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石頭還在呼喊!(新約篇)

耶穌降生在伯利恆

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(圖一)伯利恆的主誕堂(Church of the Nativity)

現在几乎沒有什么人對耶穌降生的地點提出質疑,大部分的學者專家都同意伯利恆的主誕堂(Church of Nativity )就是當年馬利亞,來到那里的時候,產期到了,就生了頭胎的兒子,用布包起來,放在馬槽里,因為客店里沒有地方。”(路二:6 - 7)

這間主誕堂是羅馬天主教所建立的。耶柔米(Jerome)Paulinus of Nola 都有提供証據,說主誕堂下面有一個洞,就是當年耶穌降生的地方。羅馬皇帝哈德良(Hadrian 117 - 138AD)為了要褻瀆這個神聖的地方,故意在這里栽種了一片樹叢,和在其上為異邦之神Adonis 筑了一座廟宇。第二世紀的游斯丁(Justin Martyr 100 - 165AD)在他的書里也曾說這里是耶穌降生的地方。第四世紀初期,羅馬帝國成為基督教的第一個國家,第一位基督徒皇帝康士坦丁(Constantine)和他的母親Helena 在這里建造一間大教堂。現在的主誕堂是由拜占庭(Byzantine)皇帝Justinian 527 - 565 AD 所建的。在1934 年的一次考古挖掘中,在主誕堂的下面找到當年康士坦丁教會的地基。

摩爾頓(H.V.Morton)敘及他如何往伯利恆造訪主誕堂的經過。他走到一道大牆的地方,牆上有一個很矮小的門,即使一個矮子也得彎著腰才能進去。進了門,在牆的另一邊就是教堂。在教堂里,高聳的聖壇下面,便是那個洞。朝聖者下到洞里,就可以看到一個約有十四碼長四碼寬幽暗的洞穴,點著53盞銀燈。洞穴的地面有一顆星,周圍用拉丁文寫著:耶穌基督在此為童貞女馬利亞所生。

在伯利恆之野地里有牧羊的人,夜間按著更次看守羊群。”(路二:8)從這節經文,我們可以肯定聖誕節絕對不會在十二月二十五日,因為從十一月至明年三月,牧羊人多數是把羊群關在羊圈。約瑟和馬利亞也不會選擇十二月的冬天從拿撒勒來到伯利恆。根據傳統的說法,有把聖誕節放在五月二十日,或四月二十日,或一月五日。考古學家到今天都不能給我們一個完滿的答案。

至于降生的年份,根據路二:2 說居里扭作敘利亞的巡撫和頭一次行報名上冊來推算,應該是主前9 - 6年。有許多人根據太二:2 說的,幾個博士因在東方看到一顆星,推斷這是土星和木星在天空的會合,時為主前七年。我們實在不需要靠這樣的資料來推斷,況且聖經里的星(原文是aster) 是單數,不是astron,一組星。那顆星既然能在博士面前向前行,又能停住,可見這是一個神跡。

路加還給我們一個時間的指標,就是路三:1 “該撒提庇留在位第十五年。。。那時,撒迦利亞的兒子約翰在曠野里。。奧古士督(Augustus)死于羅馬年767 八月29日。加上15年,施洗約翰應當是在羅馬年781,提庇留在位的時候開始他的事工。由于祭司的職任是從三十歲開始,所以減了30年,也就是羅馬年751便是約翰出生的年份。問題來了,奧古士督讓提庇留跟他一同執政了兩年,才把皇位完全交給他。那么提庇留在位十五年應當從什么時候算起呢?可以是羅馬年781,也可能是779。約翰的出生年份可以是羅馬年751,也可能是749。最大的可能性是749,因為從巴勒斯坦的觀點來看,提庇留的權位是在779年就生效。羅馬年的749 是等于主前 5年。約翰比耶穌年長六個月,所以耶穌應該是在主前6 - 5降生。

如果大家有興趣,不妨看看《疑難解答》第二十一題,慶祝聖誕節是不是違反聖經的教導?

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