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孝子約瑟

(父親節信息)

經文:創四十七:1 - 12

引言

世人推崇母親的偉大,莫過于猶太人的一句諺語:“上帝不是無所不在,所以才造了母親。”看來人對父親就沒有那么多的贊美。其實給父親最崇高地位的應該是上帝自己 - 他把自己啟示為天上的父。神是個靈,實際上是沒有什么父、母、子的觀念。這都是上帝的恩典,為了幫助人能夠認識無限的神和他的屬性,所用的擬人法。天上的父親是慈愛的,公義的,我們要盡心、盡性、盡意、盡力地愛他。地上的父親是養育我們的,我們要孝敬他,是理所當然。今天,我不談孝親的大道理,而是將聖經里的一個孝子介紹給大家。他大概是聖經記載的第一個孝子。目的是:我們有個榜樣可以效法,更重要的是,明白孝敬父母和敬畏上帝其實是同一回事。

本論:

怎樣才算是孝子呢?孝子的標准是什么呢?中國有部孝經,里面記載了二十四孝,如漢文帝、黃庭堅、曾參、王祥等在封建社會里被認為是一等孝子。用今天的角度來看他們這些人的孝行,我們也許不會苟同。不過,孝經的確給孝子下了一個很好的定義:“大孝尊榮,其次弗辱,其下能養。”意思是:最好的孝親方法是尊敬父母,榮耀父母﹔其次是不做惡事,使父母蒙羞﹔最低的要求是以物資金錢供養父母。我們來看一看約瑟有沒有達到這個標准。

我先簡單的介紹約瑟這個人:從約瑟穿的衣服,我們可以知道他一生的經歷。小時穿牧羊衣,是牧人﹔十七歲時穿彩衣,是父親雅各的最愛,免做勞苦的工作,招致哥哥們的嫉妒,把他丟進坑里,要殺他,于是彩衣變為血衣。在上帝的插手之下,約瑟被賣到埃及,成為法老王護衛長家里的奴仆,他穿上了仆衣。哥哥們騙雅各說約瑟被惡獸吃了。在護衛長的家里,約瑟被女主人誘惑,但他敬畏上帝,不肯依從,反被那個女人誣告,說他要非禮她,于是約瑟被關到監牢,穿上了囚衣。在監牢里,他替法老王的酒政解夢。后來,這個酒政出獄后,介紹約瑟替法老解夢。約瑟被法老賞識,立為埃及的宰相,穿上了官袍。那時,他才三十歲。當埃及和迦南全地有大飢荒雅各就命孩子到埃及買糧食。約瑟和哥哥們終于重逢。他征得法老的同意,從迦南用車載雅各一家七十人來埃及居住。今天的經文是說到約瑟的哥哥們來見法老,征求他的同意,允許他們住在歌珊地牧羊。法老說,他們可以住在埃及最好的地方,把埃及當作是他們的地方。

現在,我們來看約瑟有沒有達到孝子的標准:

(1)其下能養:這是對孝子最低的要求。約瑟雖然成為宰相,當他知道父親還在世,就馬上把他從迦南地接來。他又知道埃及人厭惡牧羊的人,所以特意安排,叫哥哥們怎樣和法老說話,使法老把埃及最好的地方蘭塞(歌珊)給雅各一家人。約瑟用糧食奉養他父親和他的弟兄。(第十二,十三節)“奉養”(nourish)不是贍養。新加坡有一條法律,規定兒女要供養父母(maintenance of parents Act),華文翻譯是贍養父母法案。贍養是負擔父母的生活費用,沒有涉及子女對待父母應持的態度。但奉養還有侍奉的含義。約瑟不是贍養雅各,他是奉養雅各和一家人。他滿足了孝親的最低要求 - 其下能養。

(2)其次弗辱:這是比較高一點的標准,意思是不做惡事,羞辱父母。約瑟一生可以說是一個敬虔度日的人。對他來說,上帝不是高高在上,而是在他的身邊﹔上帝不是單單一個崇拜的對象,而是活生生的在他面前。他不但不做惡事,他是疾惡如仇,所以小時候,弟兄作惡,他會報告給雅各﹔在護衛長波提乏家里,當女主人誘惑他的時候,他還是個血氣方剛的小伙子,他不是柳下惠在女色面前坐懷不亂,是因為他不敢得罪上帝﹔不管他在那里,做奴隸也好,做犯人也好,他摸過的東西,人就知道有上帝與他同在,那里就蒙神賜福。在法老王的宮廷里,耶和華叫他凡事順暢,有智慧的解決國家面對的各種問題。當法老知道他的哥哥們來了埃及,父親還健在,他就叫約瑟把他們接來埃及,還把最好的地方給他們居住。約瑟一生敬虔度日,不做壞事,沒有羞辱父親。每個父親都會以約瑟這個孩子為榮,他可以說是一個光宗耀祖的孩子。

(3)大孝尊親:這是孝親的最高標准。最好的孝親是尊敬父母。孩子不但奉養父母,不但不做惡事羞辱父母,他還尊敬父母,做一切可能的事,叫父母歡心,討他們喜悅。不是因為因為給錢父母用,就給父母臉色看,嫌父母老了,不中用了,頂嘴了。。最大的尊敬是以父母為榮,不因為他們的出身低微,而以他們為恥。換句話說,把父母抬出來,高舉他們,才是大孝。不是等到父母過世,才高舉父母。約瑟可以說是大孝中的大孝。他把雅各帶到法老王的面前。這兩個人是在兩個極端:一個是宮廷里的王,一個是帳幕里的牧羊族長﹔一個在萬人之上,呼風喚雨,一個老態龍鐘,白發蒼蒼。。約瑟不以有這個父親為恥,他把雅各帶至法老王面前。他愛自己的父親,這是大孝。

雅各過世,埃及人為他舉哀七十天。約瑟按著父親臨死的吩咐,把他葬在迦南地,在那里他為雅各哀哭了七天。他們哭的那么厲害,迦南人把那地方命名為亞伯。麥西(埃及人的地方)。約瑟十七年來對雅各可以說是“生事之以禮,死也事之以禮。”他不是大孝,誰是?

結論:

聖經給我們留下約瑟這個孝子的榜樣。他的孝不是盲孝,是一個一生敬虔的人,孝親的自然表現。人說他愛上帝,而不孝順父母的,是一個假冒為善的人。讓我們做一個智慧之子,使父親歡樂。(箴十五:20)

鐘鵬章

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