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給人機會的上帝

經文:拿三:1 - 10

引言

在蘇格蘭的一所鄉村主日學校,收到一個好消息 -- 附近一間制衣廠要送給每一位貧苦的學生一套新衣。孩子們拿到新衣高興的不得了。班上有一位品行最壞,最沒出息的孩子,名叫Bob。他穿上新衣后,就缺席不來主日學了。他的老師到處找他,找到的時候,發現他的新衣已經破破爛爛。制衣廠的人很好,再送給他一件新衣。這孩子上了几次主日課后,又故態復萌,不來了。找到他的時候,發現他的新衣又是破破爛爛。這位老師很失望,對制衣廠的人說,不要再送他新衣。剛說完,他又后悔,想給Bob 再一次機會。他就跟孩子說,要是他能保証以后不再缺席,老師會再叫制衣廠送他第三件新衣。這孩子果然以后沒失信,每個主日都出席,他后來還接受耶穌為救主。故事的結局是這樣:這位品行最壞,被人認為沒出息的,就是后來到中國宣教的開山鼻祖,Rev Robert Morrison (馬禮遜牧師)。

若不是這位主日學老師肯給Bob 再一次機會,我們就不會有宣教士馬禮遜。人是對自己很放松,給自己無數次機會﹔但對別人,我們是時常很嚴,不肯給人再一次機會。

我們的上帝又是怎樣的呢?他是給人機會的上帝嗎?

本論

今天的題目是“給人機會的上帝”。

我們要從這段經文,思考三件事情 --

第一,他是給約拿機會的上帝。

第二,他是給尼尼微機會的上帝。

第三,他之所以給人機會,是因為他是個會后悔的上帝。

(1) 拿三: 1 - 2  上帝給約拿再一次機會 -- 起來,往尼尼微宣告悔改的信息。這是第一章第二節的翻版。上帝不因為約拿的違命,興起另一位先知代替他。上一次,約拿要躲避耶和華,坐船去他施。上帝興起大風暴,約拿落到要尋死的地步。船上的水手用盡一切方法都不能使海浪平靜,就把約拿拋入海中。上帝卻安排一條大魚吞了約拿。當約拿知罪悔改時,上帝才命大魚把約拿吐到陸地上。上帝沒有放棄約拿,他堅持要用他。是上帝找不到更好的人選?不見得!

上帝是給人機會的上帝。耶穌用他的寶血買了我們這些爛茶渣,卻把我們當作是一個寶,用盡心機。明知我們的軟弱,給我們一次又一次的機會,為著要塑造我們成為有用,完全的器皿。我們千萬不要坐失良機,上帝給的每一個機會都有著他的一番美意。對約拿來說,上帝再給他一次機會到尼尼微,宣講悔改的信息,他若不抓住這機會,后果真是不堪設想,尼尼微全城的人將要滅亡。對我們來說,尼尼微可能是一個遠方的宣教工場,可能是一個附近的社區,可能是一位身邊的朋友,可能都不是,上帝給我們一個機會上台講道,參加禱告會。。我們要珍惜每一次機會。

(2)拿三:3 - 9  上帝是給尼尼微機會的上帝 -- 尼尼微是亞述帝國的首都,約拿去到的時候,這個帝國正是方興未艾,如日初升。他們在磨拳擦掌,大動干戈的時候。拿一:2 說他們的惡達到上帝的面前。上帝給屬他的人機會去做工,他給外邦人機會悔改得救。他愛猶太人,他也愛世人。有誰會想到,窮凶惡極的尼尼微人聽到約拿的宣告,都信服上帝,知罪悔改。尼尼微的得救,對我們來說,的確是不可思義的。理由是:

a. 約拿不見得是最佳人選。他會不會是雞跟鴨講,我們只能猜測,但應該不會好得多少。

b.尼尼微是不小的一座城,有三日的路程,約拿才走了一日,宣告了信息,全城的人,從小到大都知罪悔改﹔下至販夫走卒,上至皇帝大臣,大家禁食,穿麻衣,坐在灰中,連牲畜牛羊也都不吃不喝。

c.約拿的信息是:“再等四十日,尼尼微必傾覆了。”誰會相信這樣的信息?尼尼微人會說,我們要在四十天把你的撒瑪利亞毀了才是真的。

所以,我們真的不要亂下斷語,說誰會信,誰不會信。上帝用約拿去宣告他的信息,其他的事由上帝來負責。關鍵的問題是:遵命的約拿在哪里?

(3)拿三:10  上帝后悔不把所說的災降與尼尼微 -- 上帝給人機會是因為他是一位會后悔的上帝。乍聽起來,這是很叫人害怕的一件事。后悔的英文字是 relented (NASB) 或 repented(KJV) 。最新的BBC English Dictionary 解釋為:if you relent,you allow someone to do something that you did not allow them to do before. 意思是,改變了心意。人改變心意已經很可怕,上帝若會改變心意就慘了!后悔的希伯來文是nacham。在舊約里,這個字被解作“后悔”出現了四十次 - 六次是用在人的身上,三十四次是用在上帝的身上。用在上帝的身上竟然比用在人的身上還多真是奇妙。更奇妙的是:在三十四次里,二十六次是說上帝后悔,只有八次是說他不會后悔,比例是三對一!所以我說上帝是個會后悔的上帝是千真萬確的。

上帝是在怎樣的情況下后悔?在與挪亞立彩虹之約前,他的確曾后悔造人在地上。彩虹之約后,所有上帝的后悔都是因人的悔改,他后悔而不降災禍給人。每一個后悔都是彰顯上帝的公義和慈愛,而不是像人的三心兩意。

約拿的違命本來不配得到上帝的拯救,上帝卻不叫他在風暴中葬身怒海,反而安排了一條大魚救了他。上帝的后悔,不降災禍在約拿身上,還給他再一次機會去尼尼微﹔尼尼微人雖然犯罪作惡,上帝卻因他們的悔改,后悔而不降災,給他們另一次機會。上帝會按著他的公義和慈愛來后悔,是我們的祝福。

結論:

上帝既然是個會后悔的上帝,我們雖時常叫他的心傷痛,他仍然給我們一次又一次的機會﹔也不管世人怎樣的作惡悖逆,他還是一次又一次的給他們機會認罪悔改。我們要怎樣來回應呢?

您有聽到上帝那微聲細語,“起來,到尼尼微。。”有的尼尼微在五百里外,有的就在附近的社區。。。這是上帝給我們的又一次機會。猶太人有句諺語:“說出去的話,不能拿回﹔射出去的箭,不能收回﹔失去的機會,一去不復返。”若現在不回應,難道我們要等到上帝在大風暴中,發聲大喊:“起來,到尼尼微。。”有誰敢肯定上帝會安排一條大魚來拯救?

弟兄姐妹,上帝再一次對您說:“起來,到尼尼微。。”您還坐著無動于衷嗎?

鐘鵬章

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