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在基督的禱告學校

第十四課 - 禱告禁食的必要

經文:太十七:19 - 21

門徒暗暗的到耶穌跟前說:我們為什么不能趕出那鬼呢?耶穌說:是因為你們的信心小﹔我實在告訴你們,你們若有信心像一粒芥菜種,就是對這座山說:你從這邊挪到那邊,它也必挪去﹔并且你們沒有一件不能作的事了。至於這一類的鬼,若不禱告禁食,他就不出來。

當門徒看見耶穌將鬼從癲癇患者身上趕出去,而他們卻不能,就問主他們為什么會失敗。耶穌已經把趕鬼和治病的權柄賜給他們,他們也曾運用這權柄制服了多少鬼,而且歡喜向主述說趕鬼的情形。可是這一次,耶穌在山上的時候,他們完全失敗了。并非神的旨意不要逐出這個鬼,也不是這鬼不易制服,從主所做的就可証明:他一下命令,鬼就出去了門徒們既問:“我們為什么不能趕出那鬼呢?”顯然,他們曾設法趕鬼,可能是奉主的名吩咐鬼出去。但他們的努力竟然無效,當眾蒙羞。“我們為什么不能?”

耶穌的回答直截了當:“是因為你們的信心小。”耶穌能成功,他們會失敗,并不是因為他們不具有耶穌所特有的權能,失敗的理由不難求得。主教訓人,無論在天國,或是在黑暗的國度,唯一使萬物臣服的能力乃是信心。靈界的失敗只有一個原因,就是缺乏信心。讓神的能力進入人心中,透過他作工,信心是惟一的條件。這是眼不能見的感受力:人的意志降服於神的意志,并被其塑造。他們所領受趕鬼的權柄,并不是可以永久把持的禮物或資產﹔能力乃是在基督里面,他們必須以對主真實的信心來領受、保有、使用。他們若深信他是主,是靈界的元首,深信他賜給我們權柄,奉他的名趕鬼,這樣的信心必能成功。因為你們的信心小(英文:because of your unbelief)。我們的主總是用這句話說明并責備他的教會軟弱無力。

他們的信心如此缺乏,其中必有原因。門徒們或許應該這樣問主:“我們為什么不能信了呢?我們先前能憑信心趕鬼,為什么現在卻不能相信?”在他們這樣問之前,主就告訴他們說:“至於這一類的鬼,若不禱告禁食,他就不出來。”信心是最簡單的屬靈操練,但也是最高深的﹔我們的靈要全然臣服,能與主的靈完全呼應,以至有能力從事至高的屬靈活動。信心的強弱全視屬靈生命的狀況﹔屬靈生命若強壯,神的靈能在我們生命中滿有權能,信心才有能力成就大事。因此耶穌繼續說:“這一類的鬼二除非禱告禁食,他就不出來。”耶穌乃是告訴他們,要想以信心克服這種邪靈的頑強抵抗力量,必須與神有非常親密的往來,而且特別從世界分別出來 -- 就是藉著禱告禁食。因此他教導我們為重大事件祈禱的兩個功課。

第一,信心要藉禱告的生活來成長,保持健壯。

第二,祈禱的力量若要沛然全備,必須禁食。

信心必須靠禱告的生活才能全然成長。屬靈生活的各種成份彼此密切相連,不斷的相互影響,互為因果。信心正是如此。如果沒有信心,就沒有真正的祈禱﹔祈禱之前必須有些信心。然而祈禱也是加增信心的途徑,要令信心的程度提高,必須多多祈禱。這就是耶穌訓誨的真義。沒有任何事物比信心更需要成長。保羅對帖撒羅尼迦教會說:“你們的信心格外增長。”(帖後一:3)耶穌所說:“照著你們的信,給你們成全了罷。”(太九:29)是天國的律法﹔這句話告訴我們每個人信心的大小不同,而且各人的信心也不總是一成不變,但是權能與福澤總是按信心的程度而定。假如我們要知道如何使信心增長,主已經將神的寶座指示我們。藉祈禱,藉著操練我的信心,藉著與真神相交,信心便能增長,信心只有靠神自己來喂養,才能成長。

要擴大認識神、信靠神的力量,必須以仰慕的心敬拜,心靈靜默降服,專候神的顯現。也就是將聖經的話語帶到神面前,求他親自用活潑慈愛的聲音向我們說這些話﹔如此我們就能滿有能力,足以相信并接受神自己對我們說的話。藉著祈禱,以活的信心與神真實交往,在我們里面的信心才能日益茁壯,使我們有力量相信神,接受他所說的一切,接受他對信心所能提供的一切事物。許多基督徒不懂得多多祈禱的意義:他們想不通,也不以為需要多花時問親近神。但主所說的,他的子民已經証實了:信心堅強的人就是多禱告的人。

這又使我們回想耶穌在前一課的教訓。他在告訴我們信心得著以前,先說“你們當信服神。”我們信心的根基要深扎在永生神里面,才能有移山逐鬼的能力:“在信的人凡事都能”。高山與魔鬼,必須遷移、趕逐,我們立刻就會明白需要極大的信心,極多的禱告,使信心得培育。耶穌基督是我們的生命,也是我們信心的生命。他在我們里面的生命使我們堅強,使我們能夠單純地相信。我們必須向自己死 -- 這是多禱告的含意,和主緊密結合,才能得著信心的能力。信心需要藉禱告才能長大成熟。

祈禱需要禁食才能長大成熟。這是主的第二個教訓。祈禱如同一只手,抓住眼所不能見的﹔而禁食乃是另一只手,拋棄眼所能見的。一個人與世俗接觸最密的,唯推口食及口食之欲。亞當夫婦在樂園被誘,是因為可作食物的水果﹔主耶穌在曠野餓了,受魔鬼試探要他變石頭為餅,結果他靠禁食得勝。我們的身體被贖,是要作聖靈的殿。我們榮耀神,不僅在靈里,也要在身體上,而聖經特別強調飲食(林前十:31)。恐怕有許多信徒還沒有在飲食上榮耀主的屬靈實際。耶穌論祈禱禁食,第一就要我們曉得,多祈禱的心或能力,與克己、節制、否認自我的生活有密切關系。

不過,這句話還有按照字面的解釋。人因憂傷焦慮而不能進食﹔因喜樂而大擺宴席。有時可能會有強烈的感受,覺得口腹之欲雖不為法律所禁止,仍然會妨礙我們抵抗黑暗權勢的靈力﹔因此,我們的心思會感到需要控制。我們是具感官的生物﹔我們的心思會受眼前的具體事物所影響﹔而禁食能夠幫助我們表達心志,也能強化、肯定我們的決定,寧可犧牲一切,只求獲得我們為神的國祈求的事。神既悅納了聖子的禁食與犧牲,也必重視我們愿為基督和他的國度犧牲一切的心。不僅悅納,而且要以屬靈的能力作回報。

這個教導還可以應用更廣。祈禱是尋求神及眼所不能見的事﹔禁食是丟棄暫時可見之物。一般的基督徒以為凡神沒有禁止、定罪的事情,對他們就是合法的,因此他們盡可能獲取世上的一切,譬如財產、娛樂、文學等﹔但是一個全然奉獻的人,就好像戰陣上的兵丁,只帶戰斗必須的東西。他將各樣的重擔放下,脫去容易纏累的罪,深怕被卷入今世的事,只愿過拿細耳人的生活,專為主和主的事把自己分別出來。若沒有這種甘心的隔離,甚至不用合法的事,就不能得祈禱的能力:至於這一類的鬼,若不禱告禁食,他就不出來。

主耶穌的門徒啊,你既求主教導你禱告,就當接受他的訓誨。他告訴你,禱告是得堅強信心的門徑﹔這樣的信心能驅逐魔鬼。他告訴你:”若有信心沒有一件事不能作。“且讓這榮耀的應許,激勵你的心,多多祈禱。這獎賞豈不值得我們付出代價嗎?我們豈不愿意放棄一切,跟隨耶穌走上他為我們開的這門路嗎?在必要的時候,我們豈不愿意禁食么?我們豈不愿盡一切努力,使世界或身體都不能阻擋我們終生的偉大的工作 -- 向神禱告,與他交住﹔以致我們能成為有信心的人,為主所用,參與他拯救世人之工。

禱告:

主耶穌啊!你不得不再三斥責我們信心太小!看見我們信不過我們的父與他的應許,你會覺得多麼奇怪。主!把你的責備銘刻在我們心中,讓我們看見,多少圍繞我們的罪惡苦難,無非是因我們沒有信心造成的。求恩主啟迪我們:信心的學習與獲得,就是藉禱告禁食與你和父真實相交。

救主啊!你是為我們信心創始成終的主,求你訓誨我們,如何能藉聖靈讓你活在我們里面。主,我們為能相信的恩典所作的努力與祈求太薄弱了。我們知道原因何在:是靠自己的力量,而不是靠你。至聖的耶穌,求你徹底教導我們“你活在我們里面”的奧秘,以及你如何藉著聖靈在我們里面活出信心的生活,保証此信心不致衰竭。讓我們明白了我們的信心不過是奇妙的祈禱生命的一部份。這生命你已賜給那些盼望受祈禱訓練的人﹔不只是藉著話語思想而已,而是經由你所賜的恩膏,就是你生命之靈的澆灌。求你教我們,如何靠著禁食祈禱讓信心成長,以致能有“凡事都能”的信心。阿們。

附注:

有一段時間,布朗賀(Blumhardt)經歷靈界極大的爭戰,要把鬼從一些人身上趕出去﹔他藉禱告趕鬼,但總覺得奇怪,為何不能得到應允。一天,他向一位朋友傾訴困難,那位朋友要他注意主對禁食的教導。布朗賀便決定禁食。有時,甚至超過卅小時。從這些經歷與反省中,他確信,禁食比一般人所想像的更重要。他說:“禁食在神面前,乃是証寶我們所求的真是我們所要的,是一件緊迫的事﹔它能強化禱告的迫切感與力量,不斷地具體表達無言的禱告。我相信它絕不會沒有功效,因為主的話曾特別提及這事。我嘗試了,當時沒有告訴任何人,而后來爭戰變為非常輕省。我說話更有決斷力,心中更有安息。我不需要再花這么多時間在病人身上﹔即使沒有親自前往,我覺得自己也有影響力。”

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