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《尼希米記》 - 被擄、歸回、重建(二)

第十四課 - 百姓承認他們的罪

經文:尼九:1 - 37

主旨:

以色列人歡天喜地地守住棚節之后,在七月二十四日,他們聚集禁食,身穿麻衣,頭蒙灰塵,與一切外邦人離絕,站著承認自己的罪惡和列祖的罪孽。

他們回顧過去的歷史,看到上帝是全能、有恩典、有憐憫、信實守約,即使以色列人一再地背叛,離棄他,不遵行律法,上帝雖然把他們交給列國轄制,卻沒有全然滅絕他們,給他們留下一小群,得以歸回家園,重建聖殿和城牆。但他們所在之地卻是波斯帝國所管轄,所以他們一再說自己是“奴仆”!他們向上帝認罪,卻不敢直接呼求上帝的救贖,因為他們知道這樣的懲罰是該當的。

禱告以“我們遭了大難”結束。他們其實什么都沒有祈求,只是認罪!認罪!認罪!把自己的苦情向上帝傾訴。

1。尼九:1 - 38  “1這月二十四日,以色列人聚集禁食,身穿麻衣,頭蒙灰塵。2以色列人(注:"人"原文作"種類")就與一切外邦人離絕,站著承認自己的罪惡和列祖的罪孽。3那日的四分之一,站在自己的地方,念耶和華他們上帝的律法書﹔又四分之一認罪,敬拜耶和華他們的上帝。4耶書亞(Jeshua)、巴尼(Bani)、甲篾(Kadmiel)、示巴尼(Shebaniah)、布尼(Bunni)、示利比 (Sherebiah)、巴尼(Bani)、基拿尼(Chenani)站在利未人的台上,大聲哀求耶和華他們的上帝。5利未人耶書亞(Jeshua)、甲篾(Kadmiel)、巴尼 (Bani)、哈沙尼(Hashabniah)、示利比(Sherebiah)、荷第雅(Hodijah)、示巴尼(Shebaniah)、毗他希雅 (Pethahiah)說:“你們要站起來稱頌耶和華你們的上帝,永世無盡。耶和華啊,你榮耀之名是應當稱頌的,超乎一切稱頌和贊美!6你,惟獨你是耶和華!你造了天和天上的天,并天上的萬象,地和地上的萬物,海和海中所有的,這一切都是你所保存的﹔天軍也都敬拜你。7你是耶和華上帝,曾揀選亞伯蘭 (Abram),領他出迦勒底(Chaldees)的吾珥(Ur),給他改名叫亞伯拉罕(Abraham)。8你見他在你面前心里誠實,就與他立約,應許把迦南人 (Canaanites)、赫人(Hittites)、亞摩利人(Amorites)、比利洗人(Perizzites)、耶布斯人(Jebusites)、革迦撒人 (Girgashites)之地賜給他的后裔,且應驗了你的話,因為你是公義的。9你曾看見我們列祖在埃及所受的困苦,垂聽他們在紅海邊的哀求,10就施行神跡奇事在法老和他一切臣仆并他國中的眾民身上。你也得了名聲,正如今日一樣,因為你知道他們向我們列祖行事狂傲。11你又在我們列祖面前把海分開,使他們在海中行走干地,將追趕他們的人?在深海,如石頭?在大水中。12并且白晝用云柱引導他們,黑夜用火柱照亮他們當行的路。13你也降臨在西奈山,從天上與他們說話,賜給他們正直的典章、真實的律法、美好的條例與誡命。14又使他們知道你的安息聖日,并借你仆人摩西傳給他們誡命、條例、律法。15從天上賜下糧食充他們的飢,從磐石使水流出解他們的渴,又吩咐他們進去得你起誓應許賜給他們的地。16但我們的列祖行事狂傲,硬著頸項不聽從你的誡命﹔17不肯順從,也不記念你在他們中間所行的奇事,竟硬著頸項,居心背逆,自立首領,要回他們為奴之地。但你是樂意饒恕人、有恩典、有憐憫、不輕易發怒、有丰盛慈愛的上帝,并不丟棄他們。18他們雖然鑄了一只牛犢,彼此說‘這是領你出埃及的上帝’,因而大大惹動你的怒氣﹔19你還是大施憐憫,在曠野不丟棄他們。白晝,云柱不離開他們,仍引導他們行路﹔黑夜,火柱也不離開他們,仍照亮他們當行的路。20你也賜下你良善的靈教訓他們,未嘗不賜嗎哪使他們糊口,并賜水解他們的渴。21在曠野四十年,你養育他們,他們就一無所缺,衣服沒有穿破,腳也沒有腫。22并且,你將列國之地照分賜給他們,他們就得了西宏 (Sihon)之地、希實本王(Heshbon)之地和巴珊王噩(Og king of Bashan)之地。23你也使他們的子孫多如天上的星,帶他們到你所應許他們列祖進入得為業之地。24這樣,他們進去得了那地,你在他們面前制伏那地的居民,就是迦南人﹔將迦南人和其君王并那地的居民,都交在他們手里,讓他們任意而待。25他們得了堅固的城邑、肥美的地土、充滿各樣美物的房屋、鑿成的水井、葡萄園、橄欖園,并許多果木樹。他們就吃而得飽,身體肥胖,因你的大恩,心中快樂。26然而,他們不順從,竟背叛你。將你的律法丟在背后,殺害那勸他們歸向你的眾先知,大大惹動你的怒氣。27所以你將他們交在敵人的手中,磨難他們。他們遭難的時候哀求你,你就從天上垂聽,照你的大憐憫賜給他們拯救者,救他們脫離敵人的手。28但他們得平安之后,又在你面前行惡,所以你丟棄他們在仇敵的手中,使仇敵轄制他們。然而他們轉回哀求你,你仍從天上垂聽,屢次照你的憐憫拯救他們。29又警戒他們,要使他們歸服你的律法。他們卻行事狂傲,不聽從你的誡命,干犯你的典章(人若遵行就必因此活著),扭轉肩頭,硬著頸項,不肯聽從。30但你多年寬容他們,又用你的靈借眾先知勸戒他們,他們仍不聽從,所以你將他們交在列國之民的手中。31然而你大發憐憫,不全然滅絕他們,也不丟棄他們﹔因為你是有恩典、有憐憫的 上帝。32我們的上帝啊,你是至大、至能、至可畏、守約施慈愛的上帝。我們的君王、首領、祭司、先知、列祖和你的眾民,從亞述列王的時候直到今日所遭遇的苦難,現在求你不要以為小。33在一切臨到我們的事上,你卻是公義的﹔因你所行的是誠實,我們所作的是邪惡。34我們的君王、首領、祭司、列祖都不遵守你的律法,不聽從你的誡命和你警戒他們的話。35他們在本國里沾你大恩的時候,在你所賜給他們這廣大肥美之地上,不事奉你,也不轉離他們的惡行。36我們現今作了奴仆﹔至于你所賜給我們列祖享受其上的土產,并美物之地,看哪!我們在這地上作了奴仆!37這地許多出產歸了列王,就是你因我們的罪所派轄制我們的。他們任意轄制我們的身體和牲畜,我們遭了大難。”38因這一切的事,我們立確實的約,寫在冊上。我們的首領、利未人和祭司都簽了名。

《新譯本》:1這月二十四日,以色列人聚集,一同禁食,身穿麻衣,頭上蒙灰。2以色列的后裔跟所有外族人分離,然后站立,承認自己的罪過和他們列祖的罪孽。3那天四分之一的時間,他們站在自己的地方,宣讀耶和華他們的上帝的律法書﹔另外四分之一的時間,他們認罪和敬拜耶和華他們的上帝。4耶書亞、巴尼、甲篾、示巴尼、布尼、示利比、巴尼和基拿尼,站立在利未人的台階上,向耶和華他們的上帝大聲哀求。5利未人耶書亞、甲篾、巴尼、哈沙尼、示利比、荷第雅、示巴尼和毗他希雅說:“你們要起立,稱頌耶和華你們的上帝,直到永永遠遠。”“耶和華啊,你榮耀的名是應當稱頌的﹔愿你的名被尊崇,超過一切稱頌和贊美。6你,唯獨你是耶和華,你造了天,天上的天和天軍,地和地上的萬物,海和海中的萬物,你使這一切生存,天軍也都敬拜你。7你是耶和華上帝,你揀選亞伯蘭,帶領他出了迦勒底的吾珥,改他的名字為亞伯拉罕。8你見他在你面前心里誠實可靠,就與他立約,要把迦南人、赫人、亞摩利人、比利洗人、耶布斯人和革迦撒人之地,賜給他的后裔﹔你履行了你的諾言,因為你是公義的。9你看見我們的列祖在埃及所受的困苦,垂聽他們在紅海的哀求,10因為你知道埃及人怎樣狂妄自大地對待他們,所以就對法老和他的一切臣仆,以及他國中所有的人民,施行神跡奇事,為你自己建立了至今仍存的名聲。11你又在我們的列祖面前把海分開,使他們在海中的干地上走過去﹔把追趕他們的人丟在深處,好像石頭拋進怒海之中。12日間你用云柱引導他們,夜間用火柱光照他們要行的路。13你降臨西奈山上,從天上與他們說話,賜給他們正直的典章、真實的律法、美好的條例與誡命。14你使他們認識你的聖安息,藉你仆人摩西向他們頒布誡命、條例和律法。15你從天上賜下糧食,給他們充飢,吩咐水從磐石流出來給他們解渴﹔你又吩咐他們進去占領,你舉手起誓要賜給他們的那地。16但是我們的列祖狂妄自大,硬著頸項,不聽從你的命令。17他們拒絕聽從,也不記念你在他們中間所行的奇事,硬著頸項,存心悖逆,自立首領,要回到他們為奴之地去。但你是樂意饒恕的上帝,你有恩典,有憐憫,不輕易發怒,并有丰盛的慈愛,所以你沒有撇棄他們。18他們更為自己鑄造了一頭牛犢,說:‘這就是把你們從埃及領上來的神!’他們犯了褻瀆大罪,19你還是因著你丰盛的憐憫,沒有把他們撇棄在曠野﹔日間云柱沒有離開他們,仍然在路上引導他們﹔夜間火柱也沒有離開他們,還是光照他們要行的路。20你賜下良善的靈教導他們﹔你沒有留住嗎哪不給他們吃﹔你給他們水解渴。21在曠野四十年,你供養他們,他們毫無缺乏,衣服沒有穿破,他們的腳也沒有腫痛。22你把列國和萬民賜給他們,你把列國分給他們作疆界,他們就獲得西宏之地,希實本王之地和巴珊王噩之地。23你使他們的子孫眾多,像天上的星星那么多﹔你把他們帶進你應許他們的列祖要進去得為業的那地。24于是他們的子孫進去,獲得那地﹔你使那地的迦南居民向他們屈服,又把迦南眾王和那地的各民族,都交在以色列人手里,以色列人可以隨意對待他們。25他們奪取了堅固的城、肥沃的土地,獲得了滿載各樣財寶的房屋、挖好的水井、葡萄園、橄欖園和很多果樹﹔他們吃得飽足,身體發胖,因你的大恩生活安逸快樂。26“可是他們竟悖逆,背叛你,把你的律法丟在背后,殺害那些控告他們,要他們歸向你的先知,犯了褻瀆的大罪。27所以你把他們交在敵人的手中,好讓他們受困苦﹔他們受困苦的時候,就向你呼求,你就從天上垂聽,按著你丰盛的憐憫,賜給他們拯救者,拯救他們脫離敵人的手。28但他們得享安寧以后,又在你面前行惡,你就撇棄他們在仇敵的手中,讓仇敵管轄他們﹔然而他們回轉過來,向你哀求,你就從天上垂聽,按著丰盛的憐憫,一次又一次拯救他們。29你警告他們,要他們轉向你的律法﹔但他們狂妄自大,不聽從你的誡命,犯罪干犯你的典章。人應遵行這些典章,按照它們生活,他們卻固執地扭轉肩頭,硬著頸項,不肯聽從。30你多年容忍他們,你的靈藉著你的眾先知勸戒他們,他們還是不側耳而聽,所以你把他們交在各地的民族手中。31然而因你丰富的憐憫,你不把他們滅盡,也不撇棄他們,因為你是有恩典有憐憫的上帝。32“我們的上帝啊,你是至大、全能、至可畏、守約施慈愛的上帝,現在求你不要把我們、我們的君王和領袖、我們的祭司和先知、我們的列祖和你的眾民,從亞述列王的日子直到今日所遭遇的一切苦難,看為小事。33在一切臨到我們身上的事上,你都是公義的﹔因為你所行的是信實的,我們所行的是邪惡的。34我們的君王和領袖,我們的祭司和列祖,都沒有遵行你的律法,也沒有留心聽從你的誡命和你向他們鄭重的警告。35他們在本國中,享受你賜給他們的大福,在你擺在他們面前這廣大肥沃的地上,卻不事奉你,不轉離他們的惡行。36我們今天竟成了奴仆!就是在你賜給我們列祖享用其上果實和美物之地,我們竟在這地上作了奴仆!37這地丰富的出產都歸給列王,就是你因我們的罪派來管轄我們的﹔他們也隨意管轄我們的身體和我們的牲畜﹔我們遭遇大患難。38現在由于這一切事,我們立下確實的約,寫在文件上﹔我們的領袖、利未人和祭司,都在上面蓋了印。”(本節在《馬索拉抄本》為10:1)

KJV:1 Now in the twenty and fourth day of this month the children of Israel were assembled with fasting, and with sackclothes, and earth upon them. 2 And the seed of Israel separated themselves from all strangers, and stood and confessed their sins, and the iniquities of their fathers. 3 And they stood up in their place, and read in the book of the law of the LORD their God one fourth part of the day; and another fourth part they confessed, and worshipped the LORD their God. 4 Then stood up upon the stairs, of the Levites, Jeshua, and Bani, Kadmiel, Shebaniah, Bunni, Sherebiah, Bani, and Chenani, and cried with a loud voice unto the LORD their God. 5 Then the Levites, Jeshua, and Kadmiel, Bani, Hashabniah, Sherebiah, Hodijah, Shebaniah, and Pethahiah, said, Stand up and bless the LORD your God for ever and ever: and blessed be thy glorious name, which is exalted above all blessing and praise. 6 Thou, even thou, art LORD alone; thou hast made heaven, the heaven of heavens, with all their host, the earth, and all things that are therein, the seas, and all that is therein, and thou preservest them all; and the host of heaven worshippeth thee. 7 Thou art the LORD the God, who didst choose Abram, and broughtest him forth out of Ur of the Chaldees, and gavest him the name of Abraham; 8 And foundest his heart faithful before thee, and madest a covenant with him to give the land of the Canaanites, the Hittites, the Amorites, and the Perizzites, and the Jebusites, and the Girgashites, to give it, I say, to his seed, and hast performed thy words; for thou art righteous: 9 And didst see the affliction of our fathers in Egypt, and heardest their cry by the Red sea; 10 And shewedst signs and wonders upon Pharaoh, and on all his servants, and on all the people of his land: for thou knewest that they dealt proudly against them. So didst thou get thee a name, as it is this day. 11 And thou didst divide the sea before them, so that they went through the midst of the sea on the dry land; and their persecutors thou threwest into the deeps, as a stone into the mighty waters. 12 Moreover thou leddest them in the day by a cloudy pillar; and in the night by a pillar of fire, to give them light in the way wherein they should go. 13 Thou camest down also upon mount Sinai, and spakest with them from heaven, and gavest them right judgments, and true laws, good statutes and commandments: 14 And madest known unto them thy holy sabbath, and commandedst them precepts, statutes, and laws, by the hand of Moses thy servant: 15 And gavest them bread from heaven for their hunger, and broughtest forth water for them out of the rock for their thirst, and promisedst them that they should go in to possess the land which thou hadst sworn to give them. 16 But they and our fathers dealt proudly, and hardened their necks, and hearkened not to thy commandments, 17 And refused to obey, neither were mindful of thy wonders that thou didst among them; but hardened their necks, and in their rebellion appointed a captain to return to their bondage: but thou art a God ready to pardon, gracious and merciful, slow to anger, and of great kindness, and forsookest them not. 18 Yea, when they had made them a molten calf, and said, This is thy God that brought thee up out of Egypt, and had wrought great provocations; 19 Yet thou in thy manifold mercies forsookest them not in the wilderness: the pillar of the cloud departed not from them by day, to lead them in the way; neither the pillar of fire by night, to shew them light, and the way wherein they should go. 20 Thou gavest also thy good spirit to instruct them, and withheldest not thy manna from their mouth, and gavest them water for their thirst. 21 Yea, forty years didst thou sustain them in the wilderness, so that they lacked nothing; their clothes waxed not old, and their feet swelled not. 22 Moreover thou gavest them kingdoms and nations, and didst divide them into corners: so they possessed the land of Sihon, and the land of the king of Heshbon, and the land of Og king of Bashan. 23 Their children also multipliedst thou as the stars of heaven, and broughtest them into the land, concerning which thou hadst promised to their fathers, that they should go in to possess it. 24 So the children went in and possessed the land, and thou subduedst before them the inhabitants of the land, the Canaanites, and gavest them into their hands, with their kings, and the people of the land, that they might do with them as they would. 25 And they took strong cities, and a fat land, and possessed houses full of all goods, wells digged, vineyards, and oliveyards, and fruit trees in abundance: so they did eat, and were filled, and became fat, and delighted themselves in thy great goodness. 26 Nevertheless they were disobedient, and rebelled against thee, and cast thy law behind their backs, and slew thy prophets which testified against them to turn them to thee, and they wrought great provocations. 27 Therefore thou deliveredst them into the hand of their enemies, who vexed them: and in the time of their trouble, when they cried unto thee, thou heardest them from heaven; and according to thy manifold mercies thou gavest them saviours, who saved them out of the hand of their enemies. 28 But after they had rest, they did evil again before thee: therefore leftest thou them in the hand of their enemies, so that they had the dominion over them: yet when they returned, and cried unto thee, thou heardest them from heaven; and many times didst thou deliver them according to thy mercies; 29 And testifiedst against them, that thou mightest bring them again unto thy law: yet they dealt proudly, and hearkened not unto thy commandments, but sinned against thy judgments, (which if a man do, he shall live in them;) and withdrew the shoulder, and hardened their neck, and would not hear. 30 Yet many years didst thou forbear them, and testifiedst against them by thy spirit in thy prophets: yet would they not give ear: therefore gavest thou them into the hand of the people of the lands.
31 Nevertheless for thy great mercies' sake thou didst not utterly consume them, nor forsake them; for thou art a gracious and merciful God. 32 Now therefore, our God, the great, the mighty, and the terrible God, who keepest covenant and mercy, let not all the trouble seem little before thee, that hath come upon us, on our kings, on our princes, and on our priests, and on our prophets, and on our fathers, and on all thy people, since the time of the kings of Assyria unto this day. 33 Howbeit thou art just in all that is brought upon us; for thou hast done right, but we have done wickedly: 34 Neither have our kings, our princes, our priests, nor our fathers, kept thy law, nor hearkened unto thy commandments and thy testimonies, wherewith thou didst testify against them. 35 For they have not served thee in their kingdom, and in thy great goodness that thou gavest them, and in the large and fat land which thou gavest before them, neither turned they from their wicked works. 36 Behold, we are servants this day, and for the land that thou gavest unto our fathers to eat the fruit thereof and the good thereof, behold, we are servants in it: 37 And it yieldeth much increase unto the kings whom thou hast set over us because of our sins: also they have dominion over our bodies, and over our cattle, at their pleasure, and we are in great distress. 38 And because of all this we make a sure covenant, and write it; and our princes, Levites, and priests, seal unto it.


上一課,我們看到猶太人在約 444BC 的七月初一,都聚集在水門前的寬闊處,請文士以斯拉宣讀摩西傳給以色列人的律法書。眾民側耳而聽,祭司和利未人向他們講明意思,使百姓明白律法。百姓聽見律法書上的話都哭了,但省長尼希米和作祭司的文士以斯拉,并教訓百姓的利未人,叫他們不要悲哀哭泣,因為當天是吹角節的聖日。然后他們按著律法書上說的,歡歡喜喜的守住棚節七日(七月十五至二十一日)。

我還說,七月除了初一是吹角節,是民間新年(Rosh Ha-shana)的開始,這一個月還有兩個重大的節日,一個是在第十天的贖罪日(利十六:29-34),另一個是從第 15 至 21天的住棚節。尼希米沒有告訴我們第十天的贖罪日發生的事情,只告訴我們他們怎樣慶祝住棚節。

為什么尼希米沒有提到猶太人在七月十日贖罪日的節期?(利十六:29-34)

29每逢七月初十日,你們要刻苦己心,無論是本地人,是寄居在你們中間的外人,什么工都不可做﹔這要作你們永遠的定例。
30因在這日要為你們贖罪,使你們潔淨,你們要在耶和華面前得以潔淨,脫盡一切的罪愆。
31這日你們要守為聖安息日,要刻苦己心﹔這為永遠的定例。
32那受膏接續他父親承接聖職的祭司,要穿上細麻布的聖衣,行贖罪之禮。
33他要在至聖所和會幕與壇行贖罪之禮,并要為眾祭司和會眾的百姓贖罪。
34這要作你們永遠的定例,就是因以色列人一切的罪,要一年一次為他們贖罪。

我沒有答案。我的推想是,下文第九章提到“這月二十四日,以色列人聚集禁食,身穿麻衣,頭蒙灰塵。以色列人(注:"人"原文作"種類")就與一切外邦人離絕,站著承認自己的罪惡和列祖的罪孽。”(尼九:1-2)也許在一片歡樂聲中,尼希米決定把七月十日的贖罪日展延到七月二十四日。

這就是我們今天要查考的經文。


“1這月二十四日,以色列人聚集禁食,身穿麻衣,頭蒙灰塵。2以色列人(注:"人"原文作"種類")就與一切外邦人離絕,站著承認自己的罪惡和列祖的罪孽。3那日的四分之一,站在自己的地方,念耶和華他們上帝的律法書﹔又四分之一認罪,敬拜耶和華他們的上帝。4耶書亞(Jeshua)、巴尼(Bani)、甲篾(Kadmiel)、示巴尼(Shebaniah)、布尼(Bunni)、示利比 (Sherebiah)、巴尼(Bani)、基拿尼(Chenani)站在利未人的台上,大聲哀求耶和華他們的上帝。5利未人耶書亞(Jeshua)、甲篾(Kadmiel)、巴尼 (Bani)、哈沙尼(Hashabniah)、示利比(Sherebiah)、荷第雅(Hodijah)、示巴尼(Shebaniah)、毗他希雅 (Pethahiah)說:“你們要站起來稱頌耶和華你們的上帝,永世無盡。耶和華啊,你榮耀之名是應當稱頌的,超乎一切稱頌和贊美!” --  三天前,猶太人還歡天喜地地慶祝住棚節。現在他們卻“聚集禁食,身穿麻衣,頭蒙灰塵。”這是典型的以色列人表現為罪哀痛的衣著(代上二十一:16,撒上四:12,但九:3)。舊約禁食被視為一種自責的行動,是為了要平息神的憤怒和打動他施行恩典。人們會禁食祈求神,把他們從迫在眉睫的災難中救拔他們。這次的禁食祈求是全國性的,他們與“一切外邦人離絕”,站著承認自己的罪惡和列祖的罪孽。當天,四分之一的時間,他們在一起“念耶和華他們上帝的律法書”﹔又四分之一的時間“認罪,敬拜耶和華他們的上帝。”

誰來帶領整個聚會呢?分為兩批人,都是利未人:

一批是“耶書亞(Jeshua)、巴尼(Bani)、甲篾(Kadmiel)、示巴尼(Shebaniah)、布尼(Bunni)、示利比 (Sherebiah)、巴尼(Bani)、基拿尼(Chenani)”,共八人,他們站在“利未人的台上,大聲哀求耶和華他們的上帝。”

一批是“耶書亞(Jeshua)、甲篾(Kadmiel)、巴尼 (Bani)、哈沙尼(Hashabniah)、示利比(Sherebiah)、荷第雅(Hodijah)、示巴尼(Shebaniah)、毗他希雅 (Pethahiah)”,也是八人,他們帶領眾人,“你們要站起來稱頌耶和華你們的上帝,永世無盡。耶和華啊,你榮耀之名是應當稱頌的,超乎一切稱頌和贊美!”

在八人當中,有五人是相同的,他們是耶書亞(Jeshua)、巴尼(Bani)、甲篾(Kadmiel)、示巴尼(Shebaniah)和示利比 (Sherebiah)。

我們在第八章已經看過以色列人聚集在水門前的寬闊處,請文士以斯拉將耶和華借摩西傳給以色列人的律法書傳講給亞門聽。那時,“文士以斯拉站在為這事特備的木台上。瑪他提雅、示瑪、亞奈雅、烏利亞、希勒家和瑪西雅站在他的右邊﹔酗j雅、米沙利、瑪基雅、哈順、哈拔大拿、撒迦利亞和米書蘭站在他的左邊。”這些都是猶太人領袖。我們也看到利未人“耶書亞、巴尼、示利比、雅憫、亞谷、沙比太、荷第雅、瑪西雅、基利他、亞撒利雅、約撒拔、哈難、毗萊雅和利未人使百姓明白律法。。。他們清清楚楚地念上帝的律法書,講明意思,使百姓明白所念的。”(尼八:1-8)

在這些人當中,利未人耶書亞(Jeshua)、巴尼(Bani)、示利比(Sherebiah)、荷第雅(Hodijah)再次出現在這次禱告會上。當然其他的利未人也在場,雖然沒有提到他們的名字。重要的是,在被擄歸回后,利未人的地位顯然已經被提高。難怪以斯拉歸回的時候,當他查看百姓和祭司,見沒有利未人在那里,就立刻召首領,打發他們去找,“他們在以色列的曾孫、利未的孫子、抹利的后裔中帶一個通達人來﹔還有示利比和他的眾子與弟兄共一十八人﹔又有哈沙比雅,同著他有米拉利的子孫耶篩亞,并他的眾子和弟兄共二十人。”(拉八:18-19)


從第六節(或五節下)至三十七節,尼希米記載了整篇的認罪禱告詞。它的結構如下:


5下(或6):稱頌耶和華上帝

7 - 8  耶和華揀選亞伯拉罕,與他立約

9 - 11  以色列出埃及,過紅海

12 - 21  在曠野漂流

22 - 31  在應許之地的爭戰、立國和亡國

32 - 37  從被擄至歸回后的現況


我們可以說,這篇認罪禱告詞也是從《創世記》第十二章至《歷代志下》第三十六章的歷史濃縮版。

在詩篇里,我們也有類似的歷史詩,如詩篇 78,105,106。

詩篇七十八:這是歷史詩中最長的一篇。像一出舞台劇,用詩歌的形式,把以色列歷史呈現給觀眾,當作以色列人的鑒戒。所記的歷史年代是從出埃及起到大衛和所羅門為王以后國家分裂時期止。

詩篇一百零五:本詩所記的史實,包括從亞伯拉罕被召起,至居留在迦南地為止。詩人講述耶和華的慈愛信實,他如何實踐了他的約﹔他盼望以色列人也當實踐他們向他所立的約。

詩篇一百零六:這首詩和上一篇剛好相反,是一篇以色列人悖逆不忠的史鑒。這詩作于被擄末期,或歸回以后,顯示以色列人因所受的困苦,而深自懺悔。摩爾敦教授(Prof. R. G. Moulton)說:“詩篇一百零五是選民在應許之地時的國歌﹔本篇是他們在巴比倫時候的國歌。上一篇是論神如何對待以色列人,本篇是論以色列人如何對待神。上一篇是論神的忠信慈愛,本篇是論人的忘恩負義﹔上篇之作是為鼓勵,本篇之作是為警戒。”


《尼希米記》第九章的認罪禱告詞跟詩篇一百零六最為相似。


 

《尼希米記》第九章 詩篇一百零六
   
5下(或6):稱頌耶和華上帝 1 - 5 勸百姓稱頌耶和華
   
7 - 8 耶和華揀選亞伯拉罕,與他立約  
   
9 -11 出埃及 6 - 12 選民在埃及的悖逆
   

12 - 21 在曠野漂流

13 - 33 選民在曠野的悖逆

   
22 - 31 在應許之地的爭戰、立國和亡國 34 - 46 選民在迦南的悖逆
   
32 - 37 從被擄之地歸回后的現況  
   
  47 - 48 詩人的祈求與稱頌
   


現在我們一段一段地分析尼九:5下 - 37節。

尼九:5下 - 6  “你們要站起來稱頌耶和華你們的上帝,永世無盡。耶和華啊,你榮耀之名是應當稱頌的,超乎一切稱頌和贊美!6你,惟獨你是耶和華!你造了天和天上的天,并天上的萬象,地和地上的萬物,海和海中所有的,這一切都是你所保存的﹔天軍也都敬拜你。”

會眾用頌贊敬拜開始他們的禱告,在一些詩篇中也是如此,如上文提到的詩篇一百零五和一百零六。這也影響到后來猶太會堂的崇拜儀式,總是先贊美,后祈求。這也是歷代以來教會的傳統,先以贊美作引子,然后才祈求。不過詩篇中許多個人的祈禱卻沒有先贊美,而是直接向上帝呼求,譬如晚禱(第四篇),所以我們不用把這公式化。

怎樣贊美耶和華呢?“你,惟獨你是耶和華!你造了天和天上的天,并天上的萬象,地和地上的萬物,海和海中所有的,這一切都是你所保存的﹔天軍也都敬拜你。” - 耶和華是創造主,也是扶持萬有者,其他都是被造的。這是他的獨特性。


尼九:7 - 8  “7你是耶和華上帝,曾揀選亞伯蘭 (Abram),領他出迦勒底(Chaldees)的吾珥(Ur),給他改名叫亞伯拉罕(Abraham)。8你見他在你面前心里誠實,就與他立約,應許把迦南人 (Canaanites)、赫人(Hittites)、亞摩利人(Amorites)、比利洗人(Perizzites)、耶布斯人(Jebusites)、革迦撒人 (Girgashites)之地賜給他的后裔,且應驗了你的話,因為你是公義的。” - 以色列人的認罪悔改要從哪里說起?當然是從上帝的揀選亞伯拉罕,與他立約開始。

“你是耶和華上帝,曾揀選亞伯蘭 (Abram),領他出迦勒底(Chaldees)的吾珥(Ur),給他改名叫亞伯拉罕(Abraham)。” - 為什么上帝揀選希伯來人中的亞伯拉罕,不揀選其他人或民族?這是上帝的主權。

“你見他在你面前心里誠實,就與他立約,應許把迦南人 (Canaanites)、赫人(Hittites)、亞摩利人(Amorites)、比利洗人(Perizzites)、耶布斯人(Jebusites)、革迦撒人 (Girgashites)之地賜給他的后裔,且應驗了你的話,因為你是公義的。” - “誠實”是忠心,可靠的意思。這是指亞伯拉罕對上帝的信心。創十五:6 “亞伯蘭信耶和華,耶和華就以此為他的義。”亞伯拉罕是信心之人的父﹔所有以信為本之人都是亞伯拉罕的子孫(加三:7)。上帝與他立約,“我必叫你成為大國。我必賜福給你,叫你的名為大,你也要叫別人得福。為你祝福的,我必賜福與他﹔那咒詛你的,我必咒詛他。地上的萬族都要因你得福。”(創十二:2-3)又說:“。。當那日,耶和華與亞伯蘭立約說:‘我已賜給你的后裔,從埃及河直到幼發拉底大河之地,就是基尼人、基尼洗人、甲摩尼人、赫人、比利洗人、利乏音人、亞摩利人、迦南人、革迦撒人、耶布斯人之地。’”(創十五:18-21)上帝是信實守約,因為他是公義的,這應許果然實現。

以色列人怎么樣?他們是否像亞伯拉罕的忠心可靠?他們有守約嗎?


尼九:9 - 11  “9你曾看見我們列祖在埃及所受的困苦,垂聽他們在紅海邊的哀求,10就施行神跡奇事在法老和他一切臣仆并他國中的眾民身上。你也得了名聲,正如今日一樣,因為你知道他們向我們列祖行事狂傲。11你又在我們列祖面前把海分開,使他們在海中行走干地,將追趕他們的人?在深海,如石頭?在大水中。” -  這是上帝應許亞伯拉罕,說:“耶和華對亞伯蘭說:‘你要的確知道,你的后裔必寄居別人的地,又服事那地的人,那地的人要苦待他們四百年。并且他們所要服事的那國,我要懲罰,后來他們必帶著許多財物從那里出來。。。到了第四代,他們必回到此地,因為亞摩利人的罪孽還沒有滿盈。’”(創十五:13-16)上帝揀選另外一個人,就是摩西,把在埃及為擄的以色列人領出埃及,過紅海,進入曠野。這是如此驚天動地的事件,是有史以來僅有的一次。我們時常看到詩人、先知和使徒們提起這件事(看下文)﹔這件事顯示上帝是一個 全能,有憐憫、有恩典、有丰盛的慈愛和信實守約的上帝。

詩一百零六:7-12  我們的祖宗在埃及不明白你的奇事,不記念你丰盛的慈愛,反倒在紅海行了悖逆。然而他因自己的名拯救他們,為要彰顯他的大能,并且斥責紅海,海便干了。他帶領他們經過深處,如同經過曠野。他拯救他們脫離恨他們人的手,從仇敵手中救贖他們。水淹沒他們的敵人,沒有一個存留。那時他們才信了他的話,歌唱贊美他。

詩一百三十六:10-15  稱謝那擊殺埃及人之長子的,因他的慈愛永遠長存!他領以色列人從他們中間出來,因他的慈愛永遠長存!他施展大能的手和伸出來的膀臂,因他的慈愛永遠長存!稱謝那分裂紅海的,因他的慈愛永遠長存!他領以色列從其中經過,因他的慈愛永遠長存﹔卻把法老和他的軍兵推翻在紅海里,因他的慈愛永遠長存!

耶二:5-6  耶和華如此說:“你們的列祖見我有什么不義,竟遠離我,隨從虛無的神,自己成為虛妄的呢?他們也不說,那領我們從埃及地上來,引導我們經過曠野、沙漠有深坑之地,和干旱死蔭、無人經過、無人居住之地的耶和華在哪里呢?”

結二十:5-10  對他們說:“主耶和華如此說:當日我揀選以色列,向雅各家的后裔起誓,在埃及地將自己向他們顯現說:我是耶和華你們的上帝。那日我向他們起誓,必領他們出埃及地,到我為他們察看的流奶與蜜之地。那地在萬國中是有榮耀的。我對他們說:你們各人要?棄眼所喜愛那可憎之物,不可因埃及的偶象玷污自己。我是耶和華你們的上帝。他們卻悖逆我,不肯聽從我,不?棄他們眼所喜愛那可憎之物,不離棄埃及的偶象。我就說,我要將我的忿怒傾在他們身上,在埃及地向他們成就我怒中所定的。我卻為我名的緣故沒有這樣行,免得我名在他們所住的列國人眼前被褻瀆﹔我領他們出埃及地,在這列國人的眼前將自己向他們顯現。這樣,我就使他們出埃及地,領他們到曠野。”

摩二:10  我也將你們從埃及地領上來,在曠野引導你們四十年,使你們得亞摩利人之地為業。

哈三:15  你乘馬踐踏紅海,就是踐踏洶涌的大水。

徒七:35-36  這摩西,就是百姓棄絕說‘誰立你作我們的首領和審判官’的﹔上帝卻借那在荊棘中顯現之使者的手,差派他作首領、作救贖的。這人領百姓出來,在埃及,在紅海,在曠野,四十年間行了奇事神跡。

林前十:1-4  弟兄們,我不愿意你們不曉得,我們的祖宗從前都在云下,都從海中經過,都在云里、海里受洗歸了摩西,并且都吃了一樣的靈食,也都喝了一樣的靈水﹔所喝的,是出于隨著他們的靈磐石,那磐石就是基督。

來三:15-16  經上說:“你們今日若聽他的話,就不可硬著心,象惹他發怒的日子一樣。”那時聽見他話、惹他發怒的是誰呢?豈不是跟著摩西從埃及出來的眾人嗎?

來十一:23-29  摩西生下來,他的父母見他是個俊美的孩子,就因著信,把他藏了三個月,并不怕王命。摩西因著信,長大了就不肯稱為法老女兒之子。他寧可和上帝的百姓同受苦害,也不愿暫時享受罪中之樂。他看為基督受的凌辱比埃及的財物更寶貴,因他想望所要得的賞賜。他因著信,就離開埃及,不怕王怒﹔因為他恆心忍耐,如同看見那不能看見的主。他因著信,就守逾越節,行洒血的禮,免得那滅長子的臨近以色列人。他們因著信,過紅海如行干地﹔埃及人試著要過去,就被吞滅了。


但過紅海的這一代以色列人卻僅有兩個人(約書亞和迦勒)得以進入應許之地。為什么?


尼九:12 - 21  “12并且白晝用云柱引導他們,黑夜用火柱照亮他們當行的路。13你也降臨在西奈山,從天上與他們說話,賜給他們正直的典章、真實的律法、美好的條例與誡命。14又使他們知道你的安息聖日,并借你仆人摩西傳給他們誡命、條例、律法。15從天上賜下糧食充他們的飢,從磐石使水流出解他們的渴,又吩咐他們進去得你起誓應許賜給他們的地。16但我們的列祖行事狂傲,硬著頸項不聽從你的誡命﹔17不肯順從,也不記念你在他們中間所行的奇事,竟硬著頸項,居心背逆,自立首領,要回他們為奴之地。但你是樂意饒恕人、有恩典、有憐憫、不輕易發怒、有丰盛慈愛的上帝,并不丟棄他們。18他們雖然鑄了一只牛犢,彼此說‘這是領你出埃及的上帝’,因而大大惹動你的怒氣﹔19你還是大施憐憫,在曠野不丟棄他們。白晝,云柱不離開他們,仍引導他們行路﹔黑夜,火柱也不離開他們,仍照亮他們當行的路。20你也賜下你良善的靈教訓他們,未嘗不賜嗎哪使他們糊口,并賜水解他們的渴。21在曠野四十年,你養育他們,他們就一無所缺,衣服沒有穿破,腳也沒有腫。” --  這是以色列人曠野漂流的紀實。


從上文的三段禱告詞(尼九:5下-6,7-8,9-11),我們可以說那是敬拜贊美上帝。以色列人歌頌上帝,他是創造天地,扶持萬有的上帝﹔按著他的主權,他揀選希伯來人亞伯拉罕,與他立約﹔他是信實守約,公義的上帝﹔他是一個全能,有憐憫、有恩典、有丰盛的慈愛的上帝。

像這樣的禱告詞,肯定是有人帶領以色列全會眾作的禱告,而不是個別的禱告。上帝用尼希米把禱告詞記錄下來。

從十二節開始,會眾提說以色列人進入曠野,他們怎樣試探上帝,悖逆上帝,不順從上帝的律例,厭棄上帝的典章。上帝是怎樣一次又一次的大施憐憫,給他們機會。冥頑不靈的以色列人開始落入了一個犯罪、受神審判、悔改的惡性循環里。結構是交叉平行式(chiastic structure)

A。上帝的良善:

“并且白晝用云柱引導他們,黑夜用火柱照亮他們當行的路。” - 上帝的指引

“你也降臨在西奈山,從天上與他們說話,賜給他們正直的典章、真實的律法、美好的條例與誡命。又使他們知道你的安息聖日,并借你仆人摩西傳給他們誡命、條例、律法。” - 上帝借摩西傳律法給以色列人

“從天上賜下糧食充他們的飢,從磐石使水流出解他們的渴” - 上帝賜給以色列人糧食與水

“又吩咐他們進去得你起誓應許賜給他們的地。” - 上帝應許以色列人進入應許之地

B。以色列人的硬頸:

“但我們的列祖行事狂傲,硬著頸項不聽從你的誡命”

“不肯順從,也不記念你在他們中間所行的奇事,竟硬著頸項,居心背逆,自立首領,要回他們為奴之地。”

C。上帝的恩慈:

“但你是樂意饒恕人、有恩典、有憐憫、不輕易發怒、有丰盛慈愛的上帝,并不丟棄他們。”

B'。以色列人犯了滔天大罪:

“他們雖然鑄了一只牛犢,彼此說‘這是領你出埃及的上帝’,因而大大惹動你的怒氣”

A'。上帝的憐憫:

“你還是大施憐憫,在曠野不丟棄他們。白晝,云柱不離開他們,仍引導他們行路﹔黑夜,火柱也不離開他們,仍照亮他們當行的路。你也賜下你良善的靈教訓他們,未嘗不賜嗎哪使他們糊口,并賜水解他們的渴。在曠野四十年,你養育他們,他們就一無所缺,衣服沒有穿破,腳也沒有腫。”


尼九:22 - 31  “22并且,你將列國之地照分賜給他們,他們就得了西宏 (Sihon)之地、希實本王(Heshbon)之地和巴珊王噩(Og king of Bashan)之地。23你也使他們的子孫多如天上的星,帶他們到你所應許他們列祖進入得為業之地。24這樣,他們進去得了那地,你在他們面前制伏那地的居民,就是迦南人﹔將迦南人和其君王并那地的居民,都交在他們手里,讓他們任意而待。25他們得了堅固的城邑、肥美的地土、充滿各樣美物的房屋、鑿成的水井、葡萄園、橄欖園,并許多果木樹。他們就吃而得飽,身體肥胖,因你的大恩,心中快樂。26然而,他們不順從,竟背叛你。將你的律法丟在背后,殺害那勸他們歸向你的眾先知,大大惹動你的怒氣。27所以你將他們交在敵人的手中,磨難他們。他們遭難的時候哀求你,你就從天上垂聽,照你的大憐憫賜給他們拯救者,救他們脫離敵人的手。28但他們得平安之后,又在你面前行惡,所以你丟棄他們在仇敵的手中,使仇敵轄制他們。然而他們轉回哀求你,你仍從天上垂聽,屢次照你的憐憫拯救他們。29又警戒他們,要使他們歸服你的律法。他們卻行事狂傲,不聽從你的誡命,干犯你的典章(人若遵行就必因此活著),扭轉肩頭,硬著頸項,不肯聽從。30但你多年寬容他們,又用你的靈借眾先知勸戒他們,他們仍不聽從,所以你將他們交在列國之民的手中。31然而你大發憐憫,不全然滅絕他們,也不丟棄他們﹔因為你是有恩典、有憐憫的上帝。”


這段經文回顧以色列人進入應許之地迦南,直到王國分裂/先知時代。

上帝的賜福

“并且,你將列國之地照分賜給他們,他們就得了西宏 (Sihon)之地、希實本王(Heshbon)之地和巴珊王噩(Og king of Bashan)之地。”

“你也使他們的子孫多如天上的星,帶他們到你所應許他們列祖進入得為業之地。這樣,他們進去得了那地,你在他們面前制伏那地的居民,就是迦南人﹔將迦南人和其君王并那地的居民,都交在他們手里,讓他們任意而待。他們得了堅固的城邑、肥美的地土、充滿各樣美物的房屋、鑿成的水井、葡萄園、橄欖園,并許多果木樹。他們就吃而得飽,身體肥胖,因你的大恩,心中快樂。”

以色列行惡:

“然而,他們不順從,竟背叛你。將你的律法丟在背后,殺害那勸他們歸向你的眾先知,大大惹動你的怒氣。”

上帝的懲罰:

“所以你將他們交在敵人的手中,磨難他們。”

以色列人的哀求:

“他們遭難的時候哀求你”

上帝的拯救:

“你就從天上垂聽,照你的大憐憫賜給他們拯救者,救他們脫離敵人的手。”

以色列人行惡:

“但他們得平安之后,又在你面前行惡”

上帝的懲罰:

“所以你丟棄他們在仇敵的手中,使仇敵轄制他們。”

以色列人的哀求:

“然而他們轉回哀求你”

上帝的拯救:

“你仍從天上垂聽,屢次照你的憐憫拯救他們。又警戒他們,要使他們歸服你的律法。”

以色列人行惡:

“他們卻行事狂傲,不聽從你的誡命,干犯你的典章(人若遵行就必因此活著),扭轉肩頭,硬著頸項,不肯聽從。”

上帝的寬容:

“但你多年寬容他們,又用你的靈借眾先知勸戒他們”

以色列人的不聽從:

“他們仍不聽從”

上帝的懲罰:

“所以你將他們交在列國之民的手中。”

上帝的恩慈:

“然而你大發憐憫,不全然滅絕他們,也不丟棄他們﹔因為你是有恩典、有憐憫的上帝。”


在以色列的歷史里,大家看到這種惡性循環的運作嗎?

雖然以色列人一再背叛,離棄耶和華,但上帝仍然“。。大發憐憫,不全然滅絕他們,也不丟棄他們﹔因為你是有恩典、有憐憫的上帝。”


尼九:32 - 37  “32我們的上帝啊,你是至大、至能、至可畏、守約施慈愛的上帝。我們的君王、首領、祭司、先知、列祖和你的眾民,從亞述列王的時候直到今日所遭遇的苦難,現在求你不要以為小。33在一切臨到我們的事上,你卻是公義的﹔因你所行的是誠實,我們所作的是邪惡。34我們的君王、首領、祭司、列祖都不遵守你的律法,不聽從你的誡命和你警戒他們的話。35他們在本國里沾你大恩的時候,在你所賜給他們這廣大肥美之地上,不事奉你,也不轉離他們的惡行。36我們現今作了奴仆﹔至于你所賜給我們列祖享受其上的土產,并美物之地,看哪!我們在這地上作了奴仆!37這地許多出產歸了列王,就是你因我們的罪所派轄制我們的。他們任意轄制我們的身體和牲畜,我們遭了大難。”


現在這群從被擄之地回歸的以色列人,“正式”向上帝認罪悔改。

他們有什么資格,憑什么向上帝祈求呢?是不是他們比過去的以色列人遵守律法,聽從先知的誡命,配得上帝的憐憫呢?

不是!他們是回顧以色列的歷史,看到上帝是全能、有恩典、有憐憫、信實守約,即使以色列人一再地背叛,離棄他,不遵行律法,上帝雖然把他們交給列國轄制,卻沒有全然滅絕他們,給他們留下一小群,得以歸回家園,重建聖殿和城牆。。現在他們明知自己不配得到憐憫,本應遭遇更大的苦難,但上帝有丰盛的慈愛和恩典,他們站在這個基礎上,來到耶和華面前祈求。

“我們的上帝啊,你是至大、至能、至可畏、守約施慈愛的上帝。” - 他們向這位上帝祈求。

“我們的君王、首領、祭司、先知、列祖和你的眾民,從亞述列王的時候直到今日所遭遇的苦難,現在求你不要以為小。” - 現在他們受的苦難不是沒有理由的,是他們應當受的。這里的亞述指的是波斯帝國,正如拉六:22 “又使亞述王(the king of Assyria)的心轉向他們,堅固他們的手,做以色列上帝殿的工程。”這是因為阿契美尼德王朝(或阿黑門尼德,Achaemenid dynasty 539BC-312BC,波斯人的祖先)視他們為亞述和巴比倫的接班人。

“在一切臨到我們的事上,你卻是公義的﹔因你所行的是誠實,我們所作的是邪惡。” - 即使上帝要懲罰他們,他們也是罪有應得,因為上帝是公義的。這是什么意思?

在《以斯拉記》第九章的禱告有類似的地方。拉九:13 - 15 “上帝啊,我們因自己的惡行和大罪,遭遇了這一切的事,并且你刑罰我們輕于我們罪所當得的,又給我們留下這些人(remnant)。我們豈可再違背你的命令,與這行可憎之事的民結親呢?若這樣行,你豈不向我們發怒,將我們滅絕,以致沒有一個剩下逃脫的人嗎(remnant)?耶和華以色列的上帝啊!因你是公義的,我們這剩下的人(remnant)才得逃脫,正如今日的光景。看哪!我們在你面前有罪惡,因此無人在你面前站立得住。”

我在《以斯拉記》第二十九課說:

猶太人落到這種行惡,罪惡滔天,離棄耶和華的光景,如果還不知罪悔改,可以想象上帝將會怎樣刑罰他們:波斯政權可能一改他們的寬容政策,把猶太人的重建聖殿,修筑城牆,看作是以前那些猶太人的敵人(撒馬利亞人)在奏本上所說的,“王該知道,從王那里上到我們這里的猶大人,已經到耶路撒冷重建這反叛惡劣的城,筑立根基,建造城牆。如今王該知道,他們若建造這城,城牆完畢,就不再與王進貢、交課、納稅,終久王必受虧損。我們既食御鹽,不忍見王吃虧,因此奏告于王。”(拉四:12-14)也許會把他們逐出耶路撒冷。。。或 再次允許類似《以斯帖記》里的波斯王亞哈隨魯(希伯來名:Ahasuerus﹔希臘名:薛西 Xerxe,485BC - 465BC)在位年間,讓“猶大人的仇敵”哈曼的陰謀得逞,滅絕猶大人。。。 所以以斯拉說:“我們豈可再違背你的命令,與這行可憎之事的民結親呢?若這樣行,你豈不向我們發怒,將我們滅絕,以致沒有一個剩下逃脫的人嗎(remnant)?”

為什么以斯拉說:“因你是公義的,我們這剩下的人(remnant)才得逃脫,正如今日的光景。看哪!我們在你面前有罪惡,因此無人在你面前站立得住。”公義的上帝看到猶太人的犯罪作惡,冥頑不靈,不是更應該刑罰他們嗎?區應毓博士在《以斯拉記》(天道聖經注釋》(2002年)這樣解釋:

。。以斯拉以耶和華“立約之神”的專稱向神呼求,懇求神記念他向列祖所立的約(利二十六:44)。耶和華神“是信實的”,也是“守約施慈愛”的(申七:9、12)。申命記的經文明顯地將耶和華的名字與“聖約”和“慈愛”串聯在一起。基于神忠誠不變的慈愛,他會為以色列民存留剩余之民,因為他公義的本性必要成全他的旨意(賽九:7)。神的公義涵蓋了法律上的公平 -- 他是正直的(申三十二:4,詩一百十九:137),宗教上的獨一 -- 他是聖者(賽五:16,“因公義顯為聖”),道德上的忠誠 -- 他是信實的(賽四十八:1),救贖上的稱義 -- 他是拯救者(賽五十三:11)。以斯拉以他的公義作為禱告的中心,懇求神因著他的公義施行救贖(出九:27,尼九:33)。(完)

正如約壹一:9-10 “我們若認自己的罪,上帝是信實的,是公義的,必要赦免我們的罪,洗淨我們一切的不義﹔我們若說自己沒有犯過罪,便是以上帝為說謊的,他的道也不在我們心里了。”道理是一樣的。

我們也可以從另一個角度來看以斯拉的禱告。上帝是公義的,絕對沒有錯。以斯拉懇求上帝因著他的公義施行救贖,有這種可能性。但在他的禱文里,他并沒有直接呼求耶和華救贖他們,他一直在認罪。上帝是公義的,即使上帝要懲罰他們,他們也是罪有應得。他不強求上帝的救贖,救贖與否是上帝的特權。他把上帝當得的榮耀歸給他,而不是想從上帝那里“賺取”或“換取”什么。這是真正的敬拜。(完)

所以,尼希米時代的以色列人在上帝面前的祈求,就像《以斯拉記》第九章猶太人的祈求完全一樣。他們不敢直接呼求上帝的救贖,因為他們的懲罰是該當的。


“我們的君王、首領、祭司、列祖都不遵守你的律法,不聽從你的誡命和你警戒他們的話。他們在本國里沾你大恩的時候,在你所賜給他們這廣大肥美之地上,不事奉你,也不轉離他們的惡行。” - 這是第二次提到“君王、首領、祭司、列祖”。作為首領,他們本應以身作則遵守律法,聽從誡命,作眾民的好榜樣,但他們沒有,反而在上帝所賜之地享受大恩之際,忘記了這一切都是從他而來。他們“不事奉上帝,也不轉離他們的惡行。”難怪先知們時常嚴厲地責備他們,如結三十四:1 - 6:

1耶和華的話臨到我說:
2“人子啊,你要向以色列的牧人發預言,攻擊他們說:‘主耶和華如此說:禍哉!以色列的牧人只知牧養自己。牧人豈不當牧養群羊嗎?
3你們吃脂油,穿羊毛,宰肥壯的,卻不牧養群羊。
4瘦弱的,你們沒有養壯﹔有病的,你們沒有醫治﹔受傷的,你們沒有纏裹﹔被逐的,你們沒有領回﹔失喪的,你們沒有尋找﹔但用強暴嚴嚴地轄制。
5因無牧人,羊就分散﹔既分散,便作了一切野獸的食物。
6我的羊在諸山間,在各高岡上流離,在全地上分散,無人去尋,無人去找。’”

“我們現今作了奴仆﹔至于你所賜給我們列祖享受其上的土產,并美物之地,看哪!我們在這地上作了奴仆!這地許多出產歸了列王,就是你因我們的罪所派轄制我們的。他們任意轄制我們的身體和牲畜,我們遭了大難。” - 雖然歸回的以色列人重建了聖殿,修建了城牆,但他們所在之地卻是波斯帝國所管轄,所以他們一再說自己是“奴仆”!


禱告以“我們遭了大難”結束。他們其實什么都沒有祈求,只是認罪!認罪!認罪!把自己的苦情向上帝傾訴。

 

這一課太長了。我們下一課再見。


默想:

歡迎回來


“但你是樂意饒恕人、有恩典、有憐憫、不輕易發怒、有丰盛慈愛的上帝。” --  尼九:17



吉米在10歲時,曾決志要跟隨基督。但在15年后,他偏離了自己的信仰。他抱著及時行樂的態度,并養成了一些壞習慣。在這之后,他的生活面對重大挫折。他的工作出了問題,三個家人相繼過世。他心中充滿了恐懼與疑惑,一切看似毫無盼望。直到有一天,他讀到詩篇一百二十一:2節:“我的幫助從造天地的耶和華而來。”這段經文驅散了他心中的恐懼和不安。他回轉向上帝尋求幫助,上帝接納了他。

吉米的屬靈生命歷程,讓我想到以色列的歷史。以色列人與上帝有獨特的關系,他們是上帝揀選的子民(尼九:1-15),然而,在很多年里,他們都悖逆上帝,無視上帝的恩惠,偏行己路(16-21節)。但是,當他們回轉并悔改時,這位“樂意饒恕人、有恩典、有憐憫、不輕易發怒、有丰盛慈愛的上帝”(尼九:17)再次眷顧他們。

因此,即使我們遠離了上帝,這位眷顧以色列人的上帝,讓我們有機會可以轉向他。當我們謙卑下來,不再悖逆,并重新與上帝立約,他定會憐憫我們,并歡迎我們回到他的身邊。


耶穌溫柔慈聲懇切在呼喚,

他呼喚你,呼喚我。

他耐心在你心門外等候你,

他等候你,等候我。

上帝總是張開雙手歡迎你。

(取自《靈命日糧》2013年十一月十八日。作者:史珍妮)


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