來沒有走過。”
5約書亞吩咐百姓說:“你們要自潔,因為明天耶和華必在你們中間行奇事。”
6約書亞又吩咐祭司說:“你們抬起約柜,在百姓前頭過去。”于是他們抬起約柜,在百姓前頭走。
7耶和華對約書亞說:“從今日起,我必使你在以色列眾人眼前尊大,使他們知道我怎樣與摩西同在,也必照樣與你同在。
8你要吩咐抬約柜的祭司說:‘你們到了約旦河的水邊上,就要在約旦河水里站住。'”
9約書亞對以色列人說:“你們近前來,聽耶和華你們上帝的話。”
10,11約書亞說:“看哪!普天下主的約柜必在你們前頭過去,到約旦河里,因此你們就知道在你們中間有永生上帝。并且他必在你們面前趕出迦南人、赫人、希未人、比利洗人、革迦撒人、亞摩利人、耶布斯人
12你們現在要從以色列支派中揀選十二個人,每支派一人,
13等到抬普天下主耶和華約柜的祭司把腳站在約旦河水里,約旦河的水,就是從上往下流的水,必然斷絕,立起成壘。”
14百姓離開帳棚,要過約旦河的時候,抬約柜的祭司乃在百姓的前頭。
15他們到了約旦河,腳一入水(原來約旦河水在收割的日子漲過兩岸),
16那從上往下流的水,便在極遠之地、撒拉但旁的亞當城那里停住,立起成壘﹔那往亞拉巴的海,就是鹽海下流的水全然斷絕。于是,百姓在耶利哥的對面過去了。
17抬耶和華約柜的祭司在約旦河中的干地上站定,以色列眾人都從干地上過去,直到國民盡都過了約旦河。

五、以色列軍安營在吉甲,預備打第一場戰役 -- 耶利哥之役。在整個備戰的過程里,聖經只字不提以色列民有多少兵器和攻城的配備,要用什么戰略。。而是給以色列人行割禮和在耶利哥的平原守逾越節。如果你是約書亞身邊的軍事參謀長,你還敢打耶利哥之役嗎?還有,有一人顯現在約書亞面前,自稱是作耶和華軍隊的元帥。元帥不是約書亞嗎?沒有錯,但他只是那位不可見的真正的元帥 -- 耶和華上帝在地上的代表。(書五章)

書五:1-15

1約旦河西亞摩利人的諸王和靠海迦南人的諸王,聽見耶和華在以色列人前面使約旦河的水干了,等到我們過去,他們的心因以色列人的緣故就消化了,不再有膽氣。
2那時,耶和華吩咐約書亞說:“你制造火石刀,第二次給以色列人行割禮。”
3約書亞就制造了火石刀,在除皮山那里給以色列人行割禮。
4約書亞行割禮的緣故,是因為從埃及出來的眾民,就是一切能打仗的男丁,出了埃及以后,都死在曠野的路上。
5因為出來的眾民都受過割禮,惟獨出埃及以后,在曠野的路上所生的眾民,都沒有受過割禮。
6以色列人在曠野走了四十年,等到國民,就是出埃及的兵丁,都消滅了,因為他們沒有聽從耶和華的話。耶和華曾向他們起誓,必不容他們看見耶和華向他們列祖起誓應許賜給我們的地,就是流奶與蜜之地。
7他們的子孫,就是耶和華所興起來接續他們的,都沒有受過割禮﹔因為在路上沒有給他們行割禮,約書亞這才給他們行了。
8國民都受完了割禮,就住在營中自己的地方,等到痊愈了。
9耶和華對約書亞說:“我今日將埃及的羞辱從你們身上滾去了。”因此,那地方名叫吉甲(注:就是"滾"的意思),直到今日。
10以色列人在吉甲安營。正月十四日晚上,在耶利哥的平原守逾越節。
11逾越節的次日,他們就吃了那地的出產﹔正當那日,吃無酵餅和烘的谷。
12他們吃了那地的出產,第二日嗎哪就止住了,以色列人也不再有嗎哪了。那一年,他們卻吃迦南地的出產。
13約書亞靠近耶利哥的時候,舉目觀看,不料,有一個人手里有拔出來的刀,對面站立。約書亞到他那里,問他說:“你是幫助我們呢?是幫助我們敵人呢?”
14他回答說:“不是的,我來是要作耶和華軍隊的元帥。”約書亞就俯伏在地下拜,說:“我主有什么話吩咐仆人?”
15耶和華軍隊的元帥對約書亞說:“把你腳上的鞋脫下來,因為你所站的地方是聖的。”約書亞就照著行了。

六、耶和華上帝教約書亞打耶利哥戰役, 這是一場憑信心和完全順服的攻城戰。怎樣的攻城法呢?七個祭司拿著羊角走在約柜前,一面走一面吹,帶兵器的軍隊走在祭司前,其他則隨著約柜行,他們不准出聲。每日繞城一次,共六天。第七天,他們繞城七次,到了第七次,當祭司吹的角聲拖長,他們就要大聲呼喊,城牆就會塌陷,他們就可以將城奪取。 從軍事戰略的角度來看,這是孫子說的“不戰而屈人之兵”,因為耶利哥城內的人已經驚懼到心都消化(書五:1),根本就不堪一擊,所以才把城門關得嚴禁。現在耶和華上帝命令以色列民繞城七日,打得猶如心理戰,叫敵人丈八金剛,摸不著頭腦。結果怎樣?一切都照著耶和華所吩咐的行。在第七日,繞城七次后,當角聲響起的時候,百姓大聲呼喊,耶利哥城牆果然塌陷,他們上前把城奪取,“將城中所有的,不拘男女老少,牛羊和驢,都用刀殺盡。”除了妓女喇合一家人得以存活。這是一個神跡。(書六章)

書六:1-27

1耶利哥的城門因以色列人就關得嚴緊,無人出入。
2耶和華曉諭約書亞說:“看哪!我已經把耶利哥和耶利哥的王并大能的勇士,都交在你手中。
3你們的一切兵丁要圍繞這城,一日圍繞一次,六日都要這樣行。
4七個祭司要拿七個羊角走在約柜前。到第七日,你們要繞城七次,祭司也要吹角。
5他們吹的角聲拖長,你們聽見角聲,眾百姓要大聲呼喊,城牆就必塌陷,各人都要往前直上。”
6嫩的兒子約書亞召了祭司來,吩咐他們說:“你們抬起約柜來,要有七個祭司拿七個羊角走在耶和華的約柜前。”
7又對百姓說:“你們前去繞城,帶兵器的要走在耶和華的約柜前。”
8約書亞對百姓說完了話,七個祭司拿七個羊角走在耶和華面前吹角,耶和華的約柜在他們后面跟隨。
9帶兵器的走在吹角的祭司前面,后隊隨著約柜行。祭司一面走一面吹。
10約書亞吩咐百姓說:“你們不可呼喊,不可出聲,連一句話也不可出你們的口,等到我吩咐你們呼喊的日子,那時才可以呼喊。”
11這樣,他使耶和華的約柜繞城,把城繞了一次,眾人回到營里,就在營里住宿。
12約書亞清早起來,祭司又抬起耶和華的約柜。
13七個祭司拿七個羊角,在耶和華的約柜前,時常行走吹角,帶兵器的在他們前面走,后隊隨著耶和華的約柜行。祭司一面走一面吹。
14第二日,眾人把城繞了一次,就回營里去。六日都是這樣行。
15第七日清早,黎明的時候,他們起來,照樣繞城七次﹔惟獨這日把城繞了七次。
16到了第七次,祭司吹角的時候,約書亞吩咐百姓說:“呼喊吧,因為耶和華已經把城交給你們了!
17這城和其中所有的都要在耶和華面前毀滅﹔只有妓女喇合與她家中所有的可以存活,因為她隱藏了我們所打發的使者。
18至于你們,務要謹慎,不可取那當滅的物,恐怕你們取了那當滅的物,就連累以色列的全營,使全營受咒詛。
19惟有金子、銀子和銅鐵的器皿都要歸耶和華為聖,必入耶和華的庫中。”
20于是百姓呼喊,祭司也吹角。百姓聽見角聲,便大聲呼喊,城牆就塌陷,百姓便上去進城,各人往前直上,將城奪取。
21又將城中所有的,不拘男女老少、牛羊和驢,都用刀殺盡。
22約書亞吩咐窺探地的兩個人說:“你們進那妓女的家,照著你們向她所起的誓,將那女人和她所有的都從那里帶出來。”
23當探子的兩個少年人就進去,將喇合與她的父母、弟兄和她所有的,并她一切的親眷,都帶出來,安置在以色列的營外。
24眾人就用火將城和其中所有的焚燒了。惟有金子、銀子和銅鐵的器皿,都放在耶和華殿的庫中。
25約書亞卻把妓女喇合與她父家,并她所有的,都救活了,因為她隱藏了約書亞所打發窺探耶利哥的使者,她就住在以色列中,直到今日。
26當時,約書亞叫眾人起誓說:“有興起重修這耶利哥城的人,當在耶和華面前受咒詛:他立根基的時候,必喪長子﹔安門的時候,必喪幼子。”
27耶和華與約書亞同在,約書亞的聲名傳揚遍地。

七、耶利哥戰役之后,約書亞率領以色列軍在迦南的七年南征北伐,直到他回天家。經文不會列出,我只把重點說明:

書七:1-26  第一場敗戰:亞干在耶利哥戰役取了當滅的物,連累了以色列民,以致他們敗走艾城,死了三十六人。

書八:1-29  耶和華親自指示約書亞用“兵者,詭道也”的戰略攻取艾城。艾城一毀,以色列軍就得了征服迦南地的鑰匙,從這里向南北兩方推進。

書八:30-35  在出擊之前,約書亞竟然率領大軍作三十哩長的“朝聖之旅”,在示劍谷舉行祭典儀式。以色列民征服迦南后能否得到安息,就全看他們是否把在示劍谷所做的貫徹始終 -- 敬拜獨一的耶和華上帝﹔把上帝的律法刻在心上﹔謹守遵行律法。祭典儀式圓滿結束后,隨著一聲聲響徹云霄的“阿們!”和在號角聲中,以色列軍民浩浩蕩蕩地列隊返回吉甲大營。前面的爭戰就要啟幕了。

書九:1-27  基遍人布下騙局,要與以色列人立約,容許他們存活。約書亞因沒有求問耶和華,就自作主張,與他們立約,等到發現被騙已經太遲。這是以色列人打的第二次敗戰。

書十:1-15  南部戰役  --  五王聯盟攻打基遍,約書亞率軍突擊,禱告耶和華叫日頭月亮停在基遍,擊殺敵軍無數。

書十:16-43  南部戰役  --  約書亞一鼓作氣,勢如破竹地打敗了南部的諸城邑。

書十一:1-15  北部戰役  --  約書亞率軍向北進發,消滅了以夏瑣王為首的北部聯軍。

書十一:16-十二:24  約書亞在迦南地的南征北伐總算告一段落。接下來,就是把地分給各支派,由他們負責把敵人殘余的分子滅絕淨盡。在還沒有分地之前,約書亞先給大家作迦南戰役的戰績匯報。

書十三:1-6  耶和華上帝把未得之地列出來,要各支派去奪取,并應許他們要在以色列人面前把敵人趕出去。

書十三:7-33  約書亞將約旦河東之地分配給兩個半支派。

書十四:1-15  迦勒專一跟從耶和華,上帝賜給他希伯侖作為獎賞。

書十五:1-十九:51  約書亞把迦南地分給九個半支派。

書二十:1-9  約書亞遵守耶和華上帝的吩咐,在河西和河東設立六座逃城。

書二十一:1-45  約書亞將四十八座城邑分給利未人為業。

書二十二:1-34  河西支派誤解河東支派在約旦河的筑壇,以為他們要悖逆耶和華,離棄上帝的祭壇,于是揚言要興師問罪。

書二十三:1-16  約書亞離世前給以色列的領袖們“訓話”。

書二十四:1-28  約書亞在示劍和百姓重新立約,并立石為証。

書二十四:29-33  約書亞走完在世的路程,去到他憑信心,盼望上帝所應許的更美的家鄉。
 

來十一:30 - 31  “30以色列人因著信,圍繞耶利哥城(Jericho)七日,城牆就倒塌了。。。”

從約書亞的生平事跡,我們看到最能彰顯他的“信”的地方有兩處:

一、走干地過約但河﹔

二、率領以色列人圍繞耶利哥城,城牆就倒塌。

《希伯來書》的“牧者”只引用后者不是沒有理由的。就好像先知以利沙剛從以利亞接棒過來,“他拾起以利亞身上掉下來的外衣,回去站在約旦河邊。他用以利亞身上掉下來的外衣打水,說:‘耶和華,以利亞的上帝在哪里呢?’打水之后,水也左右分開,以利沙就過來了。住耶利哥的先知門徒從對面看見他,就說:‘感動以利亞的靈感動以利沙了。’他們就來迎接他,在他面前俯伏于地。。”(王下二:13-15)這是上帝給以利沙和外人的印証,以利沙是以利亞的接班人。同樣的道理,摩西剛去世,約書亞是上帝揀選作為摩西的接班人嗎?我們可以理解約書亞是怎樣的惴惴不安。這是為什么在摩西死前,上帝不斷地鼓勵他要剛強壯膽,如申三十一:7,23,又應許他說:“我必與你同在。”(申三十一:23)摩西死后,上帝再度鼓勵約書亞,“。。你平生的日子,必無一人能在你面前站立得住。我怎樣與摩西同在,也必照樣與你同在﹔我必不撇下你,也不丟棄你。 你當剛強壯膽!因為你必使這百姓承受那地為業,就是我向他們列祖起誓應許賜給他們的地。只要剛強,大大壯膽。。”“當剛強”意味著約書亞自覺軟弱,“當壯膽”意味著他有膽怯。有誰不覺得軟弱,不覺得膽怯,當他要負起如泰山壓頂的重任?當以色列民把約書亞跟摩西相比時,大家還會聽從約書亞嗎?所以,走干地過約但河是上帝給約書亞和以色列人的印証,比彰顯他的“信”的成份會較多。但率領以色列人圍繞耶利哥城就大不相同。全體軍民,從上到下,包括約書亞自己,都要完全信靠順服,只要有一人出聲,城牆就不會倒塌。所以這不單彰顯了約書亞的“信”,也彰顯以色列軍民的“信”(《和合本》加插“以色列人因著信”是沒有錯的。)。

順便一提,我在《約書亞記》第十六課說:

。。。有的人很喜歡拿摩西和約書亞的戰績來比較:摩西在河東殺死了兩個王﹔約書亞在河西殺死了三十一個王,所以約書亞是一位了不起的大將軍。

當約書亞從摩西手中接過領袖的棒子時,誰也不會想到他竟然能有這么大的作為。

今天,當教會牧師傳道交棒時也是一樣。如果前任牧師傳道是個平庸之輩,接任的還不會有太大的壓力。但若前任的是個屬靈巨人,畢生鞠躬盡瘁,在各樣事工上都很有表現,深得人心,在這種情況下,接棒的人就不容易了。如果他毫無異象,只是一味跟隨前任的工作,毫無疑問的,不久他會發現自己穿不上那留下來的大鞋。其實,每個接班人都要按自己的信心、恩賜和上帝所給的異象,穿上上帝給自己的鞋子,隨從聖靈的引導,把會眾提升到另一個層面。約書亞正是那樣,他不是摩西,他也不想重復摩西的工作,他只遵從上帝的命令,一步步地帶領以色列民,攻占迦南,完成上帝給他的托付。

其實,我們千萬不要拿領袖來比高低。在教會的發展過程中,在不同的階段有不同的需要,所以也需要不同的領袖人物。在初期,教會需要的是“火車頭”型的領袖,帶領會眾向前沖,在沖的過程中,免不了會忽略了一些會眾的需要。當上帝給教會加添人數時,教會可能需要另一種類型的領袖來服事會眾。有的教會領袖以為忠心服事主,就要持守在教會的崗位,若是退下,就是不忠。由于他霸占了那個崗位,又不能自我更新,反而成為了教會的絆腳石。

但愿上帝賜給我們智慧聰明,懂得在什么時候抬起重擔,也懂得在什么時候放下,讓別人有機會服事主。 (完)


3。來十一:31  “31妓女喇合(Rahab)因著信,曾和和平平地接待探子,就不與那些不順從的人一同滅亡。”

我在上文查考約書亞的生平時(第三段)已經提到妓女喇合的事。約書亞打發兩個探子勘察耶利哥城,外邦人妓女喇合信以色列人的耶和華上帝,要探子指著耶和華起誓,并給她一個實在的証據,救她和她一家。于是,一條朱紅線繩系在窗戶上就成了拯救她們一家的証據。(書二章)所以,“牧者”說“妓女喇合因著信,曾和和平平地接待探子,就不與那些不順從的人一同滅亡。”


(With a crimson cord Rahab helps Israelite spies escape down the wall of Jericho
in an illustration of Joshua 2:15 in this 19th-century engraving
by Julius Schnorr von Carolsfeld. -- CCI/The Art Archive at Art Resource, NY)

我在《約書亞記》課程(第四課)說:

。。但我們要注意的卻是喇合如何宣告她的信心。對出埃及過紅海和河東所發生的事,她都是聽來的。在資料不充足和得不到証實的情況下,她就貿貿然地把生命的“賭注”押在以色列的一邊。對她來說,機會叩門就只一次,她抓住這個千載難逢的機會,站在耶和華上帝的一邊,就是這種信心的行動拯救了她和家人。也是這種與眾不同的信心使她的名字能列在希伯 來書第十一章的信心榜上:“妓女喇合因著信,曾和和平平地接待探子,就不與那些不順從的人一同滅亡。”(來十一:31)也因著這信,叫她有份于基督耶穌的家譜:“撒門從喇合氏生波阿斯﹔波阿斯從路得氏生俄備得﹔俄備得生耶西﹔耶西生大衛王。。”(太一:5)連雅各在他的書信都推崇喇合,說:“妓女喇合接待使者,又放他們從別的路上出去,不也是一樣因行為稱義嗎?”(雅二:25)

在今天福音資料充斥各個角落的時候,我們卻看到世人徘徊在救恩的門外,不敢踏出信心的一步,懷疑這樣,懷疑那樣,要上帝行神跡奇事証明自己是真的,埋怨上帝不在聖經里把自己說得更清楚。。。所以,現在的人不是沒有資料,是他們不信上帝。這些人應該學學妓女喇合,“凡要承受上帝國的,若不像小孩子,斷不能進去。”(路十八:17)

。。。我提醒大家,喇合是一個被人唾棄的妓女。但由于她對耶和華上帝奇妙的信心,終與以色列人一起進入流奶與蜜之應許地。她象征了得救的外邦人被容許分享上帝在基督里賜給我們天上一切屬靈的福氣。在聖經里,她是第一位外邦人獲得如此的賞賜和尊榮。要記得,以色列人要過約旦河,才進入應許地﹔喇合卻是憑著信,靠著一條朱紅線繩,進入應許地。以色列人得地為業后,卻不得安息﹔喇合卻成為基督耶穌家譜中的一員。 (完)


《希伯來書》的“牧者”已經從舊約列出很多位信心偉人:亞伯、以諾、挪亞、亞伯拉罕、撒拉、以撒、雅各、約瑟、摩西、約書亞(以色列)和喇合。接下來,他還要說什么呢?

我們下一課再見。


默想:

來十一:30 - 31  “以色列人因著信,圍繞耶利哥城(Jericho)七日,城牆就倒塌了。”

考古學家怎樣說?

請參考《石頭還在呼喊!- 耶利哥古城》一文。

更詳盡的耶利哥城考古資料,大家可以參考 Biblical Archaeology Review Mar/Apr 1990 《Did the Israelites Conquer Jericho? A New Look at the Archaeological Evidence》(BAR 16:02 , 作者:Bryant G Wood)


Tell es-Sultan, ancient Jericho

 Scarred with the trenches of past digs, the impressive mound stretches across the foreground edge to edge at left. Jericho is doubly unique: With its Neolithic settlement dating to 8000 B.C.E., Jericho lays claim to being the world’s oldest city; located 670 feet below sea level in the great rift valley, it is the world’s lowest city as well.

Jericho’s abundant water supply, favorable climate and geographic location made it a key site in ancient Canaan. Anyone who wished to conquer the central hill country from the east, as the Bible describes Joshua and the Israelites doing, would first need to secure Jericho.

Archaeologists have long debated whether the Israelites in fact conquered Jericho. Dame Kathleen Kenyon, who excavated Jericho in the 1950s, claimed that Jericho was destroyed in the 16th century B.C.E. and there was no walled city at Tell es-Sultan for Joshua to conquer. A comprehensive new survey of Kenyon’s evidence at Jericho, however, has led author Bryant Wood to conclude that a walled city existed at Jericho until about 1400 B.C.E. when it was destroyed in a conquest strikingly similar to the Biblical account. The 1400 B.C.E. conquest would match the chronology derived from the Bible. However, it is about 150 to 200 years earlier than the time most scholars believe the Israelites were to be found as a people living in Canaan.


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